Los beneficios y riesgos de las benzodiazepinas.

Las benzodiazepinas son una clase de medicamentos que pueden tratar una variedad de afecciones. Los médicos suelen recetarlos para tratar la ansiedad, las convulsiones y el insomnio.

El uso a corto plazo de estos medicamentos suele ser seguro y eficaz, pero el uso a largo plazo puede provocar tolerancia, dependencia y otros efectos adversos.

Existen diferentes tipos de benzodiazepinas y tienen diferentes usos. Incluyen:

  • alprazolam (Xanax)
  • clonazepam (Klonopin)
  • diazepam (Valium)
  • lorazepam (Ativan)
  • midazolam (Versed)

Tomar demasiada benzodiazepina puede ser peligroso y mezclarlo con alcohol u otras sustancias puede ser fatal.

Este artículo analiza cómo funcionan las benzodiazepinas, sus usos y los efectos secundarios y riesgos relacionados.

Usos

Las benzodiazepinas alteran la actividad de las neuronas que desencadenan reacciones de estrés y ansiedad. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) los ha aprobado para el tratamiento de:

  • insomnio
  • trastorno de ansiedad generalizada
  • desorden de ansiedad social
  • trastornos convulsivos, como epilepsia
  • trastorno de pánico

El tipo de benzodiazepina determinará los usos potenciales. Los médicos también pueden recetar estos medicamentos fuera de etiqueta para otras afecciones y problemas, que incluyen:

  • otros trastornos del sueño
  • trastornos de tic
  • trastorno bipolar
  • para manejar la abstinencia de alcohol

También pueden usarlos como preparación para algunos procedimientos médicos.

Función

Las benzodiazepinas actúan mejorando el efecto de un neurotransmisor conocido como ácido gamma-aminobutírico o GABA.

Los neurotransmisores son sustancias químicas que comunican mensajes entre las células del cerebro. Estos mensajes pueden tener un efecto estimulante o calmante.GABA es un neurotransmisor que envía mensajes calmantes al cuerpo.

Cuando una persona se siente ansiosa, se produce una sobreestimulación en el cerebro. Cuando las personas toman benzodiazepinas, el cerebro envía mensajes para contrarrestar esta sobreestimulación. Esta actividad puede reducir los síntomas de ansiedad.

Tipos

Hay muchas benzodiazepinas diferentes. Se diferencian en términos de potencia, qué tan rápido los absorbe el cuerpo y sus usos.

Esta tabla muestra algunos ejemplos y sus usos:

NombreUsaralprazolam trastornos de pánico y ansiedadclordiazepóxido (Librium)abstinencia de alcohol y ansiedaddiazepamataques de pánico, síndrome de piernas inquietas, insomnio, convulsiones y abstinencia de alcoholflurazepam (Dalmane)insomnioclonazepamtrastorno de pánico y trastornos convulsivoslorazepamansiedad, convulsiones y anestesiatemazepam (Restoril)insomnio

Efectos secundarios

Los efectos secundarios del uso de benzodiazepinas pueden incluir:

  • somnolencia
  • Confusión
  • mareo
  • coordinación deficiente, lo que aumenta el riesgo de caídas y accidentes
  • depresión
  • aumento de la ansiedad

Los efectos más graves incluyen:

  • problemas de memoria
  • cambios de comportamiento, por ejemplo, mayor riesgo de asunción
  • delirio, especialmente en personas mayores
  • riesgo de dependencia, especialmente con el uso prolongado
  • posiblemente un mayor riesgo de demencia, aunque los científicos no están seguros de esto

Puede ocurrir una amplia gama de síntomas de abstinencia al suspender las benzodiazepinas. Incluyen:

  • ansiedad y pánico
  • agitación e inquietud
  • temblores
  • mareo
  • fatiga
  • problemas para dormir
  • dificultad para respirar
  • transpiración
  • rubor
  • temblores
  • calambres musculares
  • convulsiones
  • alucinaciones
  • problemas gastrointestinales
  • sentimientos de irrealidad
  • dolores de cabeza y dolores musculares

Los expertos no recomiendan el uso de benzodiazepinas durante más de 2 semanas.

Una persona que los usa durante 3 a 4 semanas y luego se detiene repentinamente es probable que experimente síntomas de abstinencia. Las personas que los usan a largo plazo pueden necesitar retirar su uso durante un período de 3 a 12 meses que su médico debe supervisar.

Es esencial seguir las instrucciones del médico para suspender el uso de estos medicamentos. Detenerse lentamente con ayuda profesional puede prevenir efectos no deseados.

¿Qué sucede cuando deja de tomar benzodiazepinas? Descúbrelo aquí.

Sobredosis

Una sobredosis de benzodiazepinas puede provocar:

  • sedación extrema o somnolencia
  • una frecuencia respiratoria muy baja
  • confusión y dificultad para pensar
  • habla arrastrada
  • pérdida de control muscular
  • una coma

Puede ser fatal si una persona:

  • usa las drogas con alcohol u opioides
  • es mayor y toma demasiada droga
  • está tomando otras drogas y los efectos se acumulan en su cuerpo

Cualquiera que muestre signos de una sobredosis o una reacción adversa después de tomar benzodiazepinas necesitará ayuda médica de emergencia.

Interacciones

Antes de comenzar el tratamiento con benzodiazepinas, una persona debe informar a su médico sobre todos los demás medicamentos que esté usando.

Algunos medicamentos pueden intensificar los efectos de las benzodiazepinas, mientras que otros pueden hacerlos menos efectivos.

Es esencial no usar benzodiazepinas con opioides o alcohol, ya que esto puede provocar efectos potencialmente mortales.

La gente tampoco debería nunca combinarlos con el consumo de cannabis.

Mal uso

El uso indebido de benzodiazepinas es motivo de preocupación. Algunas personas usan estas drogas con fines recreativos sin la supervisión de un profesional médico, lo que puede ser peligroso.

Las personas pueden evitar problemas potencialmente mortales al:

  • usar estos medicamentos solo si un médico los prescribe
  • Informar al médico sobre cualquier medicamento u otra sustancia, incluidos los suplementos, que esté tomando.
  • siguiendo las instrucciones del médico con precisión
  • Evitar el uso de los medicamentos por más tiempo de lo prescrito por el médico.
  • preguntando al médico antes de cambiar la dosis
  • abstenerse de usarlos junto con alcohol u opioides
  • abstenerse de consumir drogas de otra persona
  • mantener todas las drogas fuera del alcance de los niños
  • considerando preguntarle al médico sobre opciones alternativas

Quitar

Las benzodiazepinas pueden ayudar a tratar algunas afecciones neurológicas y de salud mental, pero es esencial usarlas con cuidado.

Una persona siempre debe informar a su médico sobre cualquier otro medicamento que esté usando y buscar ayuda médica de inmediato si ocurre alguna reacción inesperada.

Cualquiera que tenga inquietudes sobre la prescripción de una benzodiazepina puede preguntarle a su médico sobre opciones alternativas.

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