Cómo quitar una garrapata

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Las garrapatas son pequeños artrópodos chupadores de sangre relacionados con arañas, escorpiones y ácaros.

La mayoría de las garrapatas tienen un huésped preferido en diferentes etapas de sus vidas, como los ciervos o los ratones, por ejemplo. Sin embargo, muchos morderán a un humano o un perro si surge la oportunidad.

Las garrapatas tienen cuatro etapas en su ciclo de vida: huevo, larva, ninfa y adulto. Es una garrapata en la etapa de ninfa que tiene más probabilidades de picar. En este punto de su desarrollo, algunas especies pueden ser tan pequeñas como los puntos en esta página.

Las garrapatas pueden propagar la enfermedad de Lyme, que se informa como un problema de salud pública. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que 30.000 personas informan tener la enfermedad de Lyme cada año.

Otras enfermedades transmitidas por garrapatas incluyen fiebre recurrente, tularemia, babesiosis humana, fiebre del ganado de Texas y fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.

Este artículo proporciona información sobre los pasos a seguir si recibe una picadura, qué herramientas usar y cómo reducir el riesgo de picadura de garrapata.

Cómo quitar una garrapata

Quitar una garrapata a menudo requiere unas pinzas finas.

Si encuentra una garrapata en su piel, o en la de algún niño o mascota, es importante eliminarlos rápidamente.

Las garrapatas suelen tardar más de 24 horas en adherirse a transmitir un patógeno a través de una picadura, incluidas las bacterias que causan la enfermedad de Lyme. Borrelia burgdorferi. Sin embargo, algunas infecciones pueden transmitirse más rápidamente.

El mejor enfoque para la eliminación es el siguiente:

  1. No manipule la garrapata directamente. Use pinzas finas y evite las pinzas para cejas romas. Los guantes pueden ser una alternativa adecuada si las pinzas no están disponibles y la garrapata es lo suficientemente grande para agarrarla con los dedos.
  2. Mantenga la garrapata lo más cerca posible de sus piezas bucales. Serán estas partes las que se adhieran a la piel.
  3. No apriete el vientre distendido de la garrapata, ya que esto podría hacer que el líquido ingrese a su cuerpo y aumente el riesgo de transmisión de enfermedades.
  4. Jala suavemente la garrapata de tu cuerpo. No lo retuerza, ya que podría desprenderse de las piezas bucales, que permanecerán en su piel y supondrán un riesgo de transmisión de patógenos.
  5. Si las partes bucales de la garrapata permanecen en la piel, intente quitarlas con las pinzas.
  6. Mantenga la garrapata en un frasco seco, frasco de pastillas o bolsa de almacenamiento con cremallera en caso de que sea necesaria una identificación posterior. Guarde la garrapata hasta por 10 días en el congelador o refrigerador y etiquétela con la fecha y el lugar de la picadura.
  7. Lávese las manos y el área de la picadura con agua tibia y jabón. Es posible que desee utilizar un ungüento antibiótico en el área para una protección adicional.
  8. Continúe revisando el resto de su cuerpo en busca de garrapatas.

Una garrapata tiene un agarre firme debido a dos mecanismos. Las piezas bucales incrustadas incluyen una protuberancia con púas llamada hipostoma. Las garrapatas también liberan una sustancia parecida al cemento para mejorar su agarre.

Comuníquese con un médico si no puede quitar la garrapata.

Algunas garrapatas son tan pequeñas que es difícil verlas. Esto hace que sea difícil saber si le han quitado la cabeza. Si no puede ver ninguna parte obvia de la cabeza, suponga que ha eliminado la totalidad de la garrapata.

Controle cualquier síntoma potencial durante las próximas semanas, que incluyen:

  • sarpullido
  • dolor de cabeza
  • dolor en las articulaciones
  • fiebre
  • síntomas similares a la gripe

Cualquiera de los anteriores podría indicar una infección transmitida por garrapatas. Visite a un médico si estos se vuelven evidentes.

Otros detalles para evitar

Hay errores comunes que las personas cometen cuando intentan eliminar las garrapatas.

Es mejor evitar lo siguiente:

  • Mientras permanezca en su piel, no intente sofocar la garrapata con compuestos como vaselina, esmalte de uñas, alcohol isopropílico o gasolina.
  • No intente quemar la garrapata mientras está incrustada en su piel.

Si no desea conservar la garrapata para futuras consultas, deséchela de forma sensata. El cuerpo aún puede contener sangre infectada, por lo que aplastarla podría provocar la liberación de este líquido. Doblar la garrapata en un trozo de cinta adhesiva y tirarla a la basura es el método más simple de envío.

Cualquiera de las acciones anteriores puede hacer que la garrapata regurgite líquidos en su cuerpo, aumentando el riesgo de infección.

Prevención

El repelente de insectos puede ayudar a mantener a raya a las garrapatas.

La prevención de las picaduras de garrapatas reduce la necesidad de saber cómo eliminarlas.

El método más eficaz es evitar el contacto inicial. Siga los siguientes pasos para reducir el riesgo de contacto:

  • Evite las áreas boscosas con grandes cantidades de hojarasca.
  • Cíñete al centro de los caminos.
  • Use pantalones largos metidos en sus botas y una blusa de manga larga.
  • Mantenga los jardines prolijos, evite los montones de troncos y el césped alto, y esté atento a las garrapatas en casa.

Si entra en contacto con garrapatas pero necesita repelerlas, están disponibles las siguientes opciones:

  • Use repelentes que contengan de 20 a 30 por ciento de DEET en cualquier piel expuesta, teniendo cuidado de evitar que el repelente entre en contacto con la boca o los ojos.
  • Trate la ropa y el equipo de campamento con permetrina para crear una barrera más duradera.
  • La citronela puede ser útil junto con otros productos para brindar protección adicional.

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¿Dónde encuentras las garrapatas?

Las garrapatas necesitan humedad en el aire para completar su ciclo de vida, por lo que el agua es una parte esencial de su entorno.

También favorecen las regiones y épocas del año más cálidas, porque los climas fríos inhiben su transformación de huevo a larva y el clima frío ralentiza su movimiento.

Los cambios climáticos significan que muchas regiones del norte antes deshabitadas por garrapatas ahora están desarrollando infestaciones de garrapatas.

En resumen, todo lo que necesita una garrapata para florecer es aire cálido y húmedo y un animal del que alimentarse. Es probable que cualquier área boscosa con una gran cantidad de plantas y animales sea un área propicia para las garrapatas.

Cómo comprobar si hay garrapatas

Identificar las garrapatas es el primer paso para eliminarlas.

Compruebe si hay garrapatas después de pasar algún tiempo al aire libre en áreas a las que normalmente se congregan.

  • Báñese o dúchese tan pronto como vuelva a entrar a su casa. Esto ayudará a eliminar las garrapatas adheridas de forma menos segura y le ayudará a detectar otras.
  • Después de la ducha, párese frente a un espejo y realice una búsqueda de todo el cuerpo, utilizando una lupa para ayudar a detectar las garrapatas pequeñas.
  • Investigue de cerca a los niños y las mascotas, y también verifique cualquier equipo para actividades al aire libre que esté usando.
  • Coloque su ropa en una secadora a fuego alto durante una hora para destruir las garrapatas restantes.

Herramientas de eliminación de garrapatas

Hay una serie de herramientas de eliminación de garrapatas en el mercado. Estos pueden ser particularmente útiles cuando se trata de mascotas. Las herramientas de eliminación de garrapatas están enganchadas o forman un pequeño lazo.

Ambos están diseñados para ayudar a sacar la garrapata por las piezas bucales sin romper partes de la cabeza.

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Un método alternativo para eliminar las garrapatas es el algodón. Simplemente ate un pequeño lazo de algodón alrededor de las piezas bucales, lo más cerca posible de la piel, y tire hacia arriba y hacia afuera.No tuerza.

Si no tiene herramientas de extracción especializadas, las pinzas de punta fina son una alternativa eficaz.

Durland Fish, profesor emérito de la Escuela de Salud Pública de Yale en New Haven, CT, le dijo a The Wall Street Journal:

"No estoy convencido de que haya algo mejor que unas pinzas de punta fina".

Por otro lado, Glen R. Needham, profesor asociado emérito de entomología en la Universidad Estatal de Ohio en Columbus, OH, comparó dos de las principales herramientas de eliminación en un estudio publicado en Wilderness & Environmental Medicine.

Llegó a la conclusión de que superaban a las pinzas de punta fina estándar.

Retire la garrapata tan pronto como pueda, con la mejor herramienta que pueda encontrar, y deséchela de manera apropiada. Busque atención médica si presenta algún síntoma.

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