Aumento de la presión intracraneal: lo que debe saber

El aumento de la presión intracraneal es un término médico que se refiere al aumento de la presión dentro del cráneo de una persona. Esta presión puede afectar al cerebro si los médicos no la tratan.

Un aumento repentino de la presión dentro del cráneo de una persona es una emergencia médica. Si no se trata, un aumento de la presión intracraneal (PIC) puede provocar lesiones cerebrales, convulsiones, coma, accidente cerebrovascular o la muerte.

Con un tratamiento oportuno, es posible que las personas con aumento de la PIC se recuperen por completo.

En este artículo, analizamos los síntomas, las causas y los tratamientos del aumento de la PIC.

Síntomas de aumento de la PIC

Los síntomas del aumento de la PIC pueden variar según la edad de la persona.

Los bebés con aumento de la PIC pueden tener síntomas diferentes a los de los niños mayores o los adultos con la afección, como se explica a continuación.

Síntomas en adultos

Los síntomas del aumento de la PIC pueden incluir dolor de cabeza, somnolencia y visión borrosa.

Los síntomas de aumento de la PIC en adultos incluyen:

  • pupilas que no responden a la luz de la forma habitual
  • dolor de cabeza
  • cambios de comportamiento
  • estado de alerta reducido
  • somnolencia
  • debilidad muscular
  • dificultades del habla o del movimiento
  • vomitando
  • visión borrosa
  • Confusión

A medida que avanza la PIC elevada, una persona puede perder el conocimiento y entrar en coma. La PIC alta puede causar daño cerebral si una persona no recibe tratamiento de emergencia.

Los síntomas en los bebés

Los bebés con aumento de la PIC pueden presentar algunos de los mismos síntomas que los adultos. Además, la forma de sus cabezas puede verse afectada.

Los bebés todavía tienen placas blandas en el cráneo que unen tejidos fibrosos llamados suturas del cráneo. El aumento de la PIC puede hacer que las suturas del cráneo se separen y las placas blandas se separen.

El aumento de la PIC en los bebés también puede hacer que la fontanela se abulte. La fontanela es el punto blando en la parte superior del cráneo.

Causas

La siguiente es una lista de afecciones médicas y otras causas que pueden provocar un aumento de la PIC:

  • lesión cerebral, que a menudo es el resultado de un golpe en la cabeza
  • hidrocefalia o demasiado líquido cefalorraquídeo en el cerebro
  • hinchazón del cerebro
  • sangrado o acumulación de sangre en el cerebro
  • Aneurisma Cerebral
  • infección cerebral, como meningitis o encefalitis
  • golpe
  • Alta presión sanguínea
  • Tumor cerebral
  • la interacción de drogas
  • embargo
  • epilepsia
  • hipoxemia, una deficiencia de oxígeno en sangre

En los bebés, la PIC alta puede ser el resultado del abuso infantil.

Si una persona trata a un bebé o un bebé con demasiada brusquedad, puede provocar que desarrolle una lesión cerebral. Esto se conoce como síndrome del bebé sacudido.

Una fuente ha estimado que entre 1,000 y 3,000 niños en los Estados Unidos experimentan el síndrome del bebé sacudido cada año. La condición puede surgir si un adulto sacude violentamente a un bebé para que deje de llorar.

Cualquiera que sospeche que un niño puede estar sufriendo abuso puede comunicarse con la Línea Directa Nacional de Abuso Infantil de forma anónima al 1-800-4-A-CHILD (1-800-422-4453).

Diagnóstico

Un médico puede solicitar una tomografía computarizada para diagnosticar un aumento de la PIC.

Si una persona tiene los síntomas de aumento de la PIC, debe consultar a un médico de inmediato. Esta es una emergencia médica y puede provocar una lesión cerebral si una persona no recibe un tratamiento rápido.

Un médico medirá la PIC en milímetros de mercurio (mm / Hg). El rango normal es menos de 20 mm / Hg. Cuando la PIC supera este valor, es posible que una persona experimente un aumento de la PIC.

Para diagnosticar un aumento de la PIC, un médico puede preguntar si una persona tiene:

  • experimentó un golpe en la cabeza
  • un diagnóstico previo de un tumor cerebral

Luego, el médico puede realizar las siguientes pruebas:

  • examen neurológico para evaluar los sentidos, el equilibrio y el estado mental de una persona
  • punción lumbar que mide la presión del líquido cefalorraquídeo
  • Tomografía computarizada que produce imágenes de la cabeza y el cerebro.

Después de estas pruebas iniciales, el médico puede usar una resonancia magnética para examinar el tejido cerebral de una persona con más detalle.

Tratamiento

Si una persona tiene un diagnóstico de aumento de la PIC, un médico trabajará de inmediato para reducir la presión dentro del cráneo y disminuir el riesgo de daño cerebral. Luego trabajarán para tratar la causa subyacente del aumento de presión.

Los métodos de tratamiento para reducir la PIC incluyen:

  • drenar el exceso de líquido cefalorraquídeo con una derivación, para reducir la presión en el cerebro que ha causado la hidrocefalia
  • medicamento que reduce la inflamación del cerebro, como manitol y solución salina hipertónica
  • Cirugía, con menos frecuencia, para extirpar una pequeña sección del cráneo y aliviar la presión.

Un médico puede darle a la persona un sedante para ayudar a reducir la ansiedad y bajar su presión arterial. La persona también puede necesitar soporte respiratorio. El médico controlará sus signos vitales durante todo el tratamiento.

En casos raros, el médico puede poner a una persona con PIC alta en un coma inducido médicamente para tratar su condición.

Complicaciones

Las complicaciones del aumento de la PIC incluyen:

  • daño cerebral
  • embargo
  • golpe
  • coma

Sin el tratamiento adecuado, el aumento de la PIC puede ser fatal.

panorama

Un aumento repentino de la PIC es una emergencia médica y puede poner en peligro la vida. Cuanto antes reciba tratamiento una persona, mejor será su perspectiva. Muchas personas responden bien al tratamiento y una persona que ha experimentado un aumento de la PIC puede recuperarse por completo.

Prevención del aumento de la PIC y sus complicaciones

El aumento de la PIC no siempre se puede prevenir, pero es posible reducir el riesgo de algunas afecciones subyacentes que pueden conducir a un aumento de la PIC. Exploramos cómo a continuación.

Golpe

Una persona puede reducir el riesgo de accidente cerebrovascular si hace ejercicio con regularidad.

El accidente cerebrovascular puede causar un aumento de la PIC. Una persona puede reducir su riesgo de accidente cerebrovascular de las siguientes maneras:

  • tomar medidas para reducir la presión arterial alta
  • dejar de fumar
  • controlar los niveles de azúcar en sangre
  • controlar los niveles de colesterol
  • hacer ejercicio regularmente

Alta presión sanguínea

La presión arterial alta puede causar un aumento de la PIC. Una persona puede mantener una presión arterial saludable al:

  • perder peso si tiene sobrepeso o mantener un peso saludable
  • evitar los medicamentos que aumentan la presión arterial
  • comer una dieta sana y equilibrada
  • reducir la ingesta de sal
  • hacer ejercicio regularmente

Lesión craneal

Una lesión en la cabeza puede causar un aumento de la PIC. Algunos ejemplos de cómo una persona puede reducir su riesgo de lesión en la cabeza incluyen:

  • evitar deportes extremos o actividades peligrosas
  • siempre con casco para actividades como andar en bicicleta
  • siempre usando el cinturón de seguridad cuando está en un automóvil

Resumen

El aumento de la PIC se produce cuando aumenta la presión dentro del cráneo de una persona. Cuando esto sucede de repente, es una emergencia médica. La causa más común de PIC elevada es un golpe en la cabeza.

Los síntomas principales son dolor de cabeza, confusión, disminución del estado de alerta y náuseas. Es posible que las pupilas de una persona no respondan a la luz de la forma habitual.

Una persona con aumento de la PIC puede necesitar tratamiento urgente. El objetivo inmediato del tratamiento es reducir la presión sobre el tejido cerebral, lo que ayuda a reducir el riesgo de daño cerebral.

Sin el tratamiento adecuado, esta afección puede provocar convulsiones, coma, accidente cerebrovascular o daño cerebral. En casos graves, el aumento de la PIC puede ser fatal. El tratamiento rápido puede mejorar el pronóstico de una persona. Es posible recuperarse por completo con un tratamiento oportuno.

El aumento de la PIC no siempre se puede prevenir, pero una persona puede reducir el riesgo de algunas causas mediante cambios en el estilo de vida.

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