Lo que hay que saber sobre la cera negra

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El cerumen es una sustancia amarilla producida naturalmente que ayuda a mantener los oídos de una persona limpios y libres de desechos. A veces puede aparecer cerumen negro, pero generalmente es el resultado de una acumulación excesiva de cerumen y rara vez es motivo de preocupación.

El cerumen protege el canal auditivo de elementos que puedan entrar en él, que incluyen:

  • agua
  • champú y acondicionador
  • suciedad
  • virus, hongos y bacterias

Varias glándulas en la parte externa del oído producen cerumen, que a veces se llama cerumen. La cera también incluye las células viejas de la piel del canal auditivo, que se vierten en él. En la mayoría de los casos, el cerumen es una sustancia amarilla pegajosa. Sin embargo, ocasionalmente tiene un color más oscuro, como marrón o negro.

Al conocer algunas de las posibles causas, la mayoría de las cuales son benignas, una persona puede tomar medidas para prevenir y tratar el cerumen negro.

Causas y factores de riesgo

El cerumen puede acumularse y volverse negro.

Cuando el cerumen está en el oído por períodos prolongados, su color comenzará a oscurecerse. Cuanto más tiempo permanezca la cera allí, más oscura se verá.

La investigación sobre los efectos de la acumulación de cerumen muestra que los hombres y los adultos mayores tienen más probabilidades que otras personas de experimentar acumulaciones de cerumen.

En general, a medida que una persona envejece, la cera se vuelve más seca y no limpia el canal auditivo tan rápida o fácilmente. Como resultado, el cerumen puede acumularse y cambiar de amarillo a negro.

Sin embargo, el cerumen negro puede afectar a cualquier persona. Las siguientes son algunas de las causas más comunes de cerumen negro.

Acumulación excesiva de cerumen

En la mayoría de las personas, la cera sale de forma natural y regular de los oídos de una persona. Sin embargo, si esto no sucede lo suficientemente rápido o las glándulas producen demasiada cera, puede acumularse en el canal auditivo y oscurecerse.

Inserción de objetos extraños

Las personas que usan audífonos, tapones para los oídos, audífonos o cualquier otro objeto que colocan habitualmente en el oído tienen una mayor probabilidad de desarrollar cerumen negro. Estos objetos extraños pueden empujar el cerumen hacia el canal auditivo y bloquear la salida del cerumen del oído.

Cerumen comprimido

La inserción de objetos extraños en el oído también puede provocar la compresión del cerumen. Las personas que se limpian los oídos con regularidad con bastoncillos de algodón corren el riesgo de volver a introducir la cera en el oído y comprimirla contra el tímpano.

Además de oscurecerse, el cerumen comprimido puede causar varios síntomas, como dolores de oído, pérdida de audición y mareos.

Remedios caseros

La irrigación de los oídos puede ayudar a eliminar la cera negra.

En la mayoría de los casos, el cerumen negro no representa un riesgo o preocupación para la salud. Sin embargo, si se convierte en un problema, una persona generalmente puede tratarlo con remedios caseros. Cualquiera que experimente síntomas adicionales también puede querer hablar con un médico.

Las personas pueden probar los siguientes remedios caseros para el cerumen negro. Es importante tener en cuenta que estos tratamientos no son adecuados para quienes tienen un orificio en el tímpano, incluido uno que se debe a la colocación de un tubo o un desgarro.

Irrigación de oídos

La irrigación del oído implica el uso de agua tibia, a veces con un aceite esencial o peróxido de hidrógeno.

Para irrigar el oído, una persona debe:

  • Llene una pequeña jeringa o pera de goma con agua tibia o una mezcla de agua tibia y unas gotas de un aceite esencial o peróxido de hidrógeno.
  • Incline la cabeza de modo que la oreja afectada mire hacia el techo y coloque la cabeza sobre el fregadero.
  • Inserte la punta de la jeringa justo sobre la abertura del canal auditivo.
  • Rocíe suavemente el agua en la oreja y déjela escurrir.
  • Repita con la otra oreja si es necesario.

Una persona también puede intentar colocar la oreja hacia el fregadero mientras la riega para permitir que el agua y la cera se escurran con la gravedad de la oreja.

La irrigación de oídos es generalmente una forma segura y eficaz de eliminar la acumulación de cerumen de los oídos.

Gotas para el oído

Las gotas para los oídos son otra opción de tratamiento en el hogar. Las gotas para los oídos de venta libre (OTC) más comunes son:

  • peróxido de hidrógeno
  • Aceites naturales, como aceite de oliva, aceite mineral y aceite de bebé.
  • soluciones de gotas para los oídos

Cuando una persona deja caer la solución en la abertura del oído, la cera dura y seca la absorbe. Esta absorción debería ablandar el cerumen y facilitar su limpieza del canal auditivo. Puede ser útil ducharse unos minutos después de aplicar las gotas para los oídos para ayudar a enjuagar el cerumen ablandado.

Las gotas para eliminar la cera de los oídos están disponibles para comprar en línea. Algunas gotas contienen peróxido.

Tratamientos médicos

Si los tratamientos en el hogar no tienen éxito o el dolor acompaña al cerumen negro, una persona debe hablar con su médico sobre posibles tratamientos. Un médico puede buscar condiciones subyacentes si esta es la primera visita de la persona por este síntoma.

Algunos métodos que un médico puede probar incluyen:

  • irrigación con una herramienta especial para limpiar el cerumen
  • succión con una herramienta de vacío
  • quitar el cerumen con una herramienta especializada llamada cureta

Prevención

Tomar duchas regulares puede ayudar a aflojar el cerumen.

A menudo, simplemente dejar las orejas en paz puede ayudar a evitar que se acumule el exceso de cera. La mayoría de las veces, con duchas y movimiento de la mandíbula, los oídos se limpian automáticamente y no requieren interferencia.

Las personas deben evitar limpiarse los oídos con objetos largos. Cualquier persona con un historial de acumulación de cera también puede considerar evitar o limitar el uso de auriculares y otros dispositivos que requieren inserción en los oídos.

Un médico puede recetar medicamentos para ayudar a ablandar el cerumen de una persona con el tiempo. Este medicamento puede ayudar a prevenir la acumulación de cerumen que puede provocar cerumen negro y otros efectos secundarios.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe hablar con un médico si es la primera vez que experimenta cerumen negro. Un médico puede derivar a una persona a un especialista en oído, nariz y garganta o verificar si hay afecciones subyacentes antes del tratamiento.

Una persona también debe buscar atención médica si experimenta algún síntoma adicional, que incluye:

  • dolor en el oido
  • náusea
  • mareo
  • una sensación de plenitud en el oído
  • picazón en el oído
  • tos
  • secreción del canal auditivo
  • zumbido en los oídos
  • dificultad para escuchar

Finalmente, una persona debe hablar con su médico antes de comenzar un tratamiento en el hogar e informarle si el tratamiento no funciona.

Quitar

La cera negra rara vez es motivo de preocupación. Los síntomas adicionales tienden a ser leves y, por lo general, las personas pueden tratarlos con remedios caseros.

La mayoría de las personas deben dejar sus oídos en paz y practicar una buena higiene, y no experimentarán una acumulación excesiva de cerumen.

Cualquiera que experimente síntomas molestos junto con cerumen negro debe hablar con un médico.

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