El 'manejo intensivo de la presión arterial' puede preservar la salud del cerebro

Una nueva investigación compara el control intensivo de la presión arterial con el manejo estándar de la presión arterial y encuentra que el primero se correlaciona con una menor probabilidad de desarrollar lesiones de la sustancia blanca más adelante en la vida.

Controlar su presión arterial "intensivamente" puede prevenir el daño cerebral más adelante en la vida, sugiere una nueva investigación.

Numerosos estudios de cohortes grandes han relacionado la hipertensión de la mediana edad con un deterioro cognitivo leve y demencia más adelante.

Algunos de estos estudios encontraron un mayor riesgo de lesiones en la sustancia blanca del cerebro en la vejez entre las personas con presión arterial alta en los 50 años.

La sustancia blanca del cerebro está formada por haces de axones, que son los delgados alargamientos de las neuronas. La materia blanca es "blanca" debido a la mielina, la sustancia protectora que recubre los axones. A diferencia de la materia gris, la materia blanca continúa evolucionando en nuestra edad adulta y mediana edad.

Estudios anteriores han relacionado anomalías en la mielina del cerebro, como el adelgazamiento de esta capa, con una variedad de afecciones neurológicas, como el Alzheimer y otras demencias.

Las lesiones de la sustancia blanca, que aparecen en un escáner de resonancia magnética, reflejan tales alteraciones de la mielina. Las lesiones de la sustancia blanca también pueden indicar un alto contenido de agua, una mayor sensibilidad de las células gliales a las lesiones, vasos sanguíneos porosos del cerebro o mini-accidentes cerebrovasculares.

Una nueva investigación explora la conexión entre la hipertensión de la mediana edad y las lesiones de la sustancia blanca, que pueden conducir a un deterioro cognitivo más adelante en la vida.

Específicamente, un equipo de investigadores se preguntó si el tratamiento intensivo de la presión arterial se correlaciona con una "progresión limitada de la enfermedad isquémica de vasos pequeños, como se refleja en el volumen de la lesión de la sustancia blanca cerebral".

El Dr. Nick Bryan, Ph.D., del Departamento de Medicina Diagnóstica de la Universidad de Texas en Austin, es el autor correspondiente del nuevo artículo.

El Dr. Bryan y su equipo examinaron los escáneres cerebrales de 449 participantes y encontraron que el control intensivo de la presión arterial a los 50 años se correspondía, de hecho, con una menor probabilidad de lesiones de la sustancia blanca más adelante.

Los hallazgos de la investigación ahora aparecen en JAMA.

El efecto del control intensivo de la presión arterial.

Los investigadores examinaron los escáneres cerebrales de los participantes que se habían inscrito en el ensayo de intervención de la presión arterial sistólica (SPRINT) de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Como parte de SPRINT, los participantes, que tenían 50 años en promedio al inicio del estudio y con alto riesgo cardiovascular, se realizaron escáneres cerebrales al comienzo del estudio y 4 años después.

Durante este tiempo, los participantes recibieron tratamiento estándar, que redujo la presión arterial sistólica a menos de 140 milímetros de mercurio (mm Hg) o un tratamiento intensivo para reducir la presión arterial sistólica por debajo de 120 mm Hg.

Durante los 4 años, el volumen total de lesiones de sustancia blanca aumentó en 0,92 cm3, en promedio, en el grupo de tratamiento intensivo. Por el contrario, el volumen de la lesión de la sustancia blanca aumentó en 1,45 cm3, en promedio, entre los participantes que recibieron el tratamiento estándar.

"El tratamiento intensivo redujo significativamente la acumulación de lesiones de materia blanca en personas que tenían una mayor probabilidad de experimentar este tipo de daño porque tenían presión arterial alta", informa el coautor del estudio, el Dr. Clinton B. Wright, director de la División de Investigación Clínica. en el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de los NIH (NINDS).

Otra coautora del estudio, Lenore J. Launer, Ph.D., investigadora principal del Laboratorio de Epidemiología y Ciencias de la Población del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA) de los NIH, también comenta los hallazgos.

Ella dice: “SPRINT MIND ha producido resultados iniciales prometedores en la batalla contra el creciente problema de la nación con los trastornos cerebrales por envejecimiento. Tanto los escáneres cerebrales como las pruebas cognitivas refuerzan los posibles beneficios que el control intensivo de la presión arterial puede tener en el cerebro ".

"Esperamos que estos hallazgos se conviertan en la base para futuros estudios sobre cómo proteger el cerebro a lo largo de la vida de una persona", agrega Launer.

Los hallazgos refuerzan los resultados de un estudio anterior que encontró que el control intensivo de la presión arterial reduce la aparición de deterioro cognitivo leve.

"Estos hallazgos sobre las lesiones de la sustancia blanca, principalmente en el control agresivo de la presión arterial, son alentadores a medida que continuamos avanzando en la ciencia de comprender y abordar las complejidades de las enfermedades cerebrales, como el Alzheimer y las demencias relacionadas", agrega el Dr. Richard J. Hodes, director de la NIA.

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