¿El sol es bueno o malo para la psoriasis?

Las personas con psoriasis a menudo notan que sus síntomas mejoran en el verano, cuando tienen más exposición al sol. Esto no es una coincidencia: la cantidad correcta de exposición puede beneficiar a una persona con psoriasis.

La psoriasis es una afección inflamatoria que puede desarrollarse cuando el sistema inmunológico no funciona correctamente. Da lugar a un crecimiento excesivo de las células de la piel.

Estas células se acumulan en la superficie de la piel en placas escamosas que pueden causar molestias y picazón. Los tratamientos incluyen cremas medicinales, esteroides, una variedad de medicamentos orales y medicamentos biológicos, que se dirigen al sistema inmunológico.

La luz solar puede ayudar a controlar los síntomas de la piel, pero es importante tomar precauciones porque una exposición excesiva al sol puede empeorar los síntomas o desencadenar un brote.

Este artículo analiza cómo tener una exposición solar segura con psoriasis y cómo proteger la piel del exceso de sol.

¿Cómo ayuda la luz solar a la psoriasis?

La exposición al sol puede tener un impacto positivo en los síntomas de la psoriasis. También aumenta los niveles de vitamina D, que pueden o no desempeñar un papel en la psoriasis.

Rayos uv

La exposición al sol controlada puede ayudar con la psoriasis.

El sol emite rayos ultravioleta (UV), que pueden ser UVA o UVB. La diferencia radica en el tamaño de la longitud de onda. Los rayos UVA pueden penetrar más profundamente en la piel, mientras que los rayos UVB no penetran tan profundamente.

La investigación sugiere que los rayos ultravioleta tienen efectos inmunosupresores, que pueden ayudar a reducir los síntomas de la psoriasis.

Los rayos UVA naturales por sí solos no parecen mejorar los síntomas de la psoriasis, pero los rayos UVB pueden ayudar.

La exposición a los rayos UVB del sol puede ralentizar el rápido crecimiento de las células de la piel que se produce con la psoriasis. Esto puede ayudar a aliviar la inflamación y reducir la descamación en personas con psoriasis leve a moderada.

Vitamina D

La luz solar también puede ayudar al cuerpo a crear vitamina D, que tiene muchas funciones importantes en el cuerpo. La vitamina D se encuentra naturalmente en algunos alimentos, pero una persona necesita luz solar para la mayor parte de su suministro de vitamina D.

Una revisión de 2017 sugirió que la deficiencia de vitamina D puede ser común entre las personas con psoriasis.

Sin embargo, no está claro si el aumento de vitamina D ayuda a mejorar los síntomas de la psoriasis o si la mejora se debe a que la luz solar beneficia al sistema inmunológico.

Los dermatólogos pueden recomendar que las personas con psoriasis usen cremas tópicas que contienen vitamina D. Estas cremas pueden ayudar con las placas de psoriasis.

Obtenga más información sobre cómo la vitamina D puede ayudar con la psoriasis.

Cuanto sol

Demasiado sol puede dañar la piel y desencadenar psoriasis.

La luz solar puede ayudar a tratar la psoriasis, pero es importante aumentar la exposición lentamente y establecer límites para prevenir cualquier daño que pueda desencadenar un brote de afectación de la piel.

Antes de salir al sol, asegúrese de que:

  • todas las áreas de la piel afectadas por la psoriasis tendrán la misma exposición
  • Todas las demás áreas están protegidas con protector solar o ropa.

Comience por exponer las áreas afectadas durante 5 a 10 minutos a la misma hora todos los días, como al mediodía. Esto permitirá que el cuerpo absorba la luz solar y reducirá el riesgo de daño solar.

Cualquiera que se someta a fototerapia debe evitar este tipo de exposición al sol. Esto incluye a las personas que usan PUVA, una terapia de luz que involucra una combinación de rayos UVA y un medicamento llamado psoraleno.

Es mejor trabajar con un médico, como un dermatólogo, para determinar la cantidad correcta de exposición al sol. Pueden recomendar un tipo de exposición a los rayos ultravioleta más controlada, como la terapia con rayos ultravioleta de banda estrecha.

Fototerapia

Durante la fototerapia, el cuerpo absorbe los rayos UV. Esto puede ayudar a aliviar los síntomas de la psoriasis. La fototerapia se refiere a la exposición a la luz ultravioleta en un entorno controlado, como el consultorio de un dermatólogo.

Los rayos UVB pueden ayudar a tratar la psoriasis porque probablemente modifiquen el sistema inmunológico, que no funciona correctamente en personas con psoriasis.

Terapia PUVA

Los médicos también pueden recomendar PUVA, una terapia de luz combinada.

La persona primero tomará psoraleno o su derivado, metoxsaleno, para aumentar la sensibilidad del cuerpo a los rayos UVA. Luego se someterán a fototerapia.

Los investigadores han descrito PUVA como seguro y eficaz, pero muchos dermatólogos prefieren una alternativa más segura, la terapia UVB de banda estrecha, porque PUVA puede aumentar el riesgo de cáncer de piel de una persona.

¿Cuáles son los diferentes tipos de fototerapia para la psoriasis y cómo funcionan? Aprende más aquí.

Riesgos

Si una persona practica una exposición segura, la luz solar puede ayudar con la psoriasis. Pero demasiado puede resultar en más daño y empeoramiento de los síntomas.

Cáncer de piel

Otro riesgo de exposición al sol es el cáncer de piel. Los más vulnerables son los niños, las personas que no protegen su piel adecuadamente y las que sufren quemaduras solares.

Medicamentos

Algunos medicamentos, incluidos los medicamentos orales, las cremas tópicas y los ungüentos, pueden hacer que la piel sea más sensible a la luz. Esto puede aumentar el riesgo de quemaduras solares y otras formas de daño cutáneo.

Es importante preguntarle a un profesional de la salud sobre los riesgos asociados con los medicamentos y otros tratamientos.

Camas de bronceado

La Fundación Nacional de Psoriasis no recomienda que las personas con la afección utilicen camas de bronceado para tratar sus síntomas.

A diferencia de las unidades de fototerapia, las camas de bronceado utilizan longitudes de onda que pueden dañar la piel y aumentar el riesgo de cáncer de piel.

Las camas solares también pueden usar más luz UVA que UVB, otra razón por la que son menos efectivas que la fototerapia para reducir los síntomas de la psoriasis.

Seguridad solar

Cualquiera que busque la exposición al sol debe proteger su piel, y esto es especialmente cierto para las personas con psoriasis.

Protector solar

Las personas con psoriasis deben usar un protector solar hipoalergénico ya que la luz solar puede desencadenar síntomas.

Existen diferentes tipos de bloqueadores solares y puede resultar difícil elegir el adecuado.

Para una persona con psoriasis, un buen protector solar:

  • tienen "amplio espectro" en la etiqueta, lo que indica que ofrece protección contra los rayos UVA y UVB
  • tener un factor de protección solar (SPF) de al menos 30
  • ser resistente al agua, si una persona va a nadar o sudar bajo el sol
  • ser hipoalergénico o diseñado para pieles sensibles y posiblemente sin fragancia

Algunos productos químicos de los protectores solares genéricos pueden irritar la piel o desencadenar brotes.

Hay varios protectores solares hipoalergénicos disponibles para comprar en línea.

Otras precauciones

A continuación se ofrecen más consejos para protegerse del sol.

  • Use un sombrero, pantalones y una camisa de manga larga para ayudar a proteger la piel de la exposición excesiva al sol. Algunas prendas y sombreros están impregnados de protector solar, y los dermatólogos los recomiendan encarecidamente.
  • Use gafas de sol para proteger la piel sensible alrededor de los ojos.
  • Busque la sombra alrededor del mediodía permaneciendo en el interior o sentado debajo de un árbol, una sombrilla o una tienda de campaña.

Sin embargo, tenga en cuenta que todavía existe el riesgo de exposición excesiva al sol en áreas sombreadas. Los árboles y las sombrillas pueden bloquear algunos de los rayos del sol, pero la luz del sol puede reflejarse en varias superficies, incluida la nieve y el agua. Esto puede aumentar la exposición de la piel.

Quitar

Actualmente no existe cura para la psoriasis, pero muchas personas controlan la afección con tratamientos tópicos y cambios en el estilo de vida.

La exposición al sol cuidadosa y limitada puede ayudar a controlar los síntomas, principalmente a través de la acción de los rayos UVB. La fototerapia en el consultorio de un dermatólogo proporciona una forma más controlada de exposición a estos rayos.

Es importante someterse a fototerapia bajo la supervisión de un profesional calificado. Las camas solares no son una alternativa segura.

Tome precauciones al exponer la piel a la luz solar, ya que demasiado sol puede empeorar los síntomas.

Un dermatólogo puede ayudar a determinar el mejor tipo y grado de exposición a los rayos UV y qué tipo de protección solar usar.

La terapia con láser XTRAC es una forma más localizada de terapia de luz para la psoriasis que se dirige directamente al área afectada y es útil para placas pequeñas y rebeldes. Aprende más aquí.

Q:

¿Cuál es un buen momento del día para probar la exposición al sol si tengo psoriasis? ¿Funciona también en días nublados?

A:

Una persona con psoriasis puede tener una exposición limitada al sol al aire libre como tratamiento, pero solo bajo el cuidado de un dermatólogo.

La National Psoriasis Foundation sugiere comenzar con 5 a 10 minutos de sol al mediodía al día. Incluso en un día nublado, estará expuesto a los rayos UVB del sol, aunque es posible que los rayos no sean tan fuertes.

Owen Kramer, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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