Los científicos encuentran las posibles causas de la 'epidemia' de enfermedad renal crónica

Una nueva investigación sugiere que una combinación de altas temperaturas, toxinas e infecciones puede ser responsable del aumento de la prevalencia de la enfermedad renal crónica entre los trabajadores agrícolas.

Una combinación de altas temperaturas y toxinas ambientales puede provocar una enfermedad renal crónica, explica una nueva investigación.

La enfermedad renal crónica (ERC) implica la pérdida lenta de la función renal. Los riñones mantienen el cuerpo sano al filtrar líquidos peligrosos y productos de desecho de la sangre. Cuando la función renal está alterada, estos productos se acumulan en el cuerpo y causan enfermedades.

Las personas con ERC pueden desarrollar presión arterial alta, anemia, huesos débiles y daño a los nervios. Además, la insuficiencia renal aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular. Estas complicaciones pueden ocurrir lentamente durante un período prolongado.

Las causas de la ERC incluyen diabetes y presión arterial alta, que son responsables de hasta dos tercios de los casos. El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden prevenir muchas complicaciones. La presión arterial alta puede causar ERC, que, a su vez, puede provocar presión arterial alta.

Según la National Kidney Foundation, 30 millones de adultos en los Estados Unidos viven con ERC y millones más están en riesgo. La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte de todas las personas con esta enfermedad.

Encontrar causas potenciales de la epidemia de ERC

Recientemente, la ERC ha prevalecido entre los trabajadores en climas cálidos. En la década de 1990, la enfermedad afectó a los trabajadores de la caña de azúcar en Centroamérica. En 2012, 20.000 personas en California, Florida y Colorado murieron a causa de la enfermedad, pero se desconoce la causa.

Investigadores del campus médico de la Universidad de Colorado Anschutz (CU Anschutz) analizaron todos los estudios disponibles para consolidar la información y encontrar posibles lagunas en la investigación. Los resultados del estudio aparecen en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra.

El equipo de investigación encontró que los trabajadores agrícolas, como los que trabajaban con la caña de azúcar, el algodón y el maíz, así como los camaroneros y mineros, tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad en comparación con los que trabajan en altitudes más altas.

Los investigadores creen que las altas temperaturas, causadas por el cambio climático, y los pesticidas, como el glifosato, podrían desempeñar un papel en esta "epidemia" de enfermedades crónicas.

Los agricultores de Sri Lanka expuestos al glifosato mostraron un alto riesgo de ERC. Los investigadores también investigaron metales pesados, como el plomo y el cadmio, que son los culpables comunes de la lesión renal en Sri Lanka y América Central.

El Dr. Lee Newman, MA, quien también es director del Centro de Salud, Trabajo y Medio Ambiente y profesor en el Departamento de Salud Ambiental y Ocupacional de la Escuela de Salud Pública de Colorado, dirigió el equipo.

“Algunos pesticidas son nefrotóxicos y posiblemente podrían contaminar el suministro de agua. […] De hecho, hay estudios que muestran que la epidemia en Sri Lanka es mayor en áreas donde hay pozos poco profundos en los que las toxinas pueden concentrarse ”, agrega el Dr. Richard Johnson, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado y coautor de el estudio.

Otras posibles causas, que son comunes entre los trabajadores de la caña de azúcar, incluyen enfermedades infecciosas que pueden afectar los riñones, como el hantavirus y la leptospirosis, y factores genéticos. El Dr. Newman agregó que la exposición al calor, el trabajo pesado y la deshidratación persistente también son los culpables.

La "epidemia" de ERC se está extendiendo rápidamente

La enfermedad está apareciendo en los EE. UU. Y afecta a los trabajadores rurales en Florida, California y Colorado. El Dr. Newman señala que "esta no es la enfermedad renal habitual [porque] no es causada por la presión arterial alta o la diabetes".

"En mi opinión, el cambio climático juega un papel en esta epidemia", dice el Dr. Johnson. Señala que CU Anschutz actualmente está analizando la salud de los trabajadores y cómo el cambio climático está afectando la enfermedad.

Hablando de la prevalencia de la enfermedad entre los trabajadores rurales, el Dr. Johnson agrega: “Son las personas que alimentan al planeta. […] Si el cambio climático continúa así, ¿quién nos va a alimentar? ”

Los resultados del nuevo estudio sugieren que la causa de esta epidemia de ERC puede ser una combinación de cambio climático, toxinas e infecciones.

Drs. Newman y Johnson creen que las instituciones deben tomar medidas para prevenir la epidemia asegurándose de que los trabajadores tomen los descansos adecuados, se mantengan hidratados y pasen tiempo fuera del sol. El Dr. Johnson y sus colegas concluyen:

"Cuando los médicos detectan grupos de pacientes con [ERC] que trabajan para el mismo empleador o en trabajos similares, deben ponerse en contacto con los profesionales de salud y seguridad ocupacional y salud pública para promover las investigaciones de las condiciones del lugar de trabajo".

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