Más evidencia de que las mascotas benefician la salud mental

Una nueva investigación examina cómo la interacción con las mascotas afecta los niveles de cortisol entre los estudiantes universitarios.

Acariciar a un gato o un perro reduce los niveles de cortisol, la hormona del estrés.

Los dueños de mascotas saben desde hace mucho tiempo, o mejor dicho, sienten que pasar tiempo con su querido compañero animal reduce el estrés y mejora el estado de ánimo.

Una revisión extensa que Noticias médicas hoy sobre los que se informó incluyó varios testimonios de personas que viven con afecciones de salud mental que avalaron el consuelo emocional y los beneficios psicológicos que les brindaban sus mascotas.

De hecho, la revisión concluyó que las mascotas deberían formar parte de los planes de atención del paciente debido a su valiosa contribución a la salud mental y el bienestar de las personas.

Ahora, una nueva investigación agrega más credibilidad científica a estas afirmaciones.Las investigadoras Patricia Pendry, profesora asociada en el Departamento de Desarrollo Humano de la Universidad Estatal de Washington en Pullman, y Jaymie L. Vandagriff, del mismo departamento, se propusieron examinar el efecto de las mascotas en la fisiología de los estudiantes universitarios.

Los investigadores publicaron sus hallazgos en la revista AERA abierto, de la Asociación Estadounidense de Investigación Educativa.

Las mascotas reducen los niveles de cortisol

Los científicos reclutaron a 249 estudiantes universitarios y los dividieron en cuatro grupos:

  • En un grupo, las personas pudieron pasar tiempo con gatos y perros durante 10 minutos, acariciando y jugando con los animales.
  • Otro grupo observó a otras personas interactuando con los animales mientras esperaban su turno.
  • Otro grupo vio una presentación de diapositivas de los animales.
  • El último grupo simplemente se sentó y esperó en silencio.

Pendry y Vandagriff también recolectaron muestras de saliva de los participantes y evaluaron sus niveles de cortisol tanto por la mañana como después de la intervención. El cortisol es una hormona que el cuerpo secreta en respuesta al estrés.

Para examinar los efectos de la intervención sobre los niveles de cortisol, los investigadores aplicaron análisis de regresión lineal multivariante.

En general, el análisis reveló que los estudiantes que interactuaron con los animales tenían niveles de cortisol significativamente más bajos después de la intervención. Estos efectos ocurrieron independientemente de si los niveles iniciales de cortisol de los participantes eran muy altos o muy bajos al comienzo del estudio.

"Los estudiantes de nuestro estudio que interactuaron con gatos y perros tuvieron una reducción significativa en el cortisol, una de las principales hormonas del estrés", informa el coautor del estudio Pendry.

Ella agrega: "Ya sabíamos que los estudiantes disfrutan interactuar con los animales y que les ayuda a experimentar emociones más positivas".

“Lo que queríamos saber era si esta exposición ayudaría a los estudiantes a reducir su estrés de una manera menos subjetiva. Y lo hizo, lo cual es emocionante porque la reducción de las hormonas del estrés puede, con el tiempo, tener importantes beneficios para la salud física y mental ".

Patricia Pendry

“Solo 10 minutos pueden tener un impacto significativo”, agrega Pendry, pero ella y sus colegas ahora planean examinar el efecto de un programa similar de 4 semanas, en el que se espera que los animales ayuden a aliviar el estrés. Los resultados preliminares son prometedores.

Este fue el primer estudio que involucró a estudiantes universitarios y mostró reducciones en los niveles de la hormona del estrés cortisol en un entorno de la vida real en lugar de un laboratorio.

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