¿Qué alternativas a los AINE existen?

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) pueden ayudar a aliviar el dolor y la inflamación. Sin embargo, también pueden causar efectos secundarios o interactuar con ciertas condiciones, lo que significa que una alternativa podría lograr los mismos efectos calmantes con menos reacciones no deseadas.

Puede ser más fácil elegir una alternativa para un problema a corto plazo que para uno de larga duración. Para el dolor crónico, es importante consultar a un médico o farmacéutico acerca de la medicación.

Con el ejemplo de un dolor de cabeza, los AINE están disponibles sin receta (OTC) tanto en farmacias como en tiendas regulares. Estos son medicamentos relativamente seguros empaquetados en dosis más bajas.

Este artículo examinará dos afecciones extremadamente comunes por las cuales las personas toman AINE: dolores de cabeza y dolor lumbar.

Alternativas a los AINE para el dolor de cabeza

Hay muchas opciones para tratar el dolor de cabeza.

Los AINE, como el ibuprofeno, son una opción de tratamiento para el dolor de cabeza.

El ibuprofeno y medicamentos similares son opciones efectivas si un dolor de cabeza se acompaña de otros síntomas, como moqueo o congestión nasal, otros dolores y molestias o fiebre.

Sin embargo, el uso excesivo puede provocar efectos secundarios, como dolor de cabeza crónico. Los AINE también pueden tener efectos sobre el corazón y el sistema digestivo.

El acetaminofén, como el Tylenol, es una alternativa ampliamente disponible a los AINE que ataca el dolor en lugar de la inflamación.

Dado que el estrés también puede ser un factor en el desarrollo de dolores de cabeza, las técnicas de relajación, como la meditación o los baños prolongados, pueden ayudar a reducir los síntomas.

Para los dolores de cabeza crónicos, los investigadores están explorando nuevas vías de manejo del dolor a largo plazo que no requieren el uso prolongado potencialmente dañino de AINE. La estimulación eléctrica de las estructuras cerebrales profundas se ha estudiado en términos de su capacidad para abordar la sensación de dolor y las vías de percepción en el cerebro.

Diferentes investigadores llevaron a cabo un estudio muy limitado sobre los efectos de la acupuntura que encontró una asociación entre estas opciones de tratamiento alternativas y la reducción de los síntomas del dolor crónico en los niños.

Alternativas a los AINE para el dolor lumbar

Otras opciones para controlar el dolor lumbar incluyen CBT y ajustes ocupacionales.

Los AINE se utilizan con frecuencia para tratar el dolor lumbar y son particularmente útiles para casos nuevos o a corto plazo.

Sin embargo, el dolor de espalda puede durar años en algunos casos y, por lo general, no es seguro tomar AINE durante tanto tiempo.

Se pueden hacer ajustes ocupacionales para mejorar el soporte de la espalda, que incluyen:

  • Adaptación de elementos del espacio de trabajo, como escritorios y posicionamiento de sillas.
  • ajustar las tareas normalmente involucradas en el trabajo y evitar responsabilidades que pueden empeorar el dolor de espalda, como levantar objetos pesados
  • cambios en el horario laboral

La terapia cognitivo-conductual (TCC), incluidas las sesiones individuales y grupales, también puede ayudar a educar a las personas que experimentan dolor de espalda en estrategias para lidiar con el dolor y cómo cambiar sus comportamientos de una manera que modifique la postura y reduzca el riesgo de futuros brotes. .

La TCC puede ayudar con los siguientes comportamientos que podrían exacerbar el dolor lumbar:

  • muy poca actividad física
  • hacer ejercicio
  • hacer que el dolor parezca peor de lo que es
  • no participar en actividades y ejercicios que puedan apoyar la espalda, como yoga o pilates, debido al miedo al dolor

Varios profesionales de la salud también pueden ayudar con el dolor de espalda, incluidos psicólogos, terapeutas ocupacionales, enfermeras y fisioterapeutas.

La acupuntura, la fisioterapia y el yoga pueden ayudar a controlar el dolor de espalda y el riesgo de brotes, lo que reduce la necesidad de tomar AINE.

Planes de manejo del dolor

Los planes de manejo del dolor pueden ayudar a manejar el dolor sin AINE.

Un enfoque útil para controlar el dolor a largo plazo sin abusar de los AINE es un plan de control del dolor, aunque los AINE pueden formar parte de un plan de control del dolor durante períodos cortos.

Un equipo de médicos y especialistas puede recomendar un enfoque de varias capas que intensifica gradualmente las opciones de tratamiento para las condiciones de dolor difíciles que se vuelven duraderas.

La idea de este enfoque de manejo es que tiene en cuenta las diferentes capas de la experiencia del dolor a largo plazo del individuo y su respuesta al mismo. Es eficaz para problemas que duran más de 3 meses, sin incluir el dolor por cáncer.

La atención escalonada para el dolor a largo plazo incluye lidiar con los elementos “biopsicosociales” del dolor. No solo es el dolor en sí lo que puede afectar la vida diaria, sino también la tensión emocional de afrontar el dolor constante, así como el impacto social de los comportamientos y la rutina inducidos por el dolor.

Un plan de manejo del dolor efectivo tiene en cuenta lo siguiente:

  • Medición del dolor: el individuo evaluará regularmente tanto la intensidad del dolor como el nivel de interferencia con la calidad de vida.
  • Medir el estado de ánimo: los médicos tratantes evaluarán la angustia psicológica, la ansiedad, la depresión y la detección de problemas de salud mental, como el trastorno de estrés postraumático (TEPT).
  • Impacto del sueño: los médicos tratan algunas afecciones de dolor crónico con opioides. Sin embargo, estos medicamentos se han asociado con trastornos, como la apnea del sueño, por lo que también puede haber una evaluación para esto.

El médico o el equipo de médicos evaluarán y gestionarán los riesgos y los posibles beneficios de cualquier medicamento recetado o de venta libre, incluidos los AINE.

Sin embargo, el uso a corto plazo de AINE sigue siendo seguro y se recomienda para el tratamiento de muchos casos de dolor e inflamación.

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