Las nuevas nanocápsulas llenas de fármacos pueden combatir el cáncer de forma más eficaz

Los investigadores han encontrado una forma de crear nanopartículas cargadas de fármacos más resistentes que les permite apuntar a tejidos enfermos o células cancerosas con mayor eficacia. Los hallazgos pueden cambiar la nanomedicina y sus aplicaciones para el tratamiento del cáncer.

Las nanopartículas llenas de fármaco (que se muestran aquí) pronto se utilizarán para tratar el cáncer.

El campo de la nanotecnología es muy prometedor en el tratamiento del cáncer.

Por ejemplo, en un avance reciente, los investigadores utilizaron nanopartículas para detectar microtumores previamente indetectables, mientras que otro estudio utilizó nanopartículas derivadas de hojas de té para destruir células de cáncer de pulmón.

Las nanopartículas se utilizan a menudo para transportar medicamentos y administrarlos directamente al tejido enfermo. Estos llamados nanoportadores se utilizaron recientemente para destruir con éxito una forma particularmente agresiva de cáncer de endometrio y para administrar un fármaco que "desarma" genéticamente las células madre del cáncer.

Estas nanocápsulas llenas de fármaco tienen aproximadamente una milésima parte del diámetro de un cabello humano y, por lo general, están cubiertas con anticuerpos diseñados para buscar y adherirse a las células tumorales.

Una de las principales ventajas de estos nanoportadores es que administran medicamentos concentrados con precisión, sin afectar al resto del cuerpo y sin dispersar sus posibles efectos secundarios.

Ahora, investigadores del Centro Médico de la Universidad de Mainz y del Instituto Max Planck para la Investigación de Polímeros, ambos en Mainz, Alemania, han diseñado una forma innovadora y más eficaz de unir los anticuerpos a los nanoportadores.

El profesor Volker Mailänder, del Centro Médico de la Universidad de Mainz, supervisó la investigación junto con la profesora Katharina Landfester, del Instituto Max Planck para la Investigación de Polímeros.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Nanotecnología de la naturaleza.

Nuevo método dos veces más efectivo que los antiguos

“El método estándar de unión de anticuerpos mediante procesos químicos complejos puede degradar los anticuerpos o incluso destruirlos, o el nanoportador en la sangre puede cubrirse rápidamente de proteínas”, explica el profesor Landfester.

Pero el nuevo método utiliza anticuerpos preadsorbidos para cubrir la superficie de las nanocápsulas. Esto protege los anticuerpos y los mantiene funcionales en el proceso de administración, lo que estabiliza la nanocápsula y le permite administrar los fármacos de manera más eficiente.

El proceso físico de adsorción "ocurre cuando un gas o un soluto líquido se acumula en la superficie de un sólido o líquido (adsorbente), formando una película de moléculas o átomos (el adsorbato)".

El equipo logró este efecto combinando anticuerpos y nanoportadores en una solución ácida, que, explican los investigadores, es mejor que unir los dos en una solución de Ph neutro.

Los investigadores señalan que su nuevo método es dos veces más efectivo que el enlace químico tradicional.

"Concluimos", escriben los autores, "que la preadsorción es potencialmente un método versátil, eficiente y rápido para unir moléculas de dirección a la superficie de los nanoportadores".

El siguiente video ofrece una representación visual de los hallazgos:

“Hasta ahora, siempre hemos tenido que usar métodos químicos elaborados para unir estos anticuerpos a las nanocápsulas […] Ahora hemos podido demostrar que todo lo que necesita hacer es combinar anticuerpos y nanocápsulas en una solución acidificada”.

Prof. Volker Mailänder

Los investigadores tienen la esperanza de que el nuevo método mejore las terapias basadas en nanotecnología en general, permitiendo que las nanocápsulas se dirijan al tejido enfermo mientras se preserva el tejido sano.

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