Aptitud física vinculada a una mejor función cerebral

El estudio más grande y detallado de este tipo concluye que existen vínculos entre la aptitud física y la mejora del rendimiento cognitivo. Los investigadores también muestran que este impulso en los poderes mentales está asociado con la integridad de la materia blanca.

Un nuevo estudio prueba la teoría de que un cuerpo en forma va con una mente en forma.

En los últimos años, se han realizado muchas investigaciones sobre cómo la aptitud física puede influir en la mente.

Por ejemplo, los estudios han concluido que la aptitud física puede reducir el riesgo de demencia, aliviar los síntomas depresivos y más.

También hay evidencia de que la actividad física aumenta el rendimiento cognitivo de individuos sanos, personas de diferentes edades y participantes con deterioro cognitivo.

Del mismo modo, algunos estudios han demostrado vínculos positivos entre la aptitud física y los cambios en la estructura cerebral.

Los autores del último estudio en este campo, que publicaron sus hallazgos en Informes científicos, tenga en cuenta que los estudios anteriores tenían ciertas limitaciones.

En algunos casos, por ejemplo, no tuvieron en cuenta las variables que podrían desempeñar un papel importante.

Como ejemplo, los investigadores podrían asociar bajos niveles de aptitud física con una presión arterial más alta. Si un estudio encuentra que una buena condición física tiene vínculos con las capacidades cognitivas, los científicos podrían argumentar que, de hecho, es una presión arterial más baja la que aumenta el poder cognitivo.

Lo mismo podría aplicarse a varios factores que tienen vínculos con el estado físico, como el índice de masa corporal (IMC), los niveles de glucosa en sangre y el nivel educativo.

Además, la mayoría de los estudios se concentran en un solo marcador de rendimiento mental a la vez, como la memoria.

Como explican los autores del estudio actual, "los estudios que investigan las asociaciones entre [la aptitud física], la integridad de la materia blanca y múltiples dominios cognitivos diferenciales simultáneamente son raros".

Una mirada renovada al fitness y al cerebro

El último experimento, llevado a cabo por científicos del Hospital Universitario de Muenster en Alemania, intenta llenar algunos de los vacíos. Utilizando una gran muestra de personas sanas, los científicos volvieron a probar los vínculos entre la aptitud física, la estructura del cerebro y una amplia gama de dominios cognitivos.

También querían asegurarse de tener en cuenta la mayor cantidad posible de variables de confusión. Además, los científicos querían comprender si el vínculo entre la capacidad cognitiva y la aptitud física estaba asociado con la integridad de la materia blanca.

La materia blanca en el cerebro transmite mensajes entre partes dispares del cerebro y coordina la comunicación en todo el órgano.

Para investigar, los investigadores tomaron datos del Human Connectome Project, que incluye resonancias magnéticas cerebrales de 1.206 adultos con una edad promedio de 28,8 años.

Algunos de estos participantes también se sometieron a pruebas adicionales. En total, 1.204 participantes completaron una prueba de caminata en la que caminaron lo más rápido que pudieron durante 2 minutos. Los investigadores notaron la distancia.

Un total de 1,187 participantes también completaron pruebas cognitivas. En estos, los científicos evaluaron la memoria, el razonamiento, la agudeza y el juicio de los voluntarios, entre otros parámetros.

Resultados "sorprendentes"

En general, los investigadores demostraron que las personas que se desempeñaron mejor en la prueba de caminata de 2 minutos también se desempeñaron significativamente mejor en todas las tareas cognitivas menos una.

Es importante destacar que esta relación fue significativa incluso después de controlar una variedad de factores, incluidos el IMC, la presión arterial, la edad, el nivel de educación y el sexo.

Los investigadores también asociaron esta mejora cognitiva con niveles más altos de aptitud física con mejoras en la integridad estructural de la materia blanca. Los autores concluyen:

"Con el presente trabajo, proporcionamos evidencia de una relación positiva entre [la aptitud física] y tanto la microestructura de la materia blanca como el rendimiento cognitivo en una gran muestra de adultos jóvenes sanos".

“Nos sorprendió ver que incluso en una población joven el rendimiento cognitivo disminuye a medida que descienden los niveles de aptitud física”, dice el investigador principal, el Dr. Jonathan Repple.

El Dr. Repple continúa: "Sabíamos lo importante que esto podría ser en una población anciana, que no necesariamente tiene buena salud, pero ver que esto sucede en personas de 30 años es sorprendente".

"Esto nos lleva a creer que un nivel básico de condición física parece ser un factor de riesgo prevenible para la salud del cerebro".

Más preguntas

El estudio actual tiene muchas fortalezas, entre ellas la extensa base de datos de resonancias magnéticas. El Dr. Repple explica que "normalmente cuando se trata de un trabajo de resonancia magnética, una muestra de 30 es bastante buena, pero la existencia de esta gran base de datos de resonancia magnética nos permitió eliminar factores posiblemente engañosos y fortaleció el análisis considerablemente".

Sin embargo, debido a que los investigadores llevaron a cabo las pruebas en un momento determinado, no es posible ver cómo la aptitud física y la capacidad cognitiva cambian con el tiempo. Tampoco es posible decir que ponerse en forma causas un impulso en la capacidad cognitiva.

Los estudios futuros deberán preguntarse si el aumento del nivel de condición física de un individuo también aumenta la capacidad cognitiva.

Además, por diseño, el estudio actual solo investigó a jóvenes sanos. La forma en que esta interacción podría ser diferente en poblaciones mayores o personas con afecciones de salud mental requerirá más trabajo.

Teniendo en cuenta estudios previos, cada vez está más claro que existen fuertes vínculos entre la aptitud física y la agilidad mental.

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