Dejar el alcohol puede mejorar significativamente la salud mental

El debate sobre si beber con moderación es bueno, malo o no tiene ningún efecto sobre la salud ha estado en curso durante años. Ahora, un nuevo estudio sugiere que las personas, especialmente las mujeres, que abandonan el alcohol pueden experimentar una mejor salud mental y alcanzar niveles de bienestar casi a la par con los de los abstemios de por vida.

Dejar el consumo de alcohol podría mejorar la salud mental, sugiere una nueva investigación.

Muchas personas beben socialmente, por ejemplo, en funciones laborales o eventos familiares. Algunos de nosotros también podemos disfrutar de una copa de vino o cerveza con nuestra cena al final de un día largo y agotador.

Numerosas personas caen en las categorías de bebedores “ligeros” o “moderados”. Pero, ¿es este hábito inofensivo o sería mejor para todos abstenernos del alcohol?

Incluso entre los investigadores, las opiniones tienden a variar mucho sobre si beber cualquier cantidad de alcohol es seguro o saludable.

Por ejemplo, a principios de este año, un estudio publicado en La lanceta argumentó que beber con moderación puede aumentar el riesgo de una persona de sufrir eventos cardiovasculares.

Mientras tanto, la investigación presentada este mes en la revista Alcoholismo: investigación clínica y experimental sugiere que los adultos mayores que beben ocasionalmente pueden vivir más que los no bebedores.

También existen problemas en torno al vínculo entre el consumo de alcohol y la salud mental. Si bien los médicos saben que el exceso de alcohol puede afectar el bienestar mental, no está claro si a las personas que beben moderadamente les iría mejor convirtiéndose en abstemios.

Ahora, un estudio de la Universidad de Hong Kong (HKU) ha encontrado que los adultos, y las mujeres en particular, que dejan de beber por completo experimentan un aumento en el bienestar mental. Los resultados del estudio aparecen en la Revista de la Asociación Médica Canadiense.

"Más evidencia sugiere precaución al recomendar el consumo moderado de alcohol como parte de una dieta saludable", señala el coautor del estudio, el Dr. Michael Ni.

Dejar de fumar puede ser la mejor manera de avanzar

Como parte de la investigación, los investigadores analizaron primero los datos recopilados de 10,386 participantes a través del estudio FAMILY Cohort en HKU.

Todos los participantes eran no bebedores o informaron que bebían moderadamente. El grupo incluía a personas que solían beber, personas que habían comenzado a beber recientemente, bebedores persistentes, bebedores que antes eran bebedores persistentes y abstemios de por vida.

Los investigadores definen el consumo moderado como tomar 14 tragos (196 gramos de alcohol puro) o menos por semana, en el caso de los hombres, y 7 tragos (98 gramos de alcohol puro) o menos por semana, en el caso de las mujeres.

Entre los participantes, la edad media era de 49 años y las mujeres constituían aproximadamente el 56% de la cohorte. Entre los participantes masculinos, aproximadamente el 64% eran no bebedores (incluidos los abstemios de por vida y los ex bebedores). Entre las mujeres participantes, aproximadamente el 88% calificaron como no bebedores.

El equipo de investigación examinó la asociación entre los patrones de consumo de alcohol y el bienestar mental en esta cohorte en dos oleadas, que tuvieron lugar a lo largo de 2009-2013. También compararon sus datos con los de la Encuesta Epidemiológica Nacional sobre Alcohol y Condiciones Relacionadas, que tomó en consideración una cohorte separada de 31.079 personas.

"En ambas cohortes", especifican los investigadores en su artículo, "las mediciones de alcohol estaban disponibles en dos puntos de tiempo durante un período de 4 años".

Primero, los investigadores observaron que las personas que nunca habían consumido alcohol tenían el mayor nivel de bienestar mental al inicio del estudio. Luego, vieron que las personas que habían dejado de beber, especialmente las mujeres, experimentaron una mejora significativa en la salud mental.

Al observar la cohorte FAMILY, específicamente, los investigadores evaluaron el bienestar mental utilizando una escala de 100 puntos. Al comparar los datos de las mujeres que solían beber con los datos de las mujeres abstemias de por vida, las primeras habían experimentado una mejora en la salud mental que era en promedio 1,44 puntos mayor que la de las abstemias de por vida durante el período de seguimiento.

Estos resultados se mantuvieron, incluso después de que el equipo ajustó los factores de confusión, incluido el nivel socioeconómico, el índice de masa corporal y el tabaquismo.

“Se espera que el consumo mundial de alcohol continúe aumentando a menos que se empleen estrategias efectivas”, advierte el Dr. Ni. De hecho, informes recientes muestran que la ingesta de alcohol ha aumentado en aproximadamente un 70% en casi 30 años, a nivel mundial, y los expertos creen que esta tendencia continuará.

Por esta razón, y basándose en sus hallazgos actuales, los investigadores de la HKU aconsejan a las personas que dejen el alcohol para siempre.

“Nuestros hallazgos sugieren precaución en las recomendaciones de que beber con moderación podría mejorar la calidad de vida relacionada con la salud. En cambio, dejar de beber puede estar asociado con un cambio más favorable en el bienestar mental, acercándose al nivel de los abstemios de por vida ".

Dr. Michael Ni

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