Probióticos: ¿La evidencia coincide con el bombo publicitario?

Dos nuevos estudios que investigan los probióticos concluyen que no benefician a todas las personas; de hecho, incluso pueden tener consecuencias negativas en algunos casos.


¿La evidencia coincide con el bombo publicitario?

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Los probióticos están disponibles en muchos productos, desde yogur hasta encurtidos.

Los organismos vivos que contiene prometen promover un tracto gastrointestinal saludable.

Anunciados como seguros y naturales, los probióticos han conquistado el mercado. Afirman estimular nuestra flora intestinal y mejorar nuestro bienestar, todo en un delicioso bocado.

Sin embargo, como demuestra la última investigación, en biología humana, las cosas rara vez son tan sencillas.

Hasta la fecha, faltan pruebas que respalden muchas de las declaraciones de propiedades saludables asociadas con los probióticos. Por esta razón, investigadores del Instituto Weizmann y del Centro Médico de Tel Aviv, ambos en Israel, diseñaron dos de las investigaciones más completas sobre probióticos hasta la fecha. Sus hallazgos ahora se publican en la revista. Celda.

El autor principal Eran Elinav explica por qué el equipo estaba interesado en abordar este tema, diciendo: "La gente ha brindado mucho apoyo a los probióticos, a pesar de que la literatura que subyace a nuestra comprensión de ellos es muy controvertida".

“Queríamos determinar”, continúa, “si los probióticos, como los que compra en el supermercado, colonizan el tracto gastrointestinal como se supone que deben hacerlo, y luego si estos probióticos están teniendo algún impacto en el anfitrión humano ".

Un nuevo enfoque

La mayoría de los estudios anteriores que investigaron los probióticos evaluaron las especies de bacterias en el intestino de los participantes mediante el análisis de muestras de heces, pero este tipo de medida indirecta no es ideal.

Para mejorar este método, en el primer estudio de los científicos, midieron las bacterias intestinales directamente, usando endoscopias y colonoscopias. En total, se muestreó a 25 personas, pero solo 15 pasaron a la siguiente etapa.

El equipo los dividió en dos grupos: uno tomó probióticos genéricos, mientras que el otro tomó un placebo. Poco tiempo después, se volvieron a evaluar sus bacterias intestinales y, finalmente, se analizaron por tercera vez, 2 meses después de la intervención.

Descubrieron que algunas personas simplemente expulsaban los probióticos; el equipo se refirió a ellos como resistentes. Por el contrario, las entrañas de algunas personas dieron la bienvenida a los nuevos microbios y colonizaron con éxito sus intestinos; fueron llamados persistentes.

Los investigadores también revelaron que al analizar el microbioma original y la expresión génica intestinal de un individuo, podían predecir correctamente quién sería un persistente y quién sería un resistente.

A continuación, compararon el análisis de heces con el muestreo directo y encontraron que solo había una correlación parcial. Las muestras de heces, al parecer, no son necesariamente un sustituto confiable para evaluar la flora intestinal.

"Aunque todos nuestros voluntarios consumidores de probióticos mostraron probióticos en sus heces", dice el coautor del estudio Eran Segal, un biólogo computacional, "solo algunos de ellos los mostraron en su intestino, que es donde deben estar".

“Si algunas personas se resisten y solo algunas se lo permiten”, continúa explicando, “los beneficios de los probióticos estándar que todos tomamos no pueden ser tan universales como pensamos alguna vez. Estos resultados destacan el papel del microbioma intestinal a la hora de generar diferencias clínicas muy específicas entre las personas ".

Recuperación de probióticos y antibióticos

En el segundo estudio, el equipo se propuso responder a una pregunta diferente. Después de un ciclo de antibióticos, que elimina el microbioma de una persona, a los pacientes se les suele recomendar que tomen probióticos. Los investigadores querían saber si este es realmente un buen curso de acción.

Para investigar, 21 participantes tomaron un curso de antibióticos antes de dividirse en tres grupos:

  • un grupo de control en el que los microbiomas de los miembros se recuperaron sin ninguna intervención
  • un grupo en el que los miembros tomaron los mismos probióticos que se usaron en el primer experimento
  • un grupo en el que los miembros recuperaron sus microbiomas originales

Los investigadores lograron esto al tratar a los participantes con un trasplante autólogo de microbioma fecal (aFMT) basado en sus propias bacterias recolectadas antes de tomar antibióticos.

Aquellos que tomaron los probióticos estándar vieron una rápida recolonización. Sin embargo, la rápida absorción de los probióticos impidió que las bacterias normales de los participantes se repoblaran y la flora intestinal no volvió a la normalidad durante meses después.

El grupo aFMT, por otro lado, vio un regreso a la normalidad en solo cuestión de días.

"Contrariamente al dogma actual de que los probióticos son inofensivos y benefician a todos, estos resultados revelan un nuevo efecto secundario adverso potencial del uso de probióticos con antibióticos que incluso podría traer consecuencias a largo plazo".

Eran Elinav

Como agrega Elinav, "en contraste, reponer el intestino con los propios microbios es un tratamiento personalizado diseñado por la madre naturaleza que condujo a una reversión total de los efectos de los antibióticos".

De alguna manera, los resultados no son sorprendentes; el microbioma es una red de interacciones muy compleja, que varía mucho entre los individuos. Pensar que podríamos modificarlo de manera exitosa y beneficiosa con una intervención tan simple fue quizás inverosímil.

Como dice Elinav, sus hallazgos sugieren que “los probióticos no deben administrarse universalmente como un suplemento de 'talla única'. En cambio, podrían adaptarse a las necesidades de cada individuo ".

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