¿Cuáles son las señales de que alguien está cerca de la muerte?

Si una persona o un ser querido es anciano o tiene una enfermedad terminal, a menudo es difícil lidiar o comprender el saber que la muerte puede estar cerca. Comprender qué esperar puede facilitar un poco las cosas.

Este artículo explora 11 señales de que se acerca la muerte. Continúa examinando las señales que indican que una persona ha muerto y analiza cómo hacer frente a la muerte de un ser querido.

Cómo saber si la muerte está cerca

Cuando una persona tiene una enfermedad terminal, puede estar en el hospital o recibiendo cuidados paliativos. Es importante que sus seres queridos reconozcan las señales de que la muerte puede estar cerca. Estos signos se exploran a continuación.

1. Disminución del apetito

La disminución del apetito puede ser una señal de que la muerte está cerca.

A medida que una persona se acerca a la muerte, se vuelve menos activa. Esto significa que su cuerpo necesita menos energía de la que necesitaba. Dejan de comer o beber tanto, ya que su apetito se reduce gradualmente.

Si una persona está cuidando a un ser querido moribundo que pierde el apetito, debe dejarle comer cuando tenga hambre. Ofrecerles paletas heladas les ayuda a mantenerse hidratados.

Una persona puede dejar de comer por completo unos días antes de morir. Cuando esto sucede, ayuda mantener sus labios humedecidos con bálsamo labial, para que no se sientan incómodos.

2. Dormir más

En los 2 o 3 meses antes de que una persona muera, es posible que pase menos tiempo despierta.

Esta falta de vigilia se debe a que el metabolismo de su cuerpo se está debilitando. Sin energía metabólica, una persona dormirá mucho más.

Si una persona está cuidando a un ser querido moribundo que tiene sueño, debe hacer que se sienta cómodo y dejarlo dormir. Cuando su ser querido tenga energía, debe animarlo a que se mueva o se levante de la cama para evitar las úlceras por decúbito.

3. Ser menos social

A medida que se reducen los niveles de energía de una persona moribunda, es posible que no quiera pasar tanto tiempo con otras personas como antes.

Si una persona moribunda se está volviendo menos sociable, sus seres queridos deben tratar de no ofenderse.

No es inusual que una persona se sienta incómoda al dejar que otros la vean perder su fuerza. Si este es el caso, es aconsejable concertar visitas cuando la persona moribunda esté dispuesta a ver a alguien.

4. Cambios en los signos vitales

A medida que una persona se acerca a la muerte, sus signos vitales pueden cambiar de las siguientes maneras:

  • baja la presión arterial
  • cambios respiratorios
  • los latidos del corazón se vuelven irregulares
  • los latidos del corazón pueden ser difíciles de detectar
  • la orina puede ser marrón, tostada o de color óxido

El color de la orina de una persona cambia porque sus riñones se están apagando. Ver este y otros cambios en un ser querido puede ser angustioso. Pero estos cambios no son dolorosos, por lo que puede ser útil tratar de no concentrarse demasiado en ellos.

5. Cambiar los hábitos de ir al baño

Debido a que una persona moribunda come y bebe menos, sus evacuaciones intestinales pueden reducirse. Es posible que eliminen menos desechos sólidos con menos frecuencia. También pueden orinar con menos frecuencia.

Cuando dejan de comer y beber por completo, es posible que ya no necesiten usar el baño.

Estos cambios pueden ser angustiosos de presenciar en un ser querido, pero son de esperar. Hablar con el hospital sobre un catéter para la persona puede ayudar.

6. Debilitamiento de los músculos

En los días previos a la muerte de una persona, sus músculos pueden debilitarse.

Los músculos débiles significan que es posible que el individuo no pueda realizar las pequeñas tareas que antes podía realizar. Es posible que beber de una taza o darse la vuelta en la cama ya no sean tareas que puedan hacer.

Si esto le sucede a una persona moribunda, sus seres queridos deben ayudarla a levantar cosas o darse la vuelta en la cama.

7. Disminución de la temperatura corporal

Un descenso de la temperatura corporal puede significar que fluye muy poca sangre a las manos.

En los días previos a la muerte de una persona, su circulación se reduce de modo que la sangre se concentra en sus órganos internos. Esto significa que todavía fluye muy poca sangre a sus manos, pies o piernas.

La circulación reducida significa que la piel de una persona moribunda estará fría al tacto. Su piel también puede verse pálida o moteada con manchas azules y púrpuras.

Es posible que la persona que está muriendo no sienta frío. Ofrecerles una manta es una buena idea si un familiar o amigo cree que puede necesitar una.

8. Experimentar confusión

Cuando una persona está muriendo, su cerebro todavía está muy activo. Sin embargo, a veces pueden volverse confusos o incoherentes. Esto puede suceder si pierden la noción de lo que sucede a su alrededor.

Una persona que cuida a un ser querido que está muriendo debe asegurarse de seguir hablando con él. Es importante explicar lo que sucede a su alrededor y presentar a cada visitante.

9. Cambio de respiración

Una persona que se está muriendo puede parecer que tiene problemas para respirar.Su respiración puede cambiar repentinamente de velocidad, pueden jadear en busca de aire o pueden hacer una pausa entre respiraciones.

Si una persona que cuida a un ser querido se da cuenta de esto, debe tratar de no preocuparse. Esto no suele ser doloroso ni molesto cuando lo experimenta la persona moribunda.

Es una buena idea hablar con el médico para pedirle consejo si alguien está preocupado por este cambio en el patrón respiratorio.

10. Dolor creciente

Puede ser difícil aceptar el hecho inevitable de que los niveles de dolor de una persona pueden aumentar a medida que se acerca a la muerte.

Ver una expresión de dolor o escuchar un ruido que suena a dolor nunca es fácil.

Una persona que cuida a un ser querido moribundo debe hablar con el médico sobre las opciones de administración de analgésicos. El médico puede intentar que la persona que está muriendo se sienta lo más cómoda posible.

11. Alucinaciones

No es inusual que una persona que se muere por experimentar algunas alucinaciones o visiones distorsionadas.

Aunque esto pueda parecer preocupante, una persona que cuida a un ser querido moribundo no debe alarmarse. Es mejor no tratar de corregirlos acerca de estas visiones, ya que hacerlo puede causar angustia adicional.

Cómo afrontar las últimas horas

En las horas previas a la muerte de una persona, sus órganos se apagan y su cuerpo deja de funcionar. En este momento, todo lo que necesitan es que sus seres queridos estén cerca de ellos.

Una persona que cuida a un ser querido moribundo en sus últimas horas debe hacer que se sienta lo más cómodo posible.

Es una buena idea seguir hablando con una persona moribunda hasta que fallezca. A menudo, todavía pueden escuchar lo que sucede a su alrededor.

Otros signos de muerte

Después de la muerte de un ser querido, el apoyo de familiares y amigos puede ayudar a las personas a sobrellevar la situación.

Si una persona moribunda está conectada a un monitor de frecuencia cardíaca, quienes lo rodean podrán ver cuándo su corazón ha dejado de funcionar, lo que significa que ha muerto.

Otros signos de muerte incluyen:

  • no tener pulso
  • sin respirar
  • sin tensión muscular
  • ojos que permanecen fijos
  • liberación de intestino o vejiga
  • párpados parcialmente cerrados

Cuando se confirma que una persona ha fallecido, es posible que sus seres queridos quieran pasar algún tiempo a su lado.

Una vez que se hayan despedido, la familia debe ponerse en contacto con una funeraria. La funeraria luego retirará el cuerpo de la persona y se preparará para su funeral.

Cuando una persona muere en el hospicio u hospital, el personal se comunicará con la funeraria en nombre de la familia.

Cómo sobrellevar la muerte de un ser querido

Incluso cuando se espera, la muerte de un ser querido nunca es fácil de sobrellevar para quienes estaban cerca de ellos.

Es esencial que las personas se den el tiempo y el espacio para llorar. También deben buscar el apoyo de amigos y familiares.

Cada persona lidia con el dolor de una manera diferente. Pero hay algunos sentimientos y experiencias comunes que la gente puede querer compartir. Por esta razón, los grupos de apoyo para el duelo pueden ser útiles.

Los grupos de apoyo ayudan a las personas a explorar su dolor en un ambiente reconfortante con otras personas que enfrentan una experiencia similar. Hay una variedad de grupos de apoyo para explorar enumerados en el sitio web Grief.com.

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