Aumento rápido de las muertes por enfermedad hepática relacionada con el alcohol

Un nuevo estudio identifica una tendencia preocupante: las muertes por cirrosis o enfermedad hepática, como resultado del consumo de alcohol, están aumentando en los Estados Unidos.

Las muertes por enfermedades hepáticas están aumentando en los EE. UU. Y los investigadores advierten que el culpable es el consumo de alcohol.

La investigación dirigida por la Universidad de Michigan en Ann Arbor ha hecho un hallazgo inquietante sobre las muertes relacionadas con la cirrosis, una afección hepática grave.

La cirrosis puede ser causada por varios problemas de salud diferentes, incluida la hepatitis C y la enfermedad del hígado graso.

Pero los investigadores observaron que en los Estados Unidos, un número creciente de personas lo adquiere debido al consumo excesivo de alcohol.

El Dr. Elliot Tapper, que es un especialista en salud hepática de Michigan Medicine, de la Universidad de Michigan, y su colaborador, el Dr. Neehar Parikh, han notado que, en 1999-2016, el número de muertes causadas por cirrosis ha ido en aumento. en 49 de 50 estados.

“Cada muerte relacionada con el alcohol”, explica el Dr. Tapper, “significa décadas de vidas perdidas, familias rotas y pérdida de productividad económica. Además, la atención médica de los que mueren de cirrosis cuesta miles de millones de dólares ".

Los hallazgos de los investigadores se informan en el BMJ.

Los adultos jóvenes con mayor riesgo

Los últimos años han sido testigos de resultados mucho mejores en lo que respecta al tratamiento de la hepatitis C, la enfermedad hepática que ha afectado a un gran número de "Baby Boomers", personas nacidas entre 1945 y 1965, que estuvieron expuestas a la infección a través de agujas desinfectadas incorrectamente debido a una pobre comprensión de los peligros involucrados.

Una vez que los métodos para tratar los casos generalizados de hepatitis C mejoraron y las personas que habían sido diagnosticadas experimentaron una mejor atención, los especialistas en hígado esperaban ver menos muertes relacionadas con la enfermedad hepática.

Sorprendentemente, sin embargo, encontraron lo contrario: las muertes por cirrosis han aumentado en un 65 por ciento y el consumo de alcohol es una causa importante de enfermedad hepática en etapa avanzada. Las poblaciones más afectadas son los adultos de entre 25 y 34 años, y las personas de raza blanca y las personas de ascendencia indígena e hispana son las más expuestas.

El aumento promedio más alto de muertes relacionadas con la cirrosis por año se observó entre los adultos jóvenes, con un aumento de aproximadamente el 10,5 por ciento cada año.

“Pensamos”, explica el Dr. Tapper, “veríamos mejoras [en lo que respecta al número de muertes por enfermedad hepática], pero estos datos lo dejan claro: incluso después de la hepatitis C, todavía tendremos mucho trabajo por hacer. para nosotros."

Más muertes por cáncer de hígado

Pero, ¿por qué exactamente el consumo de alcohol se ha convertido en un “pasatiempo” tan destacado entre las generaciones más jóvenes? Los autores del estudio creen que puede tener algo que ver con los efectos negativos de la Gran Recesión, que tuvo lugar aproximadamente en 2007-2009.

Se llevó a los investigadores a inferir esto debido al hecho de que el aumento de las muertes relacionadas con la cirrosis aumentó en 2009.

“Sospechamos”, explica el Dr. Tapper, “que existe una conexión entre el aumento del consumo de alcohol y el desempleo asociado con la crisis financiera mundial. Pero se necesita más investigación ".

Durante el período de 7 años analizado en este estudio, ocurrieron 460,760 muertes relacionadas con la cirrosis. De estos, aproximadamente un tercio se debió a un tipo de cáncer de hígado, llamado "carcinoma hepatocelular", que se deriva de la cirrosis.

En 2016, el número de muertes causadas por cáncer de hígado se duplicó, llegando a 11.073, en comparación con las cifras de 1999.

"El rápido aumento de las muertes hepáticas subraya las deficiencias en la atención y las oportunidades de prevención", advierte el Dr. Parikh.

Según los datos, recopilados utilizando los datos en línea de amplio alcance para la investigación epidemiológica de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los estados donde se han registrado la mayoría de las muertes por cirrosis son Kentucky, Alabama, Arkansas y Nuevo México.

Solo un estado mostró una disminución en la mortalidad relacionada con la enfermedad hepática: Maryland.

Los autores enfatizan que la enfermedad hepática debida al consumo de alcohol es totalmente prevenible e instan a los estados a implementar medidas estratégicas, como la implementación de impuestos al alcohol y la limitación de los anuncios que promocionen bebidas alcohólicas.

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