La alergia a la carne roja puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca

Ha salido a la luz que muchas personas en los Estados Unidos son alérgicas a la carne roja. Un nuevo estudio sugiere que la respuesta inmune que desencadena puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca.

Los investigadores encuentran otra razón para saltarse la carne roja.

Que la carne roja pueda ser mala para nuestra salud no es ninguna novedad; la carne roja es el paria nutricional del siglo XXI, y no sin una buena razón.

Ahora implicado en la diabetes, los accidentes cerebrovasculares, el cáncer y las enfermedades cardiovasculares, sin duda es un alimento para comer con moderación, si es que lo hace.

Principalmente, se sabe que los niveles de grasas saturadas en la carne roja contribuyen a las enfermedades cardíacas.

Sin embargo, según un estudio reciente, algunas personas corren más riesgo que otras.

Quizás sorprendentemente, este mayor riesgo se debe a un alérgeno alimentario. Los últimos hallazgos se publican en la revista Arteriosclerosis, trombosis y biología vascular.

Sólo hace relativamente poco tiempo que se identificó el principal alérgeno de la carne roja, un azúcar complejo llamado galactosa-alfa-1,3-galactosa (alfa-gal).

Alergias y enfermedades cardíacas.

Desde hace algún tiempo, los científicos han creído que las alergias, en general, pueden desencadenar una reacción en cadena inmunológica que conduce a la aterosclerosis, o una acumulación de placa grasa en las arterias que se endurece con el tiempo, estrechando los vasos sanguíneos. Sin embargo, no se comprenden los mecanismos que sustentan este proceso.

En el nuevo estudio, los investigadores del Sistema de Salud de la Universidad de Virginia en Charlottesville querían profundizar más. Entonces, idearon un experimento para investigar si las personas con alergias a la carne roja podrían ser más susceptibles a la aterosclerosis y, de ser así, por qué.

Para ver si existía o no un vínculo, evaluaron las muestras de sangre de 118 residentes de Virginia en busca de un anticuerpo específico para alfa-gal.

El marcador se encontró en el 26 por ciento de los participantes de la muestra. Como esperaban, las personas alérgicas a la carne roja eran más propensas a tener mayores niveles de placas arteriales.

De hecho, los participantes que eran sensibles al alfa-gal tenían un 30 por ciento más de placa arterial que aquellos que no desarrollaron una respuesta inmunitaria.

Además, las placas en las personas alérgicas eran más inestables, lo que las hacía más propensas a causar un ataque cardíaco y un derrame cerebral.

"Este nuevo hallazgo de un pequeño grupo de sujetos de Virginia plantea la intrigante posibilidad de que la alergia a la carne roja sea un factor poco reconocido en las enfermedades cardíacas".

Líder del estudio Dr. Colleen McNamara

¿A quiénes afecta?

Todavía no está claro exactamente cuántas personas son alérgicas a la carne roja, pero se cree que representa aproximadamente el 1 por ciento de la población. Sin embargo, hasta el 20 por ciento de ciertas poblaciones pueden producir una respuesta de menor nivel al alérgeno.

Curiosamente, una picadura de la garrapata Lone Star sensibiliza a las personas a la alfa-gal, lo que hace que las alergias a la carne roja sean más comunes en los estados del sureste, donde reside esta garrapata.

En esta etapa, el vínculo entre las alergias a la carne roja y la aterosclerosis no está escrito en piedra; el equipo planea continuar investigando, utilizando grupos más grandes de participantes. El Dr. McNamara señala: "Estos hallazgos preliminares subrayan la necesidad de realizar más estudios clínicos en poblaciones más grandes de diversas regiones geográficas y trabajo de laboratorio adicional".

none:  sistema inmunológico - vacunas leucemia arritmia