Todo lo que necesita saber sobre el dolor de mandíbula

El dolor de mandíbula, que a veces se irradia a otras áreas de la cara, es una preocupación común. Puede desarrollarse debido a infecciones de los senos nasales, dolor de muelas, problemas con los vasos sanguíneos o los nervios u otras afecciones.

La mayoría de los tipos de dolor de mandíbula son el resultado de un trastorno de la articulación temporomandibular. En muchos casos, el dolor de mandíbula no necesita atención médica inmediata, pero a veces puede indicar una afección subyacente más grave que necesita tratamiento.

Cualquier persona con dolor de mandíbula severo, que empeora o persiste debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico.

En este artículo, conozca las causas del dolor de mandíbula y las opciones de tratamiento disponibles.

Causas

Una persona puede experimentar dolor en la mandíbula debido a una lesión o tensión.

El dolor de mandíbula puede resultar de lesiones físicas, daño a los nervios o vasos sanguíneos, infecciones y varias otras causas.

El trastorno de la articulación temporomandibular es un conjunto de afecciones que afectan los huesos, las articulaciones y los músculos responsables del movimiento de la mandíbula. Estas condiciones pueden causar dolor e incomodidad.

Es una queja común y generalmente desaparece sin tratamiento médico, aunque algunos tipos pueden necesitar tratamiento.

Los síntomas tienden a variar, pero pueden incluir:

  • dolor en la cara y la mandíbula
  • bloqueo de mandíbula
  • Sonidos de chasquido, chasquido o rechinamiento
  • rechinar o apretar los dientes
  • dificultad para masticar o abrir la boca
  • una sensación de ardor en la boca
  • dientes sensibles

Las secciones siguientes enumeran algunas de las posibles causas.

Trauma

El dolor de mandíbula puede deberse a:

Mandíbula rota: esto puede ser el resultado de una caída o un golpe en la cara.

Una mandíbula dislocada: esto puede resultar de abrir la boca demasiado, como al bostezar.

Cirugía dental: esto puede causar dolor en la mandíbula porque puede llevar tiempo recuperarse de un procedimiento.

Una lesión o distensión puede causar tensión muscular y provocar dolor en la mandíbula.

¿Cómo puede una persona reconocer una mandíbula rota o dislocada? Descúbrelo aquí.

Rechinar y apretar los dientes

Muchas personas rechinan o aprietan los dientes mientras duermen o en momentos de estrés emocional. Esto también se conoce como bruxismo. Puede provocar daños importantes en los dientes y dolor de mandíbula.

Obtenga más información sobre el bruxismo y qué hacer al respecto aquí.

Artritis

La osteoartritis y otros tipos de artritis pueden hacer que la interfaz suave entre las articulaciones y, finalmente, los huesos mismos, se desgasten. El dolor de huesos puede desarrollarse como resultado de esto.

Además, las afecciones inflamatorias como la sinovitis, la artritis reumatoide y la artritis psoriásica causan inflamación en las articulaciones. Si estas afecciones afectan la articulación del hueso de la mandíbula, se puede desarrollar dolor.

Condiciones dentales

La enfermedad de las encías, las caries, los espacios dentales, los dientes dañados y los abscesos pueden provocar dolor en la mandíbula.

Dolor neuropático

Este tipo de dolor ocurre cuando los nervios se dañan y envían señales de dolor al cerebro. Los síntomas pueden ser continuos o solo ocurrir de vez en cuando.

Los ejemplos de dolor neuropático incluyen neuralgia del trigémino, neuralgia posherpética y dolor relacionado con el cáncer.

Condiciones vasculares

A veces, un problema con el sistema vascular puede provocar dolor en la mandíbula. Algunos ejemplos de afecciones vasculares incluyen arteritis temporal o arteritis de células gigantes y angina.

En la arteritis temporal, las arterias a ambos lados de la cabeza, en la región de la sien, se inflaman y provocan dolores de cabeza y de mandíbula. Esta condición también puede poner en riesgo la visión de una persona.

La angina puede desarrollarse cuando el corazón no recibe suficiente sangre rica en oxígeno, generalmente debido a un bloqueo de la arteria coronaria. Puede causar dolor en el pecho y también en la mandíbula. Una persona que tiene angina también corre el riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

Osteomielitis

En casos raros, una infección llamada osteomielitis puede afectar el hueso de la mandíbula y los tejidos asociados. Ésta es una complicación poco común de la cirugía dental.

Dolores de cabeza tensionales

Los dolores de cabeza tensionales son el resultado del estrés.

La investigación ha encontrado que algunas personas con dolor de mandíbula temporomandibular también experimentan dolores de cabeza, pero parece que no existe un vínculo entre las dos afecciones. Por esta razón, no está claro si existe o no un vínculo entre el dolor de mandíbula y el dolor de cabeza.

Otras condiciones

Algunas otras afecciones que pueden dar lugar a dolor de mandíbula y facial incluyen:

  • trastornos de las glándulas salivales
  • estrés, fatiga y falta de sueño
  • condiciones autoinmunes, como el lupus
  • Apnea obstructiva del sueño
  • fibromialgia
  • sinusitis
  • infecciones de oído
  • algunas condiciones de salud mental

Síntomas

Los síntomas específicos y acompañantes del dolor de mandíbula y facial variarán según la causa.

Pueden incluir:

  • dolor facial que empeora cuando la persona usa la mandíbula
  • sensibilidad en las articulaciones y los músculos
  • un rango de movimiento limitado
  • problemas de alineación de la mandíbula
  • sonidos de chasquidos o chasquidos al abrir o cerrar la mandíbula
  • zumbido en los oídos
  • dolores de oído
  • dolores de cabeza con o sin dolor de oído y presión detrás de los ojos
  • mareo
  • bloqueo de mandíbula
  • dolor que va desde un dolor sordo hasta una sensación punzante y aguda
  • vértigo
  • dolor de muelas
  • tensión u otros dolores de cabeza
  • dolor de tipo nervioso, como una sensación de ardor
  • fiebre
  • Hichazon facial

Cualquier persona preocupada por el dolor de mandíbula debe consultar a un médico, dentista o cirujano oral.

Complicaciones

Pueden surgir complicaciones si la persona no busca atención médica para el dolor de mandíbula. Las complicaciones dependerán de la causa y otros factores, incluido el enfoque del tratamiento.

Algunas posibles complicaciones del dolor de mandíbula incluyen:

  • complicaciones dentales
  • complicaciones quirúrgicas
  • infecciones
  • dolor continuo
  • estrés emocional
  • pérdida del apetito debido al dolor o dificultad para masticar y tragar

Diagnóstico

Para diagnosticar el dolor de mandíbula, un médico le preguntará a la persona sobre sus síntomas y le realizará un examen físico. También pueden recomendar un análisis de sangre, un estudio de imágenes o ambos.

En algunos casos, el médico también puede sugerir exámenes psicológicos y psiquiátricos.

Si creen que una afección específica está causando el dolor, pueden recomendar pruebas específicas para esa afección.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa del dolor. Hay varias opciones disponibles.

Un médico puede recetar los siguientes medicamentos:

  • antibióticos, si las pruebas revelan una posible infección bacteriana
  • relajantes musculares
  • medicamentos orales, en aerosol o tópicos para aliviar el dolor
  • inyecciones de esteroides, para disminuir la inflamación o hinchazón
  • terapia antiviral, para tratar infecciones virales como herpes zoster

En algunos casos, puede ser necesaria una cirugía para extraer cualquier hueso dañado o para reconstruir la mandíbula.

Algunas terapias físicas incluyen:

  • usar protectores bucales, como un protector bucal
  • probando fisioterapia
  • probando terapia de relajación
  • estiramiento, para aumentar la flexibilidad muscular
  • Comprobación de la postura, para evitar tensiones de cuello y espalda

Algunas opciones de tratamiento dental incluyen:

  • tratamiento de conducto
  • extracción dental
  • terapia de calor o frío

Algunos remedios caseros y alternativos incluyen:

  • Adopción de una dieta blanda, para evitar el movimiento excesivo de la mandíbula.
  • tratando de masaje
  • probando acupuntura

Muchas personas usan aparatos de ortodoncia para enderezar los dientes, pero a algunos les preocupa que sean dolorosos. Obtenga más información sobre los frenillos aquí.

Prevención

Si una persona ya ha experimentado dolor en la mandíbula, seguir estos consejos puede ayudar a evitar que regrese, al menos durante la fase de recuperación:

  • comer alimentos blandos o líquidos, como sopa o pasta
  • evitando comer alimentos crujientes o masticables, como goma de mascar
  • tomar pequeños bocados de comida

Algunas estrategias a largo plazo incluyen:

  • buscando atención dental regular
  • Reducir el estrés probando la meditación, el yoga u otros tipos de ejercicio.
  • masajear el área de la mandíbula para relajar los músculos y aumentar el flujo sanguíneo
  • usar un protector bucal para evitar que los dientes rechinen juntos
  • Adoptar la postura correcta y no llevar una bolsa pesada durante demasiado tiempo en un hombro.

Un médico puede asesorar sobre las medidas preventivas más adecuadas.

En este artículo, obtenga algunos consejos sobre ejercicios que pueden ayudar a aliviar el dolor de mandíbula.

¿Qué alimentos pueden ayudar?

Una persona con dolor y malestar en la mandíbula debe seguir una dieta saludable para asegurarse de obtener los nutrientes adecuados. Sin embargo, es posible que deban evitar los alimentos masticables, duros o crujientes.

Algunas opciones dietéticas adecuadas incluyen:

  • yogurt natural
  • batidos
  • avena remojada o cocida
  • frutos rojos
  • queso cottage
  • huevos revueltos
  • puré de verduras
  • pez
  • sopa de lentejas o caldo de pollo

Las frutas y verduras frescas son excelentes opciones, ya que brindan todos los nutrientes que una persona necesita.

Cuando ver a un doctor

El dolor de mandíbula no siempre requiere atención médica, pero una persona debe consultar a su médico cuando:

  • los remedios caseros no mejoran el dolor de mandíbula
  • el dolor de mandíbula interfiere con la rutina diaria de una persona
  • hay un cambio en la forma en que se mueve la mandíbula o los dientes se alinean
  • la mandíbula comienza a hacer un chasquido o chasquido al moverse
  • el dolor se produce en el cuello o la parte superior de la espalda
  • tienen dolor en los ojos, cambios en la visión o dolores de cabeza
  • tinnitus, o zumbido en los oídos, se produce junto con el dolor de mandíbula
  • tienen problemas dentales, como dientes rotos
  • hay hinchazón que podría ser un signo de infección
  • tienen fiebre

Una persona debe hablar con un dentista o médico sobre el dolor de mandíbula para obtener un diagnóstico y los tratamientos adecuados, si es necesario, para una afección subyacente.

Los problemas dentales pueden causar dolor de mandíbula. ¿Cómo puede una persona reducir el riesgo de problemas dentales? Obtenga algunos consejos aquí.

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