Accidente cerebrovascular: el tiempo no es el único factor en la atención de emergencia

Necesitamos repensar una regla básica que ha guiado el cuidado del ictus durante los últimos 25 años, declara el especialista en cerebro que lo propuso por primera vez.

Ahora se podría modificar una directriz de cuidados para los accidentes cerebrovasculares de hace 25 años.

El neurólogo Dr. Camilo R. Gómez se pronunció en un editorial publicado en el Revista de accidentes cerebrovasculares y enfermedades cerebrovasculares en 1993 que "¡El tiempo es cerebro!"

"Indiscutiblemente", escribió, "cuanto más se retrasa la terapia, menor es la posibilidad de que tenga éxito".

Mientras tanto, sin embargo, con la ayuda de nuevas herramientas, los investigadores han estado observando más de cerca lo que sucede en el cerebro durante y después de un accidente cerebrovascular, particularmente en los patrones de circulación sanguínea.

El accidente cerebrovascular ocurre cuando el suministro de sangre a una parte del cerebro se detiene y las células comienzan a morir debido a la falta de oxígeno y nutrientes.

Hay dos tipos principales de accidente cerebrovascular: isquémico y hemorrágico. Los accidentes cerebrovasculares isquémicos, que resultan de coágulos o constricciones de los vasos sanguíneos, son con mucho los más comunes. Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos ocurren cuando los vasos estallan.

"Competencia circulatoria colateral"

Ahora, en un nuevo artículo publicado en esa misma revista, el Dr. Gómez, un especialista en accidentes cerebrovasculares del Centro Médico de la Universidad de Loyola en Maywood, IL, sostiene que el tiempo no debería ser el único factor para dictar cómo se trata el accidente cerebrovascular isquémico.

Es probable que el efecto del tiempo sea diferente en diferentes casos, dependiendo de lo que se conoce como la "competencia circulatoria colateral" de la persona.

Cuando ocurre un accidente cerebrovascular isquémico, las células de un "núcleo de tejido cerebral" comienzan a morir. Sin embargo, las células que rodean el núcleo, que se conoce como penumbra, aún pueden recibir oxígeno y nutrientes y mantenerse vivas si hay una buena circulación colateral. Cuanto más robusta es la circulación colateral, más viven las células.

En su artículo, el Dr. Gómez explica cómo el uso de un modelo computacional ayudó a identificar cuatro tipos de accidente cerebrovascular isquémico que difieren según el patrón de circulación sanguínea colateral.

Señala que modelar los tipos permite "pronosticar el destino del proceso isquémico a lo largo del tiempo".

El tiempo no es el único factor

Un patrón óptimo "se asoció de manera predecible" con una tasa de lesiones más lenta en el área afectada y una ventana de oportunidad más larga para la terapia, por ejemplo.

“Ya no es razonable creer que el efecto del tiempo sobre el proceso isquémico representa un paradigma absoluto”, argumenta el Dr. Gómez.

Señala que hay cada vez más pruebas de una "variabilidad considerable" en el volumen de tejido que se lesiona dentro de un tiempo determinado después del inicio del accidente cerebrovascular. También explica que esto se debe "en gran parte al efecto beneficioso de una sólida circulación de garantías".

"Es claramente evidente que el efecto del tiempo sobre el proceso isquémico es relativo".

Dr. Camilo R. Gomez

Concluye que debido a que ahora podemos "identificar fácilmente" distintos patrones de circulación colateral para diferentes personas, es posible predecir cómo es probable que las secuelas del accidente cerebrovascular afecten al cerebro.

Esto mejora las oportunidades para analizar el proceso del accidente cerebrovascular y seleccionar el mejor tratamiento.

Actuar RÁPIDO salva vidas

Las sugerencias del Dr. Gomez afectan las decisiones que se toman en la sala de emergencias, por lo que es importante llamar al 911 y obtener ayuda de inmediato si cree que alguien está sufriendo un derrame cerebral.

La acción RÁPIDA puede salvar una vida. FAST es una lista de verificación simple para ayudarlo a decidir si alguien está sufriendo un derrame cerebral.Significa Rostro, Brazos, Habla, Tiempo, de la siguiente manera:

    • Rostro: Cuando le pides a la persona que sonríe, ¿se inclina un lado de su rostro?
    • Brazos: cuando les pide que levanten ambos brazos, ¿uno "se desplaza hacia abajo"?
    • Habla: ¿arrastran las palabras cuando les pides que "repitan una frase simple"?
    • Hora: Si la respuesta a cualquiera de estas preguntas es "sí", llame al 911 de inmediato.

    En los Estados Unidos, alrededor de 140.000 personas mueren por accidente cerebrovascular cada año, lo que representa aproximadamente 1 de cada 20 muertes.

    Para 1 de cada 4 de las 795,000 personas en los EE. UU. Que tienen un accidente cerebrovascular, no es el primero; y en el 87 por ciento de los casos, el accidente cerebrovascular es isquémico.

    El costo total de un accidente cerebrovascular en los EE. UU. Es de alrededor de $ 34 mil millones por año. Esto incluye atención médica, medicamentos y pérdida de productividad.

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