¿Qué es la dependencia de la nicotina?

La nicotina es una sustancia adictiva que se ingiere principalmente a través de los pulmones al fumar productos de tabaco. La necesidad de seguir fumando y las bien documentadas dificultades para dejar el hábito provienen de la dependencia de la nicotina.

Las últimas estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), registradas en 2016, sugieren que el 15,5 por ciento de las personas de 18 años o más en los Estados Unidos se consideraban fumadores en ese momento.

El CDC también advierte que fumar es la principal causa de muerte evitable en los EE. UU.

Varias naciones han aumentado significativamente los impuestos sobre los productos del tabaco y lanzan regularmente campañas contra el tabaquismo. Muchos países tienen leyes que prohíben fumar en las tiendas y otros lugares públicos.

Síntomas

Los cigarrillos pueden provocar adicción y síntomas asociados, como abstinencia.

Los síntomas pueden depender de la persona. Algunas personas se vuelven completamente dependientes con bastante rapidez.

Ejemplos incluyen:

  • al menos un intento serio e infructuoso de detener
  • síntomas de abstinencia, que incluyen antojos, mal humor e irritabilidad, falta de concentración, estado de ánimo deprimido, aumento del apetito e insomnio. También puede producir diarrea o estreñimiento.
  • Continuar fumando a pesar de las enfermedades relacionadas con el tabaquismo, como una afección pulmonar o cardíaca.
  • renunciar a las actividades por fumar, por ejemplo, evitar los restaurantes libres de humo

Dejar

La perspectiva de sobrellevar la situación sin cigarrillos puede resultar abrumadora. El primer paso es pensar detenidamente cómo se siente acerca de fumar. Luego, compile una lista de sus razones personales para dejar de fumar. Finalmente, establezca una fecha para dejar de fumar.

Algunas personas han pasado a usar vaporizadores y cigarrillos electrónicos en un intento por dejar de fumar. Si bien estos métodos de administración de nicotina han mostrado menos efectos dañinos que fumar cigarrillos, esto no ayudaría a una persona a combatir la adicción a la nicotina, a menos que se considere una medida temporal como parte de un programa guiado para dejar de fumar.

Los beneficios de dejar de fumar son profundos. Los siguientes consejos pueden ayudar a la persona a dejar de fumar para siempre:

  • Identifique los factores desencadenantes y las situaciones que lo hacen fumar. Esto le ayudará a planificar y prepararse.
  • La familia, los amigos, los compañeros de trabajo o los amigos de la escuela pueden ayudarlo a apoyarlo o alentarlo. Es importante ser abierto acerca de dejar de fumar y explicar la importancia de su aliento.
  • Concéntrese en pensamientos positivos que refuercen el dejar de fumar. Vea este movimiento como una liberación y no como un sacrificio.
  • Reduzca la exposición al tabaquismo tanto como sea posible. Si hay personas en su hogar que fuman, intente llegar a algún acuerdo, al menos hasta que tenga más confianza en sus perspectivas de dejar de fumar a largo plazo.
  • Lea regularmente su lista de razones para dejar de fumar. Recuerde su importancia.
  • Evite beber alcohol hasta que esté completamente libre de humo.
  • Cuando alcances ciertos hitos, date un capricho. Podría ahorrar el dinero que habría gastado en cigarrillos y destinarlo a algo que realmente desee.
  • Alivie el estrés de otras formas. El ejercicio es excelente para aliviar el estrés, así como para el yoga y la meditación. Un programa de ejercicios también lo alentará a no fumar a medida que mejore su condición física.
  • Cuando tenga un antojo, respire profundamente y visualice que sus pulmones se están llenando de aire fresco y limpio. Recuerde por qué dejó de fumar y los beneficios que está obteniendo.
  • Los antojos son temporales. Si los está experimentando, tómese un descanso de 10 minutos de lo que esté haciendo. Este descanso puede darle tiempo para ir más allá del deseo.

Fumar es dañino, pero puede comenzar a revertir el daño hoy mismo.


Tratamiento

El tratamiento de la dependencia de la nicotina implica reducir el impacto de los síntomas de abstinencia y abordar los impulsos psicológicos.

La terapia psicológica o los medicamentos pueden ayudar; se ha demostrado que una combinación de los dos es la más exitosa.

Dejar el hábito puede ser difícil, pero los beneficios hacen que valga la pena hacerlo.

¿Por qué renunciar?

Cualquiera que se rinda antes de los 50 años puede reducir su riesgo de morir durante los próximos 15 años en un 50 por ciento, en comparación con las personas que continúan fumando.

Dejar de fumar puede ayudarlo al brindarle los siguientes beneficios:

  • frecuencia cardíaca más lenta
  • niveles más bajos de monóxido de carbono en la sangre
  • mejora de la función pulmonar en 3 meses
  • Mejoras en la circulación y menor riesgo de ataques cardíacos.
  • riesgo reducido de accidente cerebrovascular en 5 a 15 años

Medicamentos y terapias

Hay varios medicamentos y terapias probados disponibles en la actualidad para ayudar a una persona a dejar la nicotina. Un médico puede ofrecer consejos útiles sobre las opciones disponibles.

La combinación de dos métodos, por ejemplo, la terapia de reemplazo de nicotina (NRT) más un parche de nicotina, puede ser más eficaz.

Terapia de reemplazo de nicotina

La terapia de reemplazo de nicotina puede ayudar a romper el hábito.

La terapia de reemplazo de nicotina (NRT) es una forma de ingerir nicotina sin fumar.

NRT libera nicotina al torrente sanguíneo en dosis más bajas que el humo del tabaco.

Este suministro constante puede ayudar a aliviar los antojos que se producen al dejar de fumar. Hay diferentes tipos disponibles según la facilidad de uso, la gravedad de la dependencia de la nicotina y la elección personal.

Ejemplos de NRT incluyen:

  • Parche de nicotina: se coloca un parche en la piel, donde generalmente permanece durante un día entero antes de ser reemplazado. La nicotina ingresa al torrente sanguíneo a través de la piel. Un curso típico de parche de nicotina dura de 8 a 12 semanas. En muchos casos, puede ser más largo.
  • Chicle de nicotina: es un chicle que contiene nicotina. La nicotina ingresa al torrente sanguíneo a través del revestimiento mucoso de la boca. Hay diferentes dosis disponibles dependiendo de cuánto fume una persona.
  • Mastique el chicle hasta que sienta un ligero sabor a pimienta, luego colóquelo entre la mejilla y el chicle durante unos 20 minutos. Evite las bebidas gaseosas y el café mientras el chicle está en su lugar y libera nicotina.
  • Pastilla de nicotina: esta tableta se disuelve en la boca y administra una pequeña dosis de nicotina al torrente sanguíneo a través del revestimiento mucoso de la boca. Hay dosis de 2 mg y 4 mg. Colóquelo debajo de la lengua o entre la línea de las encías y la mejilla, y déjelo allí hasta que se disuelva.
  • Inhalador de nicotina: se coloca un cartucho que contiene nicotina en un dispositivo similar a una boquilla. El usuario lo chupa, inhalando el vapor de nicotina que se absorbe en el torrente sanguíneo a través del revestimiento mucoso de la boca y la garganta. En muchos países, el inhalador de nicotina solo está disponible con receta médica.
  • Aerosol nasal de nicotina: el usuario rocía una solución que contiene nicotina directamente en cada fosa nasal. La nicotina ingresa al torrente sanguíneo a través de las membranas nasales. Algunos prefieren este método porque la nicotina llega al cerebro más rápido que un chicle, parche o pastillas, pero más lento que un cigarrillo.

Es mejor dejar de fumar dentro de los 6 meses posteriores al inicio del tratamiento asistido con nicotina para dejar de fumar.

Medicamentos

Hay otros medicamentos disponibles para tratar la dependencia a la nicotina. Éstos incluyen:

  • Vareniclina (Chantix / Champix): interfiere con los receptores de nicotina en el cerebro, eliminando la sensación placentera de fumar. Las personas que toman vareniclina deben intentar dejar de fumar de 7 a 12 días después de comenzar, y los cursos suelen durar 12 semanas.
  • Clonidina (Catapres): este es un medicamento para la presión arterial que se usa para la dependencia de la nicotina como último recurso, debido a los efectos secundarios de la somnolencia.
  • Bupropión: este es un fármaco antidepresivo que tiene efectos similares a la nicotina y libera dopamina y norepinefrina. A menudo se prescribe junto con un parche de nicotina. Trate de dejar de fumar dentro de los 14 días posteriores al inicio de la prescripción.

Causas

La causa de la adicción a la nicotina es la calidad adictiva de la propia nicotina. La nicotina aumenta la liberación de neurotransmisores, que regulan el comportamiento y el estado de ánimo.

La nicotina desencadena la liberación de dopamina, un neurotransmisor que brinda a las personas una sensación agradable. Las personas que fuman nicotina anhelan la fiebre de la dopamina.

Los expertos dicen que cuando se inhala nicotina, el cerebro se ve afectado en segundos. La frecuencia cardíaca aumenta los niveles de las hormonas noradrenalina y dopamina, mejorando el estado de ánimo y la concentración.

Si una persona no fuma durante unas horas, los niveles de estas hormonas disminuyen, creando sentimientos de ansiedad y posible irritabilidad. Esto puede hacer que alguien necesite otro impulso de nicotina.

Ciertos momentos del día, como durante un café por la mañana o después de comer, o lugares, como bares, pubs o baños, pueden desencadenar la necesidad de fumar. Beber alcohol también puede desencadenar estos impulsos.

Los expertos en dependencia dicen que el adicto a la nicotina debe identificar y lidiar con sus comportamientos, factores desencadenantes, señales y situaciones relacionadas con el tabaquismo.

Factores de riesgo

La dependencia de la nicotina puede afectar a cualquier persona que fume.

Muchas personas que fuman habitualmente comienzan cuando son adolescentes o incluso cuando son más jóvenes. Cuanto más joven empiece a fumar una persona, es más probable que experimente dependencia. Un estudio en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra advierte que el 80 por ciento de las personas con dependencia a la nicotina comenzaron antes de los 18 años.

También podrían contribuir los antecedentes familiares de dependencia a la nicotina.

Diagnóstico

No existe una prueba de diagnóstico actual que pueda determinar si alguien es adicto a la nicotina y en qué grado.

Un médico puede ayudar al paciente a determinar su grado de dependencia haciéndole preguntas pertinentes o utilizando un cuestionario específico.

A menudo, un diagnóstico de dependencia a la nicotina normalmente surgirá una vez que una persona busque asistencia médica para la adicción. Alternativamente, pueden buscar tratamiento para una afección relacionada, como la EPOC, que requiere dejar de fumar para evitar empeorar la afección.

Otras opciones

Las opciones no medicinales incluyen:

Asesoramiento, grupos de apoyo y programas para dejar de fumar: las personas que reciben una combinación de medicamentos y asesoramiento conductual tienden a tener mejores tasas de éxito.

Si bien los medicamentos pueden ayudar con los problemas físicos inmediatos, la terapia conductual ayuda a las personas a permanecer libres de humo a largo plazo. Los especialistas en tratamiento del tabaquismo están disponibles para este tipo de asesoramiento, pero un médico de cabecera o un médico de atención primaria también pueden administrar la atención para la dependencia de la nicotina.

Los servicios de asesoramiento telefónico local o nacional están disponibles para las personas que están tratando de dejar de fumar, como el 800-784-8669 del Instituto Nacional del Cáncer y la línea para dejar de fumar de la Sociedad Estadounidense del Cáncer al 800-227-2345.

Información y apoyo en línea: Hay muchos sitios web que ofrecen apoyo y aliento a las personas que están tratando de dejar de fumar. Un ejemplo notable es Nicotine Anonymous.

Complicaciones

Fumar puede hacer que sea 25 veces más probable que una persona desarrolle cáncer de pulmón.

Fumar causa una variedad de complicaciones. Es responsable de casi 1 de cada 5 muertes en los EE. UU.

Éstos incluyen:

  • Enfermedades pulmonares: fumar aumenta el riesgo de cáncer de pulmón en un 2.500 por ciento. Las personas con asma generalmente encuentran que fumar lo empeora o desencadena ataques.
  • Problemas cardiovasculares: las personas que fuman con regularidad tienen un riesgo significativamente mayor de angina, enfermedad vascular periférica, accidente cerebrovascular y ataque cardíaco. Solo cinco cigarrillos al día pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, incluida la enfermedad de Buerger, una afección que provoca una coagulación peligrosa.
  • Cáncer: fumar puede causar cáncer en casi todas las partes del cuerpo y aumenta el riesgo de muerte si se presenta el cáncer.
  • Piel: Fumar daña la piel.
  • Dificultades sexuales: las mujeres que fuman con regularidad tienen un mayor riesgo de infertilidad y los hombres que hacen lo mismo se enfrentan a un riesgo significativamente mayor de desarrollar disfunción eréctil.
  • Daño durante el embarazo: Fumar durante el embarazo puede dañar gravemente a las madres y a sus bebés en desarrollo.
  • Resistencia a la insulina: fumar aumenta la resistencia a la insulina, lo que aumenta el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Las personas con diabetes que fuman tienen más probabilidades de experimentar complicaciones que las personas con diabetes que no fuman.
  • Muerte prematura o súbita: En promedio, un hombre que ha fumado a lo largo de su vida vive diez años menos que un hombre que nunca ha fumado. Fumar también aumenta el riesgo de muerte súbita.

Empiece hoy mismo su viaje para dejar la nicotina.

Por Christian Nordqvist

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