El riesgo del virus JC para personas con EM

El virus John Cunningham (JC) es un virus común y generalmente inofensivo. Sin embargo, en casos raros, puede tener un impacto severo en las personas con esclerosis múltiple (EM).

Al menos la mitad de todos los adultos tienen el virus JC en su sistema. En la mayoría de las personas, está inactivo y no causa problemas de salud directamente.

Sin embargo, puede desencadenar una afección grave llamada leucoencefalopatía multifocal progresiva (LMP). Esto puede provocar complicaciones graves.

Algunos de los medicamentos que usan los médicos para tratar la EM pueden reactivar el virus latente y provocar leucoencefalopatía multifocal progresiva.

Este artículo analizará el virus JC, los peligros de la leucoencefalopatía multifocal progresiva y el vínculo entre el virus JC y la EM. También cubrirá cómo los médicos diagnostican y tratan la leucoencefalopatía multifocal progresiva.

¿Qué es el virus JC?

El virus JC está presente en las muestras de sangre del 70 al 90% de las personas en todo el mundo, según una revisión. Sin embargo, la mayoría de las personas no presentan síntomas.

Los niños con el virus JC a menudo no muestran síntomas y la presencia del virus en el cuerpo no suele causar complicaciones en la edad adulta.

El virus puede estar presente en los riñones, la médula ósea, el tracto gastrointestinal y otros tejidos corporales.

Según la misma revisión, el virus permanece latente en el tejido renal y alrededor del 40 al 75% de las personas alrededor de los 30 años tienen evidencia del virus en la orina.

El virus JC generalmente no causa daño, pero algunas personas con el virus enfrentan un alto riesgo de desarrollar leucoencefalopatía multifocal progresiva, que es una afección potencialmente mortal.

MS y el virus JC

La leucoencefalopatía multifocal progresiva es poco común, pero las personas con un sistema inmunológico debilitado tienen un mayor riesgo de desarrollarla. Esto incluye a las personas con VIH y las que reciben ciertos tratamientos para la EM y otras afecciones autoinmunes.

Si el virus JC latente en el cuerpo de una persona se reactiva debido a la supresión inmunológica, la infección resultante y la inflamación severa pueden provocar leucoencefalopatía multifocal progresiva. La leucoencefalopatía multifocal progresiva ocurre cuando la capa protectora de mielina de las células nerviosas del cerebro se rompe, lo que da lugar a daños en los tejidos.

La leucoencefalopatía multifocal progresiva es incurable y puede tener efectos físicos graves. Las complicaciones incluyen demencia, ceguera, parálisis y convulsiones.

Para el 30-50% de las personas que reciben un diagnóstico de leucoencefalopatía multifocal progresiva, la afección es mortal en los primeros meses del diagnóstico.

La leucoencefalopatía multifocal progresiva tiene tres etapas:

  • Etapa 1: la persona tiene una infección inicial con el virus JC pero no presenta síntomas.
  • Etapa 2: el virus inactivo permanece en el tracto urinario, la médula ósea, las amígdalas, los pulmones, el bazo y el tejido intestinal.
  • Etapa 3: El virus activo y la respuesta inflamatoria dañan el sistema nervioso central.

MS y PML

Aquellos con un mayor riesgo de desarrollar leucoencefalopatía multifocal progresiva incluyen:

  • personas con el sistema inmunológico deteriorado debido al VIH o al tratamiento con ciertos medicamentos
  • personas con enfermedades autoinmunes, como EM, que reciben tratamiento con medicamentos que inhiben el sistema inmunológico
  • personas con ciertos tipos de cáncer, como linfoma y leucemia
  • personas que toman medicamentos específicos después de un trasplante de órganos

Los medicamentos que pueden conducir al desarrollo de leucoencefalopatía multifocal progresiva en personas con el virus JC incluyen:

  • ciclofosfamida
  • corticosteroides
  • micofenolato de mofetilo
  • anticuerpos monoclonales, como natalizumab (Tysabri), rituximab (Rituxan) y alemtuzumab (Lemtrada)
  • otros medicamentos para tratar la EM, como dimetilfumarato (Tecfidera), fingolimod (Gilenya) y ocrelizumab (Ocrevus)

Síntomas

La reactivación del virus JC puede causar daño y destrucción celular. La reacción inflamatoria asociada con el virus puede provocar la ruptura de la capa protectora de las células nerviosas, dañando la sustancia blanca del cerebro.

La leucoencefalopatía multifocal progresiva es una enfermedad agresiva y potencialmente mortal que afecta al cerebro y, por el momento, no hay cura disponible. Sus síntomas pueden comenzar rápidamente y desarrollarse en unas pocas semanas, o pueden progresar lentamente, tardando meses en desarrollarse.

Los síntomas de la leucoencefalopatía multifocal progresiva pueden incluir:

  • aparente torpeza
  • debilidad
  • parálisis o falta de coordinación
  • cambios en la visión, como pérdida de la visión y ceguera
  • impedimentos del habla
  • cambios en el pensamiento y el comportamiento
  • convulsiones
  • dolores de cabeza
  • cambios en la marcha

Estos síntomas pueden empeorar con el tiempo.

Diagnóstico

Un médico considerará los síntomas y el historial médico de una persona. También realizarán un examen físico. Una resonancia magnética del cerebro puede revelar lesiones.

Los síntomas de una recaída de la EM pueden ser similares a los de la leucoencefalopatía multifocal progresiva. Si una persona con EM nota un empeoramiento inesperado y persistente de los síntomas, debe buscar atención médica.

Tratamiento

No existen medicamentos antivirales para curar la infección por el virus JC. La opción principal es suspender el uso de cualquier fármaco que pueda contribuir a la leucoencefalopatía multifocal progresiva y buscar tratamiento de apoyo.

Actualmente, algunos expertos están investigando si un medicamento llamado hexadeciloxipropilcidofovir puede suprimir el virus JC. Los médicos usan otras drogas en casos específicos.

A medida que el sistema inmunológico se recupera, algunas personas tienen una reacción conocida como síndrome inflamatorio de reconstitución inmunitaria (SIRI). Los corticosteroides pueden ayudar a reducir los efectos inflamatorios del SIRI, pero no son adecuados para personas con VIH.

Resumen

El virus JC es común en muchas personas, pero generalmente permanece latente en los riñones sin causar ningún problema.

El vínculo entre el virus JC y la EM es que algunos medicamentos para tratar la EM inhiben el sistema inmunológico. Esto puede hacer que el virus se active y ocasione una afección potencialmente mortal llamada LMP.

La leucoencefalopatía multifocal progresiva se produce debido a un ataque a las células nerviosas que rompe su capa de mielina y hace que mueran, dañando la sustancia blanca del cerebro. La leucoencefalopatía multifocal progresiva es difícil de diagnosticar y actualmente no hay ningún tratamiento disponible.

Las personas con EM que están usando ciertos medicamentos para inhibir el sistema inmunológico deben hablar con su equipo de atención médica sobre los riesgos de desarrollar leucoencefalopatía multifocal progresiva.

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