Lo que debe saber sobre el síndrome de la telaraña axilar

El síndrome de la membrana axilar (AWS) es un efecto secundario de la cirugía de cáncer de mama. Puede desarrollarse después de la extirpación de los ganglios linfáticos de las axilas.

La afección implica el desarrollo de cicatrices o tejido conectado debajo del brazo. AWS, o cordones, puede ser doloroso y limitar el rango de movimiento en el brazo afectado.

En este artículo, analizamos las causas, los síntomas y las opciones de tratamiento para AWS.

Causas

El síndrome de la membrana axilar puede restringir el movimiento de los brazos. Hay varios tipos de tratamiento disponibles para ayudar a restaurar la función.

El AWS ocurre con mayor frecuencia debido a una cirugía de cáncer de mama.

Cuando un médico recomienda una cirugía para el cáncer de mama, generalmente se realiza mediante una mastectomía o una lumpectomía. Estas cirugías implican la extirpación del seno o un bulto dentro del seno.

Es posible que un proveedor de atención médica deba realizar una biopsia de ganglio centinela o una disección de ganglio linfático axilar. La diferencia entre una biopsia de ganglio centinela y una disección de ganglio linfático axilar es la cantidad de ganglios linfáticos que extraen.

Es más probable que las células cancerosas de mama se diseminen a los ganglios linfáticos de la axila, por lo que un cirujano las extirpará.

El ganglio centinela suele ser el primero o los primeros ganglios linfáticos en los que drena un tumor. En una biopsia de ganglio centinela, el cirujano solo extrae algunos ganglios.

Una disección de ganglios axilares implica la extirpación de una mayor cantidad de ganglios de las axilas, aunque el número exacto puede variar.

El AWS puede tardar entre unos días y varias semanas en desarrollarse después de la cirugía. Algunas personas han desarrollado AWS meses después de la cirugía.

Los médicos no están completamente seguros de por qué algunas personas la desarrollan. Una teoría es que la cirugía de mama puede traumatizar los vasos sanguíneos y el tejido conectivo debajo del brazo. Esto causa inflamación, que eventualmente endurece los tejidos blandos cercanos.

Las cifras no están claras sobre qué tan común es AWS. Un artículo de revista de 2019 estima que entre el 6% y el 86% de las personas desarrollan AWS después de la cirugía de cáncer de mama.

Sus autores atribuyen la amplia gama a diferentes tipos de cirugía, diferentes duraciones del tratamiento de seguimiento y si los chequeos posoperatorios buscaban síntomas de AWS.

Las personas a menudo reciben un diagnóstico al notar el característico tejido cicatricial en forma de telaraña o cordón debajo del brazo. Un médico también puede identificarlo durante un examen de seguimiento después de la cirugía.

Algunas personas pueden sentir opresión o dolor en el brazo afectado, aunque es posible que el tejido cicatricial no sea visible.

Síntomas

AWS también se conoce como cordón porque el tejido visible debajo de la piel se asemeja a un cordón o una cuerda.

Los síntomas de AWS varían de leves a graves y pueden incluir los siguientes:

Cicatriz

Se forma tejido cicatricial debajo del brazo en el sitio de extracción del ganglio. Aunque puede variar en grosor, una persona a menudo puede ver y sentir fácilmente la banda de tejido cicatricial debajo de la piel.

Para algunas personas, las cicatrices se extienden desde la axila hasta el codo, la muñeca o el pulgar. Se puede desarrollar un cordón largo de tejido cicatricial o varios cordones más pequeños pueden correr por la parte interna del brazo. En algunos casos, las cuerdas pueden extenderse hacia el torso.

Dolor

AWS puede ser doloroso. La piel puede sentirse estirada y tirante.

Si se produce dolor y opresión, la reacción natural de una persona puede ser limitar el movimiento del brazo afectado. Por ejemplo, pueden evitar movimientos como levantar los brazos por encima de la cabeza.

Sin embargo, limitar el movimiento para evitar el dolor puede empeorar la afección, ya que evitar el movimiento en el brazo afectado puede tensar el tejido.

Disminución del rango de movimiento.

La afección puede reducir significativamente el rango de movimiento, lo que puede interferir con las actividades diarias de una persona.

El rango de movimiento de una persona puede ser tan limitado que no puede levantar los brazos por encima de la cabeza. Incluso las tareas sencillas, como vestirse, pueden resultar más difíciles.

Aquí, obtenga más información sobre cómo reconocer y tratar el cáncer de mama.

Tratamiento

Aunque el AWS no es una complicación de la cirugía que ponga en peligro la vida, puede interferir con la calidad de vida de una persona.

Si la afección es leve y no causa dolor ni afecta el rango de movimiento, es posible que una persona no requiera cirugía. En la mayoría de los casos, un médico puede recomendar fisioterapia para liberar el tejido cicatricial. Hacerlo debería mejorar el rango de movimiento de una persona y reducir la incomodidad.

Dependiendo de la extensión del tejido cicatricial, es posible que el tratamiento solo disminuya la tensión en una parte del cordón. Por ejemplo, si el tejido cicatricial se extiende desde debajo de la axila hasta la muñeca, el tratamiento puede mejorar el tejido debajo del brazo, pero el área cerca del codo aún puede sentirse tensa.

El tratamiento puede incluir las siguientes opciones:

Estiramientos guiados

Algunos estiramientos pueden ayudar a reducir el impacto de AWS. Una persona puede realizarlos en casa sin supervisión.

Un médico o fisioterapeuta puede recomendar ciertos estiramientos. Es posible que las personas puedan hacer algunos de estos en casa, pero puede ser necesario hacer otros solo bajo supervisión médica.

Los tramos específicos pueden variar según la extensión del tejido cicatricial. Un estiramiento generalmente implica lo siguiente:

    1. Levante los brazos hacia los lados y enderece los codos.
    2. Levanta las manos hasta sentir un estiramiento.
    3. Mantenga el estiramiento durante unos 30 segundos.
    4. Repite el estiramiento unas cuantas veces, levantando los brazos un poco más cada vez.

          Mantener los estiramientos durante el tiempo prescrito es vital. Si los estiramientos son demasiado breves, es posible que no sean efectivos para mejorar el rango de movimiento de una persona.

          Masaje

          Un médico puede recomendar varias técnicas de masaje para tratar el AWS, como el deslizamiento de los nervios y la liberación de tejido cicatricial.

          Los diferentes métodos de masaje implican que un profesional de la salud manipule el tejido conectivo con las manos. Esto ayuda a romper el tejido cicatricial y mejorar el rango de movimiento de una persona.

          Los médicos no están exactamente seguros de qué sucede con el tejido cicatricial después de que se descompone. Sugieren que el cuerpo lo reabsorbe.

          Las personas solo deben recibir este tipo de tratamiento de un médico que se especialice en terapia después de la cirugía de mama. Tendrán la experiencia necesaria para realizar el procedimiento correctamente y evitar más daño tisular.

          Terapia con láser

          Un fisioterapeuta puede usar un láser de bajo nivel para tratar el AWS. La terapia con láser consiste en dirigir potentes rayos de luz enfocada hacia el tejido cicatricial endurecido para romperlo.

          La terapia con láser puede no ser eficaz en todos los casos. Por ejemplo, la eficacia puede depender del grosor del tejido cicatricial. Por esta razón, algunas personas pueden requerir múltiples sesiones de láser.

          La terapia con láser también puede tener efectos secundarios. Una persona siempre debe sopesar los posibles riesgos y beneficios con un médico antes de elegir el procedimiento.

          Cuidados en el hogar

          Los analgésicos no esteroides pueden ayudar a reducir el malestar causado por el AWS.

          Un profesional de la salud que se especialice en la rehabilitación del cáncer de mama podría recomendar un tratamiento en el hogar. Por ejemplo, pueden sugerir que la persona realice los estiramientos varias veces al día en casa.

          El tratamiento en el hogar adicional puede incluir:

          • Analgésicos no esteroides: aunque los analgésicos no reducen las cicatrices ni tratan el problema subyacente, pueden reducir el dolor y la incomodidad asociados con ellos. Los analgésicos de venta libre, como el acetaminofén, pueden ser eficaces.
          • Calor húmedo: la aplicación de calor húmedo en el área puede reducir la incomodidad. Las personas siempre deben seguir los consejos de un médico y tener cuidado al usar calor, ya que puede estimular la producción de líquido linfático, lo que puede empeorar los síntomas.

          Prevención

          Seguir las instrucciones de un médico después de la cirugía, incluida la realización de los estiramientos sugeridos, puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar AWS.

          Las personas que desarrollan AWS deben preguntar a su médico si necesitan continuar realizando los estiramientos después de que los síntomas mejoren para evitar que vuelva a ocurrir.

          Q:

          ¿La extirpación de los ganglios linfáticos tiene otros efectos adversos?

          A:

          La extirpación de ganglios linfáticos conlleva el riesgo de algunos efectos adversos además de AWS. A veces, el procedimiento puede dañar los nervios, lo que puede resultar en la pérdida temporal o permanente de alguna sensación en la axila o la parte posterior del brazo.

          Otro posible riesgo es la rigidez o debilidad en el brazo, que la fisioterapia puede mejorar. El linfedema o hinchazón en el brazo o el torso también puede ocurrir después de la extirpación de los ganglios linfáticos.

          También existe riesgo de infección en el área quirúrgica.

          Yamini Ranchod, PhD, MS Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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