Qué saber sobre las infecciones del cuero cabelludo

El cuero cabelludo puede infectarse si los hongos o las bacterias ingresan al cuero cabelludo a través de los folículos pilosos o la piel dañada. El daño cutáneo puede ser el resultado de afecciones cutáneas comunes, como la psoriasis y el eccema.

Las bacterias causan algunas infecciones comunes, como foliculitis e impétigo. Otros, como la tiña, son hongos.

Los síntomas varían entre las infecciones, aunque la mayoría causa enrojecimiento, picazón y, a veces, pus. Reconocer las diferencias puede ayudar a una persona a recibir el tratamiento adecuado. La aplicación de cremas o ungüentos especializados o el uso de un champú medicinal generalmente pueden curar las infecciones del cuero cabelludo.

En este artículo, analizamos las causas, los síntomas y los tratamientos para algunas infecciones del cuero cabelludo.

Fotos

1. Tiña

La tiña es una infección por hongos que causa una marca en forma de anillo en la piel. Puede afectar a cualquier parte del cuerpo, incluido el cuero cabelludo.

La tiña que afecta el cuero cabelludo se conoce como tinea capitis.

La tiña puede causar un parche calvo, rojo y escamoso en cualquier parte del cuero cabelludo. Esto puede extenderse por el cuero cabelludo y producir muchas manchas separadas. Es más probable que la tiña en el cuero cabelludo afecte a los niños que a los adultos.

Una persona puede contraer la infección de otra persona, un animal o un ambiente húmedo, como una piscina pública. Para reducir el riesgo de tiña, las personas no deben compartir toallas u otros artículos personales con alguien que tenga tiña.

Para reducir el riesgo de contraer tiña de un animal, una persona debe lavarse las manos después del contacto con mascotas u otros animales. Si una persona sospecha que su mascota tiene tiña, puede llevarla a un veterinario para recibir tratamiento.

Tratamiento

Las cremas, lociones y polvos no curarán una infección por tiña en el cuero cabelludo. Un médico generalmente prescribirá tabletas antimicóticas para tratar la tiña en el cuero cabelludo. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), una persona puede necesitar tomar este medicamento durante 1 a 3 meses.

2. Foliculitis

El cabello del cuerpo y el cuero cabelludo crecen fuera de los folículos pilosos. Las bacterias pueden ingresar a la piel a través de los folículos pilosos dañados, causando una infección llamada foliculitis.

Las personas pueden contraer foliculitis en el cuero cabelludo por:

  • afeitarse o depilarse el cuero cabelludo
  • tocar frecuentemente el cuero cabelludo
  • usar sombreros ajustados u otros accesorios para la cabeza
  • tener la piel caliente y húmeda durante un tiempo prolongado

La foliculitis hace que se desarrolle un anillo rojo alrededor de cada folículo piloso. Esto puede causar dolor o picazón.

Tratamiento

Las personas pueden aliviar el enrojecimiento y la picazón aplicando un paño tibio sobre la piel. En algunos casos, es posible que una persona necesite tomar medicamentos para la infección, pero generalmente desaparece por sí sola.

Si una persona sabe qué ha causado su foliculitis, puede prevenir y tratar la afección con mayor facilidad. Por ejemplo, si se han afeitado recientemente la cabeza, pueden hacer un esfuerzo adicional para evitar que las bacterias entren en la piel. Esto puede incluir lavarse con más frecuencia o cambiarse el arnés con más frecuencia.

3. Impétigo

Lavarse las manos con frecuencia puede ayudar a prevenir la propagación del impétigo.

El impétigo es una infección cutánea común que a menudo afecta a los niños. Es una infección bacteriana contagiosa.

La bacteria Staphylococcus vive en la piel y en su mayoría son inofensivas, pero pueden causar una infección si ingresan a la piel dañada.

Otra bacteria llamada Streptococcus también puede causar impétigo. Esta bacteria puede transmitirse de persona a persona por contacto con la piel, tocar objetos o estornudar y toser.

El impétigo afecta con mayor frecuencia la cara, particularmente el área alrededor de la nariz y la boca, pero puede afectar cualquier parte del cuerpo donde la piel esté rota. Esto incluye el cuero cabelludo. El impétigo también puede extenderse desde el sitio original a otras áreas del cuerpo.

El impétigo causa llagas rojas en la piel que estallan y dejan una costra de color marrón amarillento. También puede causar ampollas grandes llenas de líquido que se abren y dejan una llaga. Estas llagas y ampollas a menudo pican y pueden ser dolorosas.

El impétigo es muy contagioso. Una persona puede evitar transmitir la infección si se mantiene alejada de la escuela o el trabajo, se lava las manos con frecuencia y se cubre las llagas o ampollas con un vendaje.

Tratamiento

Un médico puede recetar una crema antibiótica para tratar el impétigo. Una persona aplica esta crema directamente a las áreas afectadas de la piel. La Academia Estadounidense de Dermatología señala que este tratamiento evitará que una persona sea contagiosa dentro de las 48 horas. Los signos de impétigo deberían desaparecer en aproximadamente una semana.

A veces, una persona puede necesitar tomar antibióticos en tabletas. En casos raros, un médico puede recomendar inyecciones de antibióticos.

4. Infecciones por hongos

En casos raros, una persona puede desarrollar una infección por hongos en el cuero cabelludo causada por un hongo que se encuentra en el medio ambiente. Un ejemplo es la mucormicosis, una infección rara causada por hongos que se encuentran en el suelo.

El hongo puede ingresar al cuerpo a través de la piel lesionada, como un corte o una afección cutánea. Los síntomas incluyen:

  • ampollas o úlceras en la piel
  • enrojecimiento
  • dolor
  • calor alrededor de la infección

Las personas que tienen un sistema inmunológico debilitado tienen un mayor riesgo de desarrollar una infección por hongos. Las personas pueden reducir el riesgo de desarrollar infecciones fúngicas manteniendo limpias y cubiertas los cortes o la piel lesionada. Esto es particularmente importante cuando se trabaja al aire libre o cerca del suelo.

Tratamiento

Un médico generalmente tratará las infecciones por hongos con medicamentos antimicóticos. En casos graves, pueden inyectar antifúngicos en la sangre.

5. Dermatitis seborreica

Esta condición común de la piel causa piel seca y descamada. La dermatitis seborreica puede causar enrojecimiento y picazón.

La costra láctea, que se desarrolla en el cuero cabelludo del bebé, es una forma de dermatitis seborreica.

En los adultos, la dermatitis seborreica es la causa más común de caspa.

Tratamiento

La costra láctea suele desaparecer por sí sola. Si un médico recomienda un tratamiento, generalmente implicará lavar el cuero cabelludo del bebé con champú, cepillar suavemente las escamas cuando estén blandas o aplicar medicamentos en el cuero cabelludo.

Para la caspa, puede ser útil usar un champú suave para la caspa y eliminar suavemente las escamas de la piel. Si la afección es grave o se interpone en la vida diaria de una persona, las personas pueden consultar a un médico para obtener asesoramiento. Un médico puede recetar medicamentos para aplicar en el cuero cabelludo durante períodos cortos o recomendar una crema reparadora de barrera para fortalecer la piel del cuero cabelludo.

6. Psoriasis del cuero cabelludo

Fumar puede desencadenar brotes de psoriasis.

La psoriasis es una afección cutánea a largo plazo causada por un problema del sistema inmunológico. Según una estimación, alrededor de la mitad de las personas que padecen psoriasis la desarrollan en el cuero cabelludo. La piel parece más gruesa en parches, de color rojo y puede tener escamas plateadas.

Tratamiento

Las personas pueden tratar la psoriasis con cremas tópicas para la piel, fototerapia y medicamentos por vía oral. Evitar los desencadenantes de la psoriasis, como las lesiones cutáneas, el estrés y el tabaquismo, puede ayudar a reducir los síntomas de la psoriasis.

Obtenga más información sobre cómo identificar y evitar los desencadenantes de la psoriasis aquí.

7. Liquen plano

El liquen plano es una afección de la piel que causa placas brillantes de color rojo púrpura en la piel. El desarrollo de liquen plano en el cuero cabelludo es raro. Sin embargo, si se desarrolla en el cuero cabelludo, generalmente causa:

  • adelgazamiento del cabello en el área
  • enrojecimiento
  • Irritación de la piel
  • protuberancias rojo-violetas

Tratamiento

No está claro qué causa el liquen plano. La afección a menudo desaparece sin tratamiento. Sin embargo, las cremas tópicas y los antihistamínicos pueden aliviar los síntomas incómodos. Un médico puede recetar pastillas o inyecciones de corticosteroides, cremas de ácido retinoico o fototerapia.

8. Esclerodermia

La esclerodermia es una afección que hace que el cuerpo produzca demasiado colágeno. Esto hace que la piel esté más dura y tensa de lo habitual. Aún no está claro qué causa esta rara enfermedad, pero puede tener vínculos con el sistema inmunológico. El tejido debajo de la piel más gruesa suele desaparecer, dejando una línea en el cuero cabelludo o en la cara.

La esclerodermia que afecta el cuero cabelludo se conoce con el término francés en coup de saber. Esto se refiere a las líneas de piel más gruesa que se asemejan a las marcas hechas con un tipo específico de espada llamada sable.

Tratamiento

El tratamiento puede incluir fototerapia, medicación o rellenos para restaurar la apariencia original de la piel.

Resumen

Las infecciones del cuero cabelludo pueden ser molestas, pero el tratamiento suele ser sencillo. Ver a un médico o dermatólogo tan pronto como aparezcan los síntomas puede ayudar con un diagnóstico y tratamiento rápidos.

none:  aborto disfunción-eréctil - eyaculación-precoz herpes