¿Cómo se lee una prueba cutánea de tuberculosis?

La prueba del derivado proteico purificado confirma si alguien ha estado expuesto a la tuberculosis, una enfermedad infecciosa grave. Un resultado positivo de la prueba indica que la persona puede tener una infección de tuberculosis, pero no significa necesariamente que tenga tuberculosis activa.

La tuberculosis, o TB, es una infección bacteriana que puede afectar cualquier parte del cuerpo, pero más comúnmente afecta a los pulmones. Hay dos tipos de infección por tuberculosis:

  • Infección latente: en la forma latente de la enfermedad, las bacterias están inactivas, lo que significa que no están activas. Alguien con esta afección no se siente mal ni presenta ningún síntoma. Una infección latente no se puede contagiar a otras personas.
  • Infección activa: alguien con una infección activa tiene TB. La cantidad de tiempo que se tarda en pasar de la infección latente a la enfermedad activa varía. Los síntomas de la tuberculosis activa dependen de la parte del cuerpo que afecte, pero pueden incluir pérdida de peso inexplicable, fatiga, pérdida de apetito, fiebre y sudores nocturnos.

Para realizar una prueba de derivado de proteína purificada (PPD), un profesional de la salud colocará una pequeña cantidad de la proteína que se encuentra en las bacterias que causan la tuberculosis debajo de la piel de la persona. Si han estado expuestos a la enfermedad, la proteína reaccionará con el sistema inmunológico y aparecerá una protuberancia roja en el lugar de la inyección en unos pocos días.

Que esperar

Una prueba de PPD implica recibir una inyección debajo de la piel.

Una prueba de PPD es rápida y relativamente indolora.

Una enfermera u otro profesional de la salud administrará primero una inyección con la proteína de la tuberculosis. Usarán una aguja pequeña para colocar el líquido directamente debajo de la piel para que se forme una pequeña ampolla. La inyección puede causar un poco de incomodidad, pero el líquido no debe arder ni sentirse incómodo.

A veces, la persona que administra la inyección marcará el sitio rodeando el área con un bolígrafo. Hacen esto para que los resultados de la prueba sean más fáciles de leer. El lugar de la inyección no requiere un apósito y la piel no debe tener cremas ni lociones.

También es importante evitar picar o frotar el lugar de la inyección. Si se vuelve incómodo, una compresa fría puede aliviarlo.

Una vez de vuelta en casa, las personas pueden reanudar su vida y sus pasatiempos normales, como ducharse, nadar y otras actividades físicas.

Un profesional de la salud deberá determinar los resultados dentro de los 2 a 3 días posteriores a la prueba. Revisarán el lugar de la inyección para detectar cualquier signo de una reacción inmunitaria.

Si una persona recibe la inyección pero no regresa por sus resultados dentro del plazo específico, deberá volver a realizarse la prueba.

Es poco probable que alguien que se someta a esta prueba experimente efectos secundarios, aunque es posible que se presente hinchazón, ampollas o úlceras en el lugar de la inyección. Si ocurre alguno de estos efectos secundarios, deberían desaparecer en unas pocas semanas sin cicatrices ni complicaciones a largo plazo.

Resultados

Un médico puede explicar los resultados de la prueba de PPD y recomendar un plan de tratamiento.

Un profesional de la salud medirá la induración, que es el área enrojecida, hinchada y elevada. Una pequeña área de induración denota un resultado negativo. Por lo general, este área tendrá entre 5 y 15 milímetros de diámetro, según el riesgo de que la persona tenga una posible exposición a la tuberculosis. Un área más grande de induración significa un resultado positivo.

Es importante darse cuenta de que un resultado positivo en la prueba de PPD no significa que alguien tenga TB. Sin embargo, el individuo requerirá más pruebas para determinar si tiene una infección latente o activa.

También es posible tener una reacción falsa positiva o falsa negativa a la prueba. Hay muchas razones por las que esto podría suceder. Puede ocurrir un falso negativo si:

  • La exposición a la infección es muy reciente.
  • La infección es de hace mucho tiempo.
  • Alguien se ha vacunado recientemente con un virus vivo.
  • El profesional sanitario realizó la prueba de forma incorrecta.

Puede ocurrir un falso positivo si:

  • El profesional sanitario realizó la prueba de forma incorrecta o leyó mal los resultados.
  • Alguien tiene una infección con una cepa diferente de la bacteria.
  • Alguien ha recibido tratamiento con una vacuna BCG, que es un tratamiento estándar para el cáncer de vejiga incipiente.

Un médico ayudará a interpretar los resultados de la prueba y brindará orientación sobre los próximos pasos.

Quitar

La prueba cutánea de PPD es una prueba sencilla que puede ayudar a detectar la tuberculosis, una enfermedad infecciosa grave.

Al inyectar una pequeña muestra de la proteína de la tuberculosis debajo de la capa superior de la piel, los profesionales de la salud pueden determinar si alguien ha estado expuesto a las bacterias que causan la enfermedad.

Las personas deben hablar con su médico sobre cualquier inquietud que tengan sobre su riesgo de tuberculosis o los resultados de sus pruebas.

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