Estos vegetales pueden promover la salud de las arterias

Un nuevo estudio de mujeres mayores que viven en Australia encuentra que comer más verduras, especialmente verduras crucíferas, como brócoli, repollo, coles de Bruselas y coliflor, podría ayudar a prevenir la obstrucción de las arterias o la aterosclerosis, una de las principales causas de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

La investigación sugiere que comer más verduras crucíferas puede ayudar a mantener las arterias sanas en la vejez.

“Este es uno de los pocos estudios”, explica la autora principal del estudio, Lauren Blekkenhorst, actualmente en la Universidad de Australia Occidental en Perth, “que ha explorado el impacto potencial de diferentes tipos de vegetales en las medidas de aterosclerosis subclínica, la causa subyacente de enfermedad cardiovascular."

En un artículo que ahora se publica en el Revista de la Asociación Americana del Corazón, ella y sus colegas sugieren que, en caso de que sus hallazgos se confirmen en estudios posteriores, las pautas sobre cómo comer de manera saludable deberían enfatizar que una dieta rica en vegetales crucíferos puede proteger contra la enfermedad vascular.

¿Qué son las verduras crucíferas?

Las verduras crucíferas pertenecen a la Brassica género, por lo que también se les llama brassicas. En los Estados Unidos, también podrían denominarse cultivos de coles.

Tales verduras incluyen rúcula, repollo, coliflor, brócoli, coles de Bruselas, col rizada, rábano picante, nabos, rábanos, berros, berza y ​​otros.

Las verduras crucíferas son fuentes ricas en: fibra; vitaminas C, E y K; varios carotenoides; folato y minerales. También contienen compuestos de azufre conocidos como glucosinolatos, que explican su sabor algo amargo y olor acre; glucosinolatos y también se cree que son importantes para generar los beneficios para la salud asociados.

Verduras y enfermedades cardiovasculares

Cuando cocinamos y comemos verduras crucíferas, los glucosinolatos que contienen se descomponen en compuestos biológicamente activos, como nitrilos, indoles, isotiocianatos y tiocianatos.

La evidencia de estudios tanto en células como en animales sugiere que ciertos indoles e isotiocianatos pueden reducir el riesgo de cáncer. Dicho esto, la evidencia de estudios en humanos es menos concluyente.

En su artículo de estudio, Blekkenhorst y su equipo señalan que la investigación muestra consistentemente evidencia de un vínculo entre un mayor consumo de verduras y un riesgo reducido de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Explican cómo la medición del grosor de las paredes de las arterias carótidas en el cuello puede ayudar a evaluar el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, porque es un indicador confiable de aterosclerosis, la "causa subyacente de estas enfermedades cardiovasculares".

La aterosclerosis es una afección en la que se acumulan depósitos o placas en las paredes internas de las arterias. Estas placas están formadas por colesterol, moléculas de grasa, calcio y otros compuestos en la sangre.

Con el tiempo, la acumulación de placa hace que las arterias se estrechen y endurezcan, lo que, a su vez, restringe el flujo de sangre que transporta oxígeno y nutrientes a los órganos y tejidos.

Con el tiempo, el flujo sanguíneo puede volverse tan restringido que puede provocar un ataque cardíaco, un derrame cerebral y, a veces, incluso la muerte.

Tipos de vegetales y aterosclerosis.

Los autores discuten cómo la dieta mediterránea, la dieta vegetariana y otras dietas que tienen un alto consumo de vegetales se han relacionado con un menor engrosamiento de la pared de la arteria carótida.

"Sin embargo", añaden, "el papel de los componentes dietéticos individuales, como las verduras, es incierto". Además, señalan que ha habido poca investigación sobre los vínculos entre "tipos específicos de vegetales" y "reducción de la aterosclerosis".

Por eso, para su estudio, en el que examinaron los vínculos entre la ingesta de vegetales y las medidas de la arteria carótida de la aterosclerosis, Blekkenhorst y sus colegas también examinaron los vínculos con los tipos de vegetales.

Analizaron datos de 954 mujeres que vivían en Australia y que tenían 70 años o más en 1998, que fue cuando completaron cuestionarios detallados sobre su ingesta de alimentos.

Entre otras cosas, estos cuestionarios preguntaban sobre la frecuencia del consumo de verduras, en una escala de 10 puntos que variaba de "nunca" a "tres veces o más por día".

Las mujeres también anotaron, de una selección de 24 tipos, qué verduras comían, como: amarillo, naranja y rojo; legumbres verduras de hoja verde; vegetales crucíferos; y alliums como cebollas, chalotes, ajos y puerros.

En 2001, todas las mujeres se sometieron a exámenes de ecografía que midieron el grosor de las paredes de las arterias carótidas y evaluaron la gravedad de la acumulación de placa.

Verduras crucíferas para reducir el grosor de las arterias

Los resultados mostraron que las mujeres que consumían más verduras tenían, en promedio, paredes de la arteria carótida que eran 0,05 milímetros más delgadas que las mujeres que consumían la menor cantidad de verduras.

Blekkenhorst explica que esta diferencia es "probablemente significativa, porque una disminución de 0,1 milímetro en el grosor de la pared carotídea se asocia con una disminución del 10 al 18 por ciento en el riesgo de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco".

Ella y su equipo también encontraron que por cada 10 gramos adicionales de vegetales crucíferos consumidos por día, había una reducción del 0.8 por ciento en el grosor promedio de la pared de la arteria carótida. No se encontró tal vínculo para otros tipos de vegetales.

"Después de ajustar el estilo de vida, los factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares (incluido el uso de medicamentos), así como otros tipos de vegetales y factores dietéticos", dice Blekkenhorst, "nuestros resultados continuaron mostrando una asociación protectora entre las verduras crucíferas y el grosor de la pared de la arteria carótida".

Es importante señalar que, debido a las limitaciones del diseño del estudio, los resultados no prueban que comer más verduras crucíferas prevenga o reduzca el engrosamiento de las paredes arteriales. Sin embargo, tampoco contradicen la idea.

"Aún así, las pautas dietéticas deben resaltar la importancia de aumentar el consumo de verduras crucíferas para protegerse de las enfermedades vasculares".

Lauren Blekkenhorst

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