Todo lo que necesita saber sobre la taquicardia

La taquicardia se refiere a una frecuencia cardíaca en reposo rápida, generalmente más de 100 latidos por minuto. Dependiendo de su causa subyacente y de lo duro que tenga que trabajar el corazón, puede ser peligroso.

Algunas personas con taquicardia no presentan síntomas y nunca se presentan complicaciones. Sin embargo, puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca, paro cardíaco repentino y muerte.

Existen diferentes tipos de taquicardia, según la parte del corazón que tenga el problema.

En este artículo, obtenga más información sobre los síntomas, las causas y las opciones de tratamiento asociados con la taquicardia.

¿Qué es la taquicardia?

Crédito de la imagen: dusanpetkovic / Getty Images

La taquicardia se refiere a una frecuencia cardíaca en reposo alta. En los adultos, el corazón suele latir entre 60 y 100 veces por minuto.

Los médicos suelen considerar que una frecuencia cardíaca de más de 100 latidos por minuto es demasiado rápida, aunque esto varía de una persona a otra. Factores como la edad y el estado físico pueden afectarlo.

Cuando hay taquicardia, las cámaras superior o inferior del corazón laten significativamente más rápido.

Cuando el corazón late demasiado rápido, bombea con menos eficiencia. Se reduce el flujo de sangre al resto del cuerpo, incluido el corazón.

Además, cuando el corazón late más rápido, los músculos del corazón necesitan más oxígeno. Con el tiempo, las células privadas de oxígeno pueden morir y provocar un ataque cardíaco.

La arritmia es un latido cardíaco irregular. Aprende más aquí.

Aurícula, ventrículos y circuitos eléctricos del corazón.

El corazón humano consta de cuatro cámaras: las aurículas, que son las dos cámaras superiores, y los ventrículos, que son las dos cámaras inferiores. (Hay aurículas y ventrículos izquierdos y derechos).

El corazón tiene un marcapasos natural, llamado nodo sinoauricular, en la aurícula derecha. Esto produce impulsos eléctricos. Cada uno desencadena un latido individual.

A medida que los impulsos eléctricos salen del nódulo sinoauricular, atraviesan las aurículas, lo que hace que los músculos auriculares se contraigan. Esta contracción empuja la sangre hacia los ventrículos.

Los impulsos eléctricos continúan hasta el nodo auriculoventricular (AV), que es un grupo de células. El nodo AV ralentiza las señales eléctricas y luego las envía a los ventrículos.

Al hacerlo, da tiempo a que los ventrículos se llenen de sangre. Cuando los músculos ventriculares reciben las señales eléctricas, se contraen y bombean sangre a los pulmones o al resto del cuerpo.

Un problema con las señales eléctricas puede provocar un latido cardíaco más rápido de lo normal. Esto es taquicardia.

Causas

La taquicardia generalmente se debe a una interrupción en los impulsos eléctricos normales que controlan la acción de bombeo del corazón, o la frecuencia a la que el corazón bombea.

Según el tipo y la causa de la taquicardia, los siguientes factores pueden desencadenarla:

  • una reacción a ciertos medicamentos
  • irregularidades congénitas del corazón
  • consumir cantidades excesivas de alcohol o cafeína
  • consumir cocaína u otras drogas recreativas
  • desequilibrio electrolítico
  • suministro de sangre deficiente y daño a los tejidos del corazón debido a enfermedad cardíaca, enfermedad de las arterias coronarias, enfermedad de las válvulas cardíacas, insuficiencia cardíaca, enfermedad del músculo cardíaco, tumores o infecciones
  • hipertensión o presión arterial alta
  • de fumar
  • ciertas afecciones pulmonares, problemas de tiroides, anemia y otros problemas de salud
  • fatiga
  • Sangrado severo
  • estrés físico y mental, incluidas enfermedades y ansiedad
  • cirugía cardíaca previa

A veces, sin embargo, es posible que la causa exacta no esté clara.

El bloqueo cardíaco afecta los ritmos cardíacos y ralentiza los latidos del corazón. Obtenga más información al respecto aquí.

Tratos

Las opciones de tratamiento para la taquicardia dependerán de varios factores, que incluyen:

  • la causa
  • la edad de la persona
  • su salud en general

El tratamiento tiene como objetivo abordar la causa, pero un médico también puede intentar:

  • ralentizar el ritmo cardíaco
  • prevenir más episodios
  • reducir el riesgo de complicaciones

Si no hay una causa subyacente clara, puede llevar algún tiempo encontrar una opción de tratamiento adecuada.

Maneras de ralentizar los latidos cardíacos rápidos

Hay varias formas de ralentizar los latidos cardíacos rápidos durante un episodio. Las siguientes secciones los analizarán con más detalle.

Maniobras vagales

El nervio vago ayuda a regular los latidos del corazón.

Algunas técnicas o maniobras pueden afectar este nervio y ayudar a ralentizar los latidos del corazón. Tales técnicas incluyen:

  • estimulando el reflejo nauseoso
  • aplicando presión abdominal
  • aplicar agua fría en la cara de la persona
  • aplicando una presión suave en el área del cuello donde se encuentra la arteria carótida
  • mantener las fosas nasales cerradas mientras la persona sopla por la nariz

Estos pueden ser útiles en caso de emergencia.

Un profesional de la salud también puede aplicar una presión suave en los globos oculares mientras la persona tiene los ojos cerrados.

Medicamento

Un médico puede administrar medicamentos antiarrítmicos por vía oral o intravenosa. Estos medicamentos tienen como objetivo restaurar un ritmo cardíaco normal y controlar la frecuencia cardíaca.

Algunos ejemplos de medicamentos antiarrítmicos incluyen amiodarona (Cordarone), sotalol (Betapace) y mexiletina (Mexitil).

Cardioversión y desfibriladores

Un proveedor de atención médica puede colocar parches o electrodos en el cuerpo de la persona y hacer que una máquina le dé una descarga eléctrica al corazón. Esto afecta los impulsos eléctricos del corazón y puede restaurar el ritmo normal.

Hay diferentes formas de realizar la cardioversión. Estos son los siguientes:

  • En un entorno de emergencia: mientras espera que llegue la ayuda médica, un socorrista o un transeúnte puede usar un desfibrilador externo automático si el corazón de la persona entra en un ritmo que le impide latir correctamente.
  • En el hospital: un cardiólogo puede usar la cardioversión como parte de un tratamiento programado.
  • Tratamiento continuo: un desfibrilador cardioversor implantable puede monitorear continuamente los latidos del corazón de la persona. Un cardiólogo puede implantar el pequeño dispositivo en el pecho, donde detecta latidos cardíacos anormales y administra una descarga para restaurar un ritmo normal cuando sea necesario.

Prevención

Algunas medidas pueden ayudar a prevenir y controlar la taquicardia. Las siguientes secciones discutirán estas medidas con más detalle.

Factores de estilo de vida

Algunas formas de prevenir la taquicardia y otros problemas cardíacos en el hogar incluyen:

  • Evitar el consumo de tabaco y drogas recreativas.
  • limitar el consumo de alcohol y cafeína
  • reducir el estrés, si es posible
  • dormir lo suficiente
  • seguir una dieta saludable y hacer ejercicio con regularidad

Medicamentos

Los medicamentos que pueden ayudar a las personas a controlar la taquicardia incluyen:

  • medicamentos antiarrítmicos
  • bloqueadores de los canales de calcio, como diltiazem (Cardizem) o verapamil (Calan)
  • betabloqueantes, como propranolol (Inderal) o metoprolol (Lopressor)
  • anticoagulantes, como warfarina (Coumadin) o apixaban (Eliquis)

Ablación con catéter de radiofrecuencia

Un electrofisiólogo puede insertar catéteres en el corazón a través de los vasos sanguíneos.

Los electrodos en los extremos del catéter pueden hacer una ablación o dañar pequeñas secciones del corazón que son responsables del latido anormal del corazón.

Cirugía

A veces, un médico recomendará una cirugía para realizar reparaciones o cambios que pueden ayudar a reducir el riesgo de taquicardia.

Solo harán esto si otras terapias no han funcionado o si la persona tiene otra afección cardíaca.

Síntomas

Según el tipo y la causa de la taquicardia, pueden aparecer los siguientes síntomas:

  • un pulso rápido
  • Dolor de pecho
  • Confusión
  • mareo
  • presión arterial baja
  • aturdimiento
  • Palpitaciones del corazón
  • dificultad para respirar
  • debilidad repentina
  • desmayo
  • una perdida de conciencia
  • paro cardíaco, en algunos casos

Sin embargo, muchas personas no presentan síntomas y solo descubren que tienen taquicardia durante un examen de rutina.

Posibles complicaciones

El riesgo de complicaciones depende de varios factores, que incluyen:

  • la gravedad y duración de la taquicardia
  • el tipo
  • la salud general de la persona
  • cualquier otra afección cardíaca que pueda tener

Las complicaciones más comunes incluyen:

  • Coágulos de sangre: pueden aumentar significativamente el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.
  • Insuficiencia cardíaca: sin tratamiento, el corazón puede debilitarse, aumentando el riesgo de insuficiencia cardíaca.
  • Desmayos: una persona con latidos cardíacos rápidos puede perder el conocimiento, lo que aumenta el riesgo de una caída u otro accidente.
  • Muerte súbita: esto generalmente solo ocurre con taquicardia ventricular o fibrilación ventricular.

Tipos

Las siguientes secciones describen algunos tipos comunes de taquicardia.

Taquicardia sinusal

En este tipo, el corazón late más rápido de lo habitual, pero el ritmo es regular y el impulso proviene del nódulo sinoauricular.

Las causas incluyen:

  • estrés mental y físico
  • fiebre
  • el uso de ciertas drogas
  • algunas condiciones de salud

Obtenga más información sobre la taquicardia sinusal aquí.

Taquicardia auricular o supraventricular

La taquicardia auricular o supraventricular es un ritmo cardíaco acelerado que comienza en las cámaras superiores del corazón.

Es el problema del ritmo cardíaco más común en niños y jóvenes. Muchas personas lo experimentan por primera vez entre los 25 y los 40 años.

Un episodio puede durar desde unos minutos hasta varias horas. No suele ser grave, pero, en casos extremos, puede provocar pérdida del conocimiento y paro cardíaco.

Fibrilación auricular

A veces, la actividad eléctrica en las aurículas puede anular el marcapasos natural del corazón. Esto hace que las cámaras se contraigan rápida e irregularmente. Esto se conoce como fibrilación auricular (A-fib).

La mayoría de las personas con fibrilación auricular también tienen otra afección cardíaca. Es más probable que afecte a las personas mayores de 65 años. El consumo de alcohol y fumar tabaco puede contribuir, al igual que la hipertensión y la apnea del sueño.

¿Cómo puede ayudar la dieta con la FA? Descúbrelo aquí.

Aleteo auricular

Esto es similar a A-fib, pero los ritmos están más organizados. Muchas personas tienen fibrilación auricular y aleteo auricular.

Taquicardia ventricular

Las señales eléctricas anormales en las cámaras inferiores provocan una frecuencia cardíaca rápida. Esto puede ser el resultado de problemas cardiovasculares, como un ataque cardíaco previo y el uso de ciertos medicamentos.

La velocidad de los latidos del corazón no permite que los ventrículos se llenen y contraigan correctamente, lo que reduce el suministro de sangre al cuerpo.

La causa y la gravedad de los síntomas determinarán su gravedad.

La fibrilación ventricular

La fibrilación ventricular (V-fib) es una alteración cardíaca grave. Los ventrículos tiemblan en lugar de latir, lo que resulta en un suministro de sangre deficiente al cuerpo.

V-fib es una emergencia médica. Si un ritmo cardíaco normal no regresa rápidamente, la circulación sanguínea puede cesar, lo que puede provocar la muerte.

Factores de riesgo

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de taquicardia:

  • edad, ya que algunos tipos afectan a diferentes grupos de edad
  • Factores genéticos
  • un historial personal o familiar de enfermedad cardíaca
  • ansiedad
  • un alto consumo de cafeína y alcohol
  • Alta presión sanguínea
  • estrés mental
  • de fumar
  • el uso de drogas recreativas
  • enfermedad de tiroides

Diagnóstico

Si una persona busca consejo médico por un presunto problema de ritmo cardíaco, el médico hará lo siguiente:

  • preguntar acerca de sus síntomas
  • realizar un examen físico
  • pedir algunas pruebas

Estas pruebas pueden incluir:

  • Electrocardiograma: los electrodos adheridos a la piel pueden medir los impulsos eléctricos que produce el corazón.
  • Ecocardiograma: este es un tipo de prueba de ultrasonido que produce una imagen en movimiento del corazón.
  • Dispositivos portátiles: la persona puede llevar un monitor Holter o una grabadora de eventos. Estos dispositivos pueden controlar el ritmo cardíaco o los impulsos eléctricos.
  • Análisis de sangre: ayudan a determinar si la tiroides u otros problemas están contribuyendo a la taquicardia.
  • Prueba de ejercicio graduada: esto puede ayudar a identificar cómo la actividad física afecta los ritmos cardíacos.

Complicaciones

Algunas de las complicaciones de la taquicardia pueden incluir:

  • desmayos y mareos
  • cansancio y fatiga
  • dificultad para respirar
  • dolor y opresión en el pecho, o angina
  • presión arterial baja y shock
  • insuficiencia cardiaca
  • golpe

Resumen

La taquicardia se refiere a los ritmos cardíacos rápidos. Algunas causas incluyen enfermedades cardíacas y varios factores del estilo de vida.

Es posible tener taquicardia sin síntomas, pero puede provocar complicaciones, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Cualquiera que tenga preocupaciones sobre la salud de su corazón debe buscar consejo médico, ya que el tratamiento temprano puede ayudar a prevenir complicaciones a largo plazo y posiblemente mortales.

Lea el artículo en español.

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