Consejos para controlar las alergias a los gatos

Las personas con alergias a los gatos reaccionan a sustancias específicas que producen los gatos, como saliva, escamas de piel llamadas caspa u orina.

Las sustancias que provocan estas reacciones se denominan alérgenos. Una alergia a los gatos puede causar síntomas que van desde problemas respiratorios leves hasta un síndrome potencialmente mortal llamado anafilaxia.

Las alergias a los gatos se encuentran entre las alergias más comunes. Según un estudio, alrededor del 12 por ciento de los estadounidenses son alérgicos a los gatos, pero en Europa, es mucho más alto, alrededor del 26 por ciento.

Datos rápidos sobre las alergias a los gatos:

  • La mayoría de las personas experimentan síntomas de leves a moderados.
  • Algunas personas que tienen alergias pueden vivir con gatos.
  • Los investigadores no comprenden completamente por qué algunas personas desarrollan alergias a los gatos y otras no.

Síntomas

Las alergias suelen ser causadas por sustancias adheridas al pelo de gato, en lugar del pelo en sí.

Los síntomas de las alergias a los gatos varían según la proteína a la que alguien sea alérgico y su exposición a esa proteína. Por ejemplo, pequeños alérgenos de los gatos pueden aterrizar en la nariz o los ojos de una persona y causar ardor o picazón.

Los síntomas más comunes de una alergia a los gatos incluyen:

  • un ataque de asma en personas que tienen asma
  • síntomas respiratorios como tos, estornudos o congestión nasal
  • ojos irritados o enrojecidos
  • picazón en la piel
  • una erupción en áreas del cuerpo que han estado en contacto con alérgenos de gato

En muy raras ocasiones, las personas con alergia a los gatos pueden desarrollar una reacción alérgica grave llamada anafilaxia. La anafilaxia dificulta la respiración, puede reducir la presión arterial a niveles peligrosos y puede provocar un shock en el cuerpo.

Una persona que tiene problemas para respirar o siente que se está ahogando después del contacto con un gato debe buscar atención de emergencia inmediata. La anafilaxia es una reacción potencialmente mortal.

Una persona alérgica a los gatos puede seguir teniendo síntomas incluso después de que el gato ya no esté presente. Eso sucede porque la caspa de gato y otros alérgenos de gato pueden caer sobre muebles y alfombras, permanecer en la ropa sin lavar y permanecer en la ropa de cama.

Tratamiento

Las personas con alergias que desean vivir con gatos o visitar hogares que tienen gatos pueden hacer varias cosas para controlar sus síntomas. Probar estos puede ayudar a aliviar la gravedad de las alergias.

Éstos incluyen:

  • Hable con un médico sobre los tratamientos para las alergias: los inhaladores pueden reducir el riesgo de un ataque de asma. Algunos aerosoles nasales también pueden ayudar. Algunas personas encuentran que los antihistamínicos reducen los síntomas.
  • Considere las vacunas contra la alergia: las vacunas contra la alergia, a veces llamadas inmunoterapia, desensibilizan gradualmente el sistema inmunológico a alérgenos particulares. Al exponer el cuerpo a cantidades muy pequeñas de alérgenos a lo largo del tiempo, estas inyecciones pueden reducir la gravedad de las reacciones alérgicas.
  • No use alfombras o tapetes, ya que pueden atrapar los alérgenos de las mascotas: Las alfombras de pelo bajo pueden reducir los síntomas en las casas que deben usar alfombras.
  • Mantenga a las mascotas fuera de áreas específicas: estas incluyen dormitorios, fuera de los muebles y fuera de la cama.
  • Aseo: haga que el gato lo arregle con regularidad y pídale a alguien que no tenga alergias que lo cepille.
  • Use aire acondicionado para filtrar el aire: los filtros de aire HEPA pueden ayudar a eliminar los alérgenos.
  • Aspiradora: use una bolsa de microfiltro en la aspiradora para evitar que los alérgenos de los gatos regresen al aire.
  • Evite abrazar o besar a los gatos: Lávese las manos después de acariciarlos.
  • Aspire los muebles y las alfombras con regularidad y barra el piso: Si es posible, haga que alguien que no tenga alergias a las mascotas haga estas tareas.
  • Lleve una pluma de inyección de epinefrina: para aquellos que tienen reacciones más graves a los gatos, hable con su médico sobre si una pluma de epinefrina es una opción. Esto se puede utilizar para tratar reacciones alérgicas graves en caso de que alguien entre en contacto no planificado con un alérgeno.

Ningún tratamiento específico o estrategia preventiva puede garantizar que una persona no desarrolle alergias a los gatos.

¿Por qué la gente tiene alergia a los gatos?

Algunos estudios sugieren que la exposición temprana a animales puede aumentar el riesgo de alergias.

Las alergias se desarrollan cuando el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a una sustancia generalmente inofensiva.

Esto hace que el sistema inmunológico de una persona reaccione a esa sustancia como si fuera un virus, una bacteria u otro invasor. La mayoría de las personas reaccionan a las sustancias que se encuentran en el sudor, la saliva y las glándulas anales de un gato.

Algunas personas que tienen reacciones adversas a los gatos piensan que son alérgicos al pelo de gato. Sin embargo, no es el cabello lo que causa la reacción.

En cambio, el problema son otras sustancias, como caspa de gato, orina de gato, saliva de gato y otras sustancias que pueden adherirse al pelo de un gato. Estas sustancias contienen algunas proteínas que pueden provocar reacciones alérgicas.

Una teoría es que la exposición a animales muy temprano en la vida de una persona puede sensibilizar a quienes ya son vulnerables a las alergias. Esto hace que posteriormente desarrollen una alergia a los gatos. Un estudio de 2015 relacionó la exposición temprana de las mascotas con alergias posteriores.

Otras investigaciones han llegado a la conclusión opuesta. La exposición a las mascotas en una etapa temprana de la vida puede reducir el riesgo de asma y alergias. Esto significa que las preocupaciones sobre posibles alergias no deben determinar si una familia tiene una mascota o no.

Las personas con otras alergias tienen más probabilidades de ser alérgicas a los gatos. La alergia a los perros está estrechamente relacionada con la alergia a los gatos. Las personas alérgicas a las vacas, cerdos y caballos también pueden ser alérgicas a los gatos. Algunas personas pueden ser más sensibles a la caspa de las mascotas y a otras sustancias en el cuerpo de las mascotas.

¿Cómo saber si es alérgico a los gatos?

La mayoría de las personas sospechan que son alérgicas a los gatos en función de los síntomas que experimentan cuando están cerca de ellos. Sin embargo, los síntomas por sí solos no revelarán a qué proteínas específicas es alérgica una persona. Las pruebas de alergia, que incluyen análisis de sangre o una prueba de punción cutánea, pueden determinar si una persona tiene alergia a los gatos.

Una prueba de punción cutánea implica colocar una pequeña cantidad de alérgeno de gato común justo debajo de la piel y luego esperar una reacción. Los análisis de sangre pueden detectar sustancias inmunitarias específicas asociadas con los gatos y otras alergias.

Conocer las proteínas específicas a las que una persona es alérgica puede ayudar a decidir el tratamiento adecuado. Por lo tanto, las personas que tienen alergias a los gatos pero quieren seguir viviendo con gatos deben consultar a un alergólogo.

Alergias a los gatos en bebés

Los bebés no pueden hablar sobre sus síntomas, por lo que las alergias a los gatos en los bebés pueden pasar desapercibidas. Los bebés y los niños pequeños que suelen estar enfermos, que tienen dificultad para dormir, que tienen problemas para respirar, que desarrollan erupciones o que tienen síntomas respiratorios inexplicables pueden tener alergias.

Si hay gatos u otros animales en la casa, considere la posibilidad de consultar a un alergólogo para realizar pruebas de alergia. Otros alérgenos domésticos, como los ácaros del polvo o el moho, también pueden desencadenar síntomas de alergia.

¿Puedes vivir con un gato si eres alérgico?

Las alfombras y tapetes pueden atrapar los alérgenos de los gatos, por lo que no se recomiendan.

La forma más fácil de tratar las alergias a los gatos es evitar los hogares con gatos y reubicar a los gatos que vivan con usted. Para las personas que ven a sus mascotas como una familia, esto es impensable.

Dependiendo de la gravedad de la alergia, es posible que conviva con gatos. Hacerlo requiere una combinación de tratamiento de alergias y un manejo diligente del pelo de gato y otras partículas. Saber qué proteínas específicas causan la reacción alérgica puede ayudar a las personas con alergia a los gatos a decidir cuál es la mejor manera de controlar sus síntomas.

Las personas con antecedentes de reacciones anafilácticas o ataques de asma graves en respuesta a los gatos no deben vivir con ellos ni estar cerca de ellos. Estos tipos de reacciones alérgicas graves pueden poner en peligro la vida.

Quitar

Las alergias a los gatos pueden ser un inconveniente menor o un obstáculo importante para la buena salud. Es posible que viva con gatos a pesar de la alergia, por lo que debe consultar a un médico para analizar las opciones de tratamiento. Si los síntomas son graves, advierta a sus seres queridos sobre la alergia antes de visitarlos y evite los hogares con gatos.

Una alergia no tiene por qué causar sufrimiento crónico, así que tome medidas proactivas para reducir la probabilidad de una reacción alérgica.

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