¿Qué es el síndrome de Eagle?

El síndrome de Eagle es una afección que causa dolor en la garganta y la cara. Por lo general, es causada por un hueso de la apófisis estiloides inusualmente largo, que es un hueso puntiagudo justo debajo de la oreja.

El dolor causado por el síndrome de Eagle es un tipo de dolor nervioso, lo que significa que es causado por señales nerviosas inusuales, no por daños en el área dolorida.

El dolor suele ser un dolor sordo y punzante que puede incluir la sensación de que algo está atascado en la garganta. Algunas personas también experimentan tinnitus y dolor de cuello.

Según el Centro de Información sobre Enfermedades Raras y Genéticas (GARD), alrededor del 4 por ciento de la población tiene un proceso estiloides inusualmente largo. Sin embargo, solo entre el 4 y el 10 por ciento de estas personas, alrededor de 1 de cada 62,000 personas, tienen algún síntoma. GARD también señala que el síndrome de Eagle es más común en mujeres que en hombres, con aproximadamente tres veces más mujeres que hombres que tienen síntomas.

En este artículo, examinamos los síntomas del síndrome de Eagle junto con las posibles causas. También analizamos cómo se puede tratar la afección con cirugía y cómo se puede manejar sin ella.

Síntomas del síndrome de Eagle

El síndrome de Eagle puede causar dolor alrededor de la mandíbula, la garganta y el oído.

Muchas personas tienen una apófisis estiloides de forma inusual, pero no presentan síntomas. Cuando aparecen síntomas, a menudo incluyen:

  • dificultades para tragar
  • una sensación de que hay algo atascado en la garganta
  • dolores punzantes desde la garganta hasta el oído o la mandíbula
  • dolor en la base de la lengua
  • dolor al tragar o girar la cabeza hacia un lado
  • un zumbido o zumbido persistente en los oídos
  • un dolor de cabeza
  • palpitante en la mandíbula

Algunas personas experimentan otros síntomas, como sensaciones inusuales en la cabeza o el cuello.

Causas

En la mayoría de las personas, un hueso de la apófisis estiloides alargada es el culpable del síndrome de Eagle. Algunas personas desarrollan un proceso estiloides largo después de una lesión de garganta o una cirugía. En otros, esto es simplemente una diferencia anatómica o un cambio relacionado con la edad. Una apófisis estiloides alargada puede ejercer presión sobre la garganta y comprimir los nervios o vasos sanguíneos cercanos, causando dolor.

Otras causas del síndrome de Eagle incluyen:

  • Amigdalectomía: a veces, después de la extracción de las amígdalas, las personas desarrollan tejido cicatricial dentro y alrededor de la garganta. Esto puede ejercer presión sobre los nervios circundantes, causando dolor y zumbidos en los oídos.
  • Calcificación del ligamento estilohioideo: algunas personas desarrollan depósitos de calcio en el ligamento estilohioideo, que se adhiere a la apófisis estiloides. La mayoría de las personas no desarrollan síntomas, pero algunas pueden experimentar dolor y otras sensaciones inusuales.

Tratamiento

La cirugía es un tratamiento común y eficaz para el síndrome de Eagle.

La cirugía para acortar el proceso estiloides es el tratamiento principal para el síndrome de Eagle. Este procedimiento, llamado estiloidectomía, se puede realizar por la boca o el cuello.

La cirugía a través de la boca requiere la extirpación de las amígdalas y puede ser más difícil para el cirujano acceder a la apófisis estiloides. También existe un riesgo ligeramente mayor de daño a los vasos sanguíneos circundantes.

La cirugía a través del cuello ofrece un mejor acceso a la apófisis estiloides, pero producirá una cicatriz. También puede dañar las partes circundantes del cuerpo y los nervios de la cara.

Algunos médicos ahora ofrecen cirugía endoscópica, que utiliza un tubo con una cámara adjunta para acceder a la apófisis estiloides.

Un estudio de 2017 que examinó este proceso encontró que 107 de 133 personas que se sometieron a la cirugía experimentaron un alivio completo de los síntomas, y otras 20 obtuvieron un alivio parcial. Un total de 122 quedaron satisfechos con la aparición del pequeño corte posterior. Estos hallazgos sugieren que esta cirugía puede ser una buena opción para reducir los síntomas.

Manejo del síndrome de Eagle

Ninguna cirugía está libre de riesgos y no todas las estiloidectomías funcionan. Algunas personas pueden optar por encontrar otras estrategias para controlar sus síntomas o no obtienen alivio de la cirugía.

Algunas estrategias que pueden ayudar con el manejo del dolor incluyen:

  • analgésicos, como medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • inyecciones de esteroides
  • medicina alternativa y complementaria

El síndrome de Eagle es un tipo de dolor nervioso, lo que significa que no hay una lesión en el área dolorida. Como resultado, es poco probable que el masaje, el ejercicio y otras estrategias que se dirijan al área dolorosa ayuden.

Diagnóstico

Un médico puede sospechar del síndrome de Eagle en función de los síntomas que presenta una persona. Sin embargo, es fundamental que los médicos descarten otras posibles causas de dolor en esta zona del cuerpo, como por ejemplo:

  • dolor de dientes que se irradia al cuello
  • problemas con los vasos sanguíneos cercanos
  • infecciones de oído
  • lesiones físicas en la mandíbula
  • discos herniados

Un médico puede preguntar acerca de los síntomas, obtener un historial médico completo y realizar un examen físico. Los estudios de imágenes, como las radiografías, pueden ayudar al médico a ver la apófisis estiloides y las estructuras circundantes.

En algunos casos, un médico puede sentir un proceso estiloides inusualmente largo empujando hacia la garganta.

panorama

Si no se trata, el síndrome de Eagle puede causar angustia emocional.

Alrededor del 80 por ciento de las personas que buscan tratamiento para el síndrome de Eagle obtienen alivio, independientemente del tratamiento que reciban.

Para las personas que se someten a cirugía, las perspectivas pueden ser incluso mejores. Según un estudio, alrededor del 95 por ciento de las personas que se sometieron a cirugía endoscópica para el síndrome de Eagle dijeron que sus síntomas se aliviaron total o parcialmente.

Para las personas que eligen no someterse a una cirugía o para quienes la cirugía no funciona, el síndrome de Eagle puede ser una afección crónica. Con tratamiento médico, los síntomas pueden mejorar, pero es poco probable que desaparezcan por completo.

El síndrome de Eagle no es una enfermedad progresiva y no causará otras afecciones médicas. Sin embargo, algunas personas encuentran que el dolor empeora con el tiempo o que se propaga a otras áreas del cuerpo.

Vivir con dolor crónico también puede causar depresión, ansiedad y problemas de relación. Las personas que no obtienen un alivio total del dolor pueden beneficiarse de los grupos de apoyo, la terapia y otras formas de apoyo psicológico.

Conclusión

El síndrome del águila puede ser frustrante, lo que hace que sea doloroso hablar, comer o incluso girar la cabeza.

Una persona con esta afección puede preocuparse de que algo esté muy mal y retrasar el tratamiento médico por miedo. Sin embargo, el síndrome de Eagle es altamente tratable, con excelentes resultados para la mayoría de las personas que buscan tratamiento.

Cualquier persona que experimente síntomas asociados con el síndrome de Eagle debe consultar a un médico que se especialice en condiciones de dolor o pedirle a un dentista o médico de atención primaria que lo derive.

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