¿Qué es la maltodextrina y es segura?

La maltodextrina es un polvo blanco con almidón que los fabricantes agregan a muchos alimentos para mejorar su sabor, grosor o vida útil.

La maltodextrina es un ingrediente común en alimentos envasados, como pasteles, dulces y refrescos. Cuando está presente, generalmente aparecerá en la etiqueta de los alimentos. Los atletas también pueden usar maltodextrina como suplemento de carbohidratos.

Mucha gente cree que la maltodextrina es perjudicial para la salud. Pero, ¿cuánta verdad hay en estas afirmaciones?

Siga leyendo para conocer los beneficios y peligros de la maltodextrina y qué alimentos contienen este ingrediente.

¿Qué es la maltodextrina?

La maltodextrina es un aditivo alimentario.

La maltodextrina es un polvo blanco que es relativamente insípido y se disuelve en agua. Es un aditivo en una amplia gama de alimentos, ya que puede mejorar su textura, sabor y vida útil.

Es posible producir maltodextrina a partir de cualquier alimento con almidón, incluido el maíz, la papa, el trigo, la tapioca o el arroz. Aunque el polvo proviene de estos productos naturales, luego se somete a procesamiento.

Para producir maltodextrina, los fabricantes someten el almidón a un proceso llamado hidrólisis. La hidrólisis utiliza agua, enzimas y ácidos para romper el almidón en trozos más pequeños, lo que da como resultado un polvo blanco que consta de moléculas de azúcar.

Las personas con enfermedad celíaca deben saber que la maltodextrina puede contener trazas de gluten cuando el trigo es la fuente del almidón. Sin embargo, según la organización benéfica Beyond Celiac, la maltodextrina no contiene gluten siempre que la lista de ingredientes no incluya la palabra trigo.

En productos comestibles, este polvo puede ayudar al:

  • espesar alimentos o líquidos para ayudar a unir los ingredientes
  • mejorando la textura o el sabor
  • ayudando a conservar los alimentos y aumentar su vida útil
  • reemplazar el azúcar o la grasa en alimentos procesados ​​bajos en calorías

La maltodextrina no tiene ningún valor nutricional. Sin embargo, es un carbohidrato muy fácil de digerir y puede proporcionar energía rápidamente. Debido a esto, los fabricantes agregan este polvo a muchas bebidas deportivas y bocadillos.

¿Qué alimentos contienen maltodextrina?

Algunos aderezos para ensaladas pueden contener maltodextrina.

Muchas personas comen maltodextrina todos los días sin darse cuenta. Los alimentos que a menudo contienen maltodextrina incluyen:

  • pasta, cereales cocidos y arroz
  • sustitutos de la carne
  • productos horneados
  • aderezos para ensaladas
  • comida congelada
  • sopas
  • azúcares y dulces
  • bebidas energéticas y deportivas

Algunos fabricantes también agregan maltodextrina a lociones, productos para el cuidado del cabello y alimento para ganado.

¿Es segura la maltodextrina?

Según la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), la maltodextrina es un aditivo alimentario GRAS (generalmente reconocido como seguro).

Sin embargo, si una persona come demasiados productos que contienen maltodextrina, es probable que su dieta sea alta en azúcar, baja en fibra y llena de alimentos altamente procesados. Este tipo de dieta puede aumentar el riesgo de que una persona tenga colesterol alto, aumento de peso y diabetes tipo 2.

La investigación también ha relacionado la maltodextrina con posibles riesgos para la salud. Estos incluyen los siguientes:

Maltodextrina y diabetes

La maltodextrina tiene un índice glucémico (IG) aún más alto que el azúcar de mesa. Esto significa que la maltodextrina puede causar un fuerte aumento, o pico, en el nivel de azúcar en sangre de las personas poco después de ingerir alimentos que lo contienen.

Un pico de glucosa en sangre puede ser particularmente peligroso para las personas con diabetes o resistencia a la insulina.

Un IG alto significa que los azúcares de estos alimentos entrarán rápidamente en el torrente sanguíneo, donde el cuerpo los absorberá. Por el contrario, los carbohidratos complejos, que incluyen frijoles y pasta de trigo integral, son más saludables porque el cuerpo los absorbe lentamente. Esto hace que las personas se sientan llenas durante un período más prolongado.

Afecta a las bacterias intestinales

La evidencia sugiere que la maltodextrina puede afectar el equilibrio de las bacterias intestinales, que juegan un papel importante en la salud de las personas.

Aunque son necesarios estudios en humanos para confirmar esto, la investigación inicial en ratones sugiere que las personas que consumen maltodextrina pueden tener una cantidad reducida de bacterias buenas y una mayor cantidad de bacterias dañinas. Potencialmente, esto podría provocar daño intestinal y un mayor riesgo de enfermedades inflamatorias del intestino.

Un estudio ha demostrado que la maltodextrina aumenta la actividad de Escherichia coli bacterias, que pueden tener un papel en el desarrollo de la enfermedad inflamatoria intestinal conocida como enfermedad de Crohn.

Otro estudio ha relacionado la maltodextrina con la supervivencia de Salmonela bacterias, que pueden causar gastroenteritis y una amplia gama de afecciones inflamatorias crónicas.

Un estudio reciente sugirió que la maltodextrina también puede comprometer la capacidad de las células para responder a las bacterias. También podría suprimir los mecanismos de defensa del intestino contra ellos, lo que provocaría trastornos intestinales.

Alergias o intolerancias

Muchos aditivos alimentarios pueden provocar alergias o intolerancias. Los efectos secundarios pueden incluir reacciones alérgicas, aumento de peso, gases, flatulencia e hinchazón.

La maltodextrina también puede causar sarpullido o irritación de la piel, asma, calambres o dificultad para respirar.

Las principales fuentes de maltodextrina serán el maíz, el arroz y la papa, pero los fabricantes a veces pueden usar trigo. Las personas con enfermedad celíaca o intolerancia al gluten deben tener en cuenta que, aunque el proceso de producción eliminará la mayoría de los componentes proteicos, la maltodextrina derivada del trigo aún puede contener algo de gluten.

Ingredientes genéticamente modificados (GM)

El maíz transgénico, que es un organismo genéticamente modificado (OGM), es una fuente común de maltodextrina.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que los OGM son seguros para consumir.

Sin embargo, los OGM pueden ser dañinos para el medio ambiente o la salud de las personas debido al mayor uso de herbicidas y pesticidas en los cultivos OGM. También existe la posibilidad de que el material modificado genéticamente pueda penetrar en plantas y animales silvestres o en el cuerpo humano a través de la dieta.

Mucha gente cree que existe un vínculo entre los OGM y diversas afecciones de salud, que incluyen cáncer, problemas renales, enfermedad de Alzheimer, resistencia a los antibióticos, alergias y problemas reproductivos.

Hay poca evidencia de que esto sea cierto, aunque algunos creen que la falta de evidencia podría deberse en parte a la censura de la investigación de OMG. La revista Environmental Sciences Europe publicó un artículo en apoyo de esta teoría.

Beneficios de la maltodextrina

La maltodextrina es un producto alimenticio económico y eficaz que puede mejorar la textura, el sabor y la vida útil de los alimentos.

Muchos atletas y personas que desean ganar músculo o peso corporal usan productos que contienen maltodextrina, ya que es una fuente rápida de energía.

Alternativas a la maltodextrina

El almidón de tapioca es una alternativa a la maltodextrina.

Las personas que están preocupadas por su ingesta de maltodextrina pueden optar por alimentos alternativos que proporcionen nutrientes saludables. Esto puede ayudar a las personas a evitar picos de glucosa en sangre.

Otros aditivos alimentarios que espesan o estabilizan los alimentos incluyen la goma guar y la pectina, que es un carbohidrato que los fabricantes extraen de frutas, verduras y semillas. Los fabricantes también pueden usar almidón de tapioca y almidón de arrurruz como espesantes.

Las personas también deben buscar alternativas aromatizantes a la maltodextrina en las etiquetas de los productos. Estos incluyen alcoholes de azúcar, como sorbitol y eritritol, y edulcorantes, como stevia.

Los alcoholes de azúcar tienen menos calorías que la maltodextrina y un menor impacto en los niveles de azúcar en sangre. Sin embargo, algunas personas pueden encontrar que causan hinchazón y flatulencia.

La stevia no tiene calorías y tiene poco efecto sobre los niveles de azúcar en sangre. Sin embargo, algunos productos incluyen una mezcla de stevia y maltodextrina o dextrosa, y esta mezcla puede afectar los niveles de azúcar en sangre.

Resumen

Las personas usan maltodextrina como un aditivo alimentario artificial o un suplemento de carbohidratos para aumentar los niveles de energía y el rendimiento.

Los expertos lo consideran seguro para la mayoría de las personas, aunque también puede conllevar algunos riesgos, especialmente para las personas con diabetes. Es posible que las personas prefieran elegir productos que utilicen aditivos alimentarios alternativos, como la pectina.

Comer demasiados alimentos procesados ​​con aditivos puede causar problemas de salud. En cambio, es mejor apuntar a una dieta más saludable de granos integrales y vegetales para mejorar la salud intestinal, cerebral y cardíaca.

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