Weed: ¿Puede matarte?

Si bien la marihuana puede tener efectos secundarios adversos tanto a corto como a largo plazo, existe una investigación limitada sobre si su uso puede causar la muerte.

Sin embargo, fumar marihuana puede afectar el juicio y las habilidades motoras, por lo que fumar cannabis antes de conducir o realizar otras actividades peligrosas puede aumentar el riesgo de accidente. Sin embargo, la mayoría de los expertos consideran que el riesgo de morir a causa de la marihuana en sí es muy bajo.

Esto no significa que la marihuana sea una sustancia libre de riesgos. Si bien muchas personas se enfocan en los compuestos beneficiosos de la hierba, como el cannabidiol (CBD), existen algunos posibles efectos secundarios adversos de la hierba, especialmente cuando se usa a largo plazo o a una edad temprana.

Siga leyendo para obtener más información sobre los riesgos para la salud de la marihuana y si podría causar la muerte o no.

¿La hierba ha matado a alguien?

Fumar marihuana puede aumentar el riesgo de un accidente, ya que puede afectar el juicio y las habilidades motoras.

Un estudio de 2014 en Ciencia forense internacional informó de dos casos de muerte súbita que los médicos relacionaron con complicaciones de salud que posiblemente empeoraron con el consumo de marihuana. El informe indicó que antes de estas muertes, los investigadores no tenían conocimiento de ninguna otra muerte relacionada con el consumo de marihuana solo.

Es importante tener en cuenta que solo después de excluir todas las demás causas de muerte, el informe asumió que los hombres jóvenes experimentaron eventos cardiovasculares fatales provocados por el cannabis. El informe también concluye que los médicos no pueden descartar la posibilidad de que factores cardiovasculares preexistentes hayan influido en las muertes.

En 2018, un adolescente murió de deshidratación debido al síndrome de hiperemesis cannabinoide (CHS). El CHS es una afección que puede ocurrir en los fumadores habituales de cannabis y causa náuseas, vómitos y dolor abdominal. Puedes leer su historia aquí.

A pesar de estos incidentes, en comparación con las muertes causadas por otras drogas, como el alcohol y el tabaco, muchas personas consideran que la marihuana es relativamente segura.

Riesgos para la salud de fumar marihuana

Según los Centros para la Prevención y las Enfermedades (CDC), es poco probable que una persona muera por una sobredosis de marihuana, pero esto no significa que no haya riesgos.

En 2014, Colorado se convirtió en uno de los primeros estados en legalizar el cannabis para uso recreativo. Desde entonces, ha visto un aumento significativo en el número de visitas a la sala de emergencias relacionadas con el consumo de marihuana.

Sin embargo, antes de la legalización, es posible que las personas que experimentan síntomas adversos debido a fumar marihuana no hayan visitado una sala de emergencias debido a la naturaleza ilegal de la sustancia.

Un informe reciente en Medicina de Missouridescubrió que algunas de las enfermedades más comunes relacionadas con el consumo de marihuana también han aumentado en Colorado desde la legalización. Éstos incluyen:

  • síndrome de hiperemesis cannabinoide (CHS)
  • psicosis aguda
  • síndrome de catatonia cannabinoide
  • miopericarditis aguda

CHS

El CHS, que alguna vez fue una enfermedad rara, se está volviendo cada vez más común. De acuerdo a Medicina de Missouri, es más común en consumidores a largo plazo que fuman cannabis 20 o más veces al mes.

Una persona con CHS experimenta episodios severos de vómitos, náuseas, dolor abdominal y deshidratación por vómitos excesivos.

Muchas personas que experimentan CHS dicen que sus síntomas desaparecen temporalmente después de tomar un baño o una ducha caliente.

Según un artículo en Reseñas actuales sobre abuso de drogas, algunas personas con CHS tienen dificultades para aceptar que la marihuana es la fuente de sus síntomas porque entienden que es una cura para las náuseas y los vómitos, más que la causa. Sin embargo, el tetrahidrocannabinol (THC) y otros cannabinoides en la hierba afectan tanto al cerebro como al tracto digestivo, junto con otras áreas.

La marihuana desencadena un efecto contra las náuseas en el sistema nervioso central. Sin embargo, el uso repetido puede atenuar este efecto. En el tracto digestivo ocurre lo contrario. El THC y otros cannabinoides pueden aumentar la probabilidad de malestar estomacal, especialmente con el uso repetido.

El tratamiento para el CHS incluye terapia, hidratación y medicación contra las náuseas. Otras recomendaciones incluyen dejar de consumir marihuana en cualquier forma durante un período prolongado de semanas o meses.

Psicosis aguda

La psicosis aguda es una alteración del sentido de la realidad hasta el punto en que la persona experimenta delirios, alteraciones del estado de ánimo y alucinaciones. Una persona que experimenta psicosis aguda puede comportarse de manera inusual.

Una revisión en Tiempos psiquiátricos señala que algunas pruebas sugieren una correlación entre el consumo de cannabis y las condiciones psiquiátricas, incluida la psicosis inducida por cannabis (CIP).

La revisión señala un estudio de caso de un joven de 19 años que experimentó un evento psicótico agudo que fue compatible con CIP. La persona culpó a las presiones de un entorno universitario competitivo por su paranoia y aislamiento, alegando que fumar marihuana los mantenía cuerdos. Sin embargo, la persona recibió tratamiento, dejó de fumar cannabis y no experimentó más episodios de psicosis.

Otro estudio hace referencia a dos informes de personas que experimentan episodios psicóticos agudos después de consumir cannabis. En un caso, la única droga en el organismo de la persona era el cannabis, y la persona no tenía antecedentes familiares de enfermedades mentales. En el otro estudio de caso, el anciano comió algunos productos de marihuana por primera vez y comenzó a mostrar un comportamiento inusual.

Es posible deducir que el cannabis fue la causa de estos episodios psicóticos, aunque no hay evidencia concluyente.

El tratamiento para la psicosis inducida por cannabis incluye abstenerse de consumir cannabis en cualquier forma. En las personas que no están dispuestas a hacer esto, los médicos pueden usar medicamentos antipsicóticos para protegerlos de la psicosis.

Enfermedades del corazón

Existe alguna evidencia de que el consumo de marihuana podría provocar problemas cardiovasculares.

Un estudio de 2001 sugiere que fumar marihuana podría ser un desencadenante poco común de un ataque cardíaco.

Sin embargo, un estudio longitudinal reciente de 25 años analizó el riesgo de eventos cardiovasculares en personas con antecedentes de consumo de marihuana. Su investigación señaló que ni el consumo total de marihuana de por vida ni el consumo reciente de marihuana estaban asociados con enfermedades cardiovasculares en personas de mediana edad.

A veces, el consumo excesivo de marihuana también puede contribuir a la pericarditis aguda. La pericarditis es una inflamación del pericardio, que es la membrana que rodea al corazón.

Algunos expertos creen que los cambios en la estructura de la marihuana durante los últimos años pueden ser en parte culpables del mayor riesgo de estas afecciones.

La mayoría de las investigaciones médicas anteriores han utilizado marihuana con un contenido de THC relativamente bajo, mientras que en los últimos años, los niveles de THC en la marihuana han aumentado significativamente, con un aumento de alrededor del 4% al 12%, en promedio.

Sin embargo, una revisión en Nature Reviews Cardiología señaló que el contenido de THC en la marihuana se ha multiplicado por diez durante la última década. La revisión también señala que este aumento ha llevado a un aumento en el número de incidentes cardiovasculares graves notificados, que incluyen:

  • ataque al corazón
  • golpe
  • arritmia
  • paro cardiaco

Sin embargo, esto no prueba necesariamente que la marihuana cause estos eventos. Sin embargo, la revisión señala que los médicos deben considerar si el uso de marihuana por parte de una persona es una causa subyacente de sus problemas cardiovasculares.

Lea más sobre cómo la marihuana afecta el cuerpo aquí.

¿Puede la marihuana dañar al feto durante el embarazo?

La mayoría de los médicos recomendarán que las mujeres embarazadas no fumen ninguna sustancia porque el contenido del humo puede pasar al bebé.

Un estudio en Farmacología y terapéutica señala que compuestos como el THC pasan fácilmente a la placenta. Aunque el feto puede experimentar niveles más bajos de THC que la madre, aún podría afectarlos a largo plazo.

Si bien los científicos no han descubierto que el cannabis cause anomalías físicas al nacer, han encontrado asociaciones entre la exposición fetal y los cambios en el crecimiento físico en las primeras etapas de la vida, incluido el bajo peso al nacer. La evidencia también sugiere que tiene un impacto mental adverso en el niño en desarrollo, incluyendo comportamientos intensos de ansiedad y depresión.

Hasta que más investigaciones analicen el THC como una posible toxina para los fetos en el útero, los investigadores sugieren que las mujeres embarazadas no deben asumir que el cannabis es seguro para su uso.

Lea más sobre fumar marihuana durante el embarazo aquí.

Resumen

Si bien la marihuana puede tener efectos adversos en la salud a corto y largo plazo, existe una investigación limitada sobre si puede causar la muerte o no.

Hay algunos casos registrados de personas que mueren por complicaciones posiblemente inducidas por la marihuana de una afección médica existente, pero estos no son concluyentes.

Si bien la mayoría de los expertos coinciden en que no es posible fumar una dosis letal de marihuana en la mayoría de los casos, esto no significa que sea una sustancia inofensiva.

Especialmente las mujeres embarazadas deben evitar el consumo de marihuana hasta que los investigadores y los médicos sepan más sobre los efectos potencialmente adversos en el feto.

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