Qué saber sobre la macrocefalia

Macrocefalia es el término para una cabeza inusualmente grande. Un bebé con macrocefalia tendrá una cabeza más grande que la mayoría de los demás bebés de la misma edad y sexo.

En muchos casos, esta afección es benigna o inofensiva. En otros casos, puede indicar una afección médica subyacente, como un síndrome genético o un tumor cerebral.

En este artículo, conozca las causas de la macrocefalia y cómo los médicos diagnostican y tratan las posibles afecciones médicas subyacentes.

¿Qué es la macrocefalia?

Un niño con una cabeza inusualmente grande puede tener macrocefalia.

Macrocefalia significa cabeza grande y es el nombre de una afección en la que un bebé o un niño tiene un tamaño de cabeza anormalmente grande.

Para que un médico diagnostique la macrocefalia, la medida de la cabeza alrededor de su parte más ancha debe ser mayor que el percentil 98.

La macrocefalia a veces puede ser un signo de una afección subyacente que requiere tratamiento.

En otros casos, puede ocurrir debido a la genética, incluidos antecedentes familiares de macrocefalia. Si este es el caso, la condición será inofensiva.

Causas

Los genes son responsables de muchos casos de macrocefalia. Cuando un bebé con una cabeza grande tiene antecedentes familiares de tamaños de cabeza superiores al promedio, los médicos lo diagnosticarán con macrocefalia familiar benigna.

Los bebés con macrocefalia familiar benigna no experimentarán ningún síntoma más que una cabeza grande y no tendrán problemas de salud adicionales.

Sin embargo, existen varias causas potenciales de macrocefalia que requieren atención médica, una de las cuales es la acumulación de líquido en el cerebro. El exceso de líquido puede ejercer presión sobre el cerebro, aumentando el riesgo de muchas complicaciones de salud.

La gravedad de la afección depende de la cantidad de líquido presente. Cuando hay una acumulación significativa de líquido en el cerebro, lo que se llama hidrocefalia, es probable que la causa subyacente requiera tratamiento para prevenir problemas adicionales.

Otras causas de macrocefalia incluyen:

  • sangrado en el cerebro
  • tumores cerebrales
  • ciertas condiciones metabólicas
  • algunos tipos de infección
  • Enfermedad de Alexander
  • Síndrome de cefalopolisindactilia de Greig
  • Síndrome de Sotos
  • hematomas crónicos y otras lesiones
  • otros síndromes genéticos

Signos y síntomas

Si bien la macrocefalia a menudo es inofensiva, puede provocar una acumulación de líquido en el cerebro.

El signo principal de macrocefalia es una cabeza inusualmente grande. En los casos de macrocefalia familiar benigna, este será el único síntoma.

Si un bebé tiene una afección subyacente que está causando la macrocefalia, presentará síntomas adicionales. Estos pueden incluir:

  • retrasos para alcanzar los hitos del desarrollo
  • una cabeza de rápido crecimiento
  • comorbilidad con otras afecciones, como el autismo
  • desordenes mentales

Por lo general, un médico continuará monitoreando al bebé después del diagnóstico. El médico también les pedirá a los padres o cuidadores que estén atentos a los siguientes signos:

  • somnolencia excesiva
  • movimiento ocular inusual
  • mala alimentación
  • vomitando
  • un punto blando abultado
  • irritabilidad excesiva

Diagnóstico

Los médicos generalmente pueden diagnosticar la macrocefalia durante un examen físico de rutina.

Como parte de un examen físico para un bebé o un niño pequeño, el médico medirá la circunferencia de la cabeza. Harán esto en cada chequeo y en cualquier momento en que haya una inquietud. Si el médico nota un rápido aumento del tamaño de la cabeza con el tiempo, esto puede conducir a un diagnóstico.

Si un médico cree que un bebé tiene macrocefalia, a menudo solicitará pruebas de imagen, como una tomografía computarizada, una ecografía o una resonancia magnética.

Estas pruebas ayudarán al médico a determinar si hay una acumulación de líquido en el cerebro, que podría causar presión y otras complicaciones.

Algunos síntomas de aumento de la presión en el cerebro incluyen:

  • aumento de la irritabilidad
  • dolores de cabeza
  • vomitando

Si un niño con macrocefalia tiene síntomas adicionales, estos pueden ayudar al médico a diagnosticar otras condiciones de salud. Otros síntomas pueden incluir:

  • problemas de la vista
  • venas abultadas
  • un punto blando abultado en la parte superior de la cabeza

Tratamiento

La terapia del habla y el lenguaje puede ayudar a los niños cuya macrocefalia se debe a una condición genética.

El tratamiento de la macrocefalia variará según la causa subyacente. Un bebé con macrocefalia familiar benigna generalmente no requerirá ningún tratamiento.

Los bebés cuya macrocefalia se debe a una afección genética pueden requerir tratamiento y apoyo de por vida, que incluyen:

  • terapia ocupacional
  • terapia de comportamiento
  • terapia del habla y el lenguaje
  • terapia física

Un bebé que tiene acumulación de líquido o sangrado en el cerebro a menudo requerirá una cirugía inmediata para reducir la presión y prevenir complicaciones adicionales.

Los médicos pueden usar una variedad de métodos para tratar un tumor cerebral, que incluyen:

  • cirugía
  • quimioterapia
  • esteroides
  • radioterapia

panorama

El pronóstico depende en gran medida de la afección subyacente que causa la macrocefalia. Los bebés con macrocefalia familiar benigna tienen un buen pronóstico y, por lo general, no experimentarán ninguna complicación.

Un niño que tiene macrocefalia como resultado de una afección subyacente, como un tumor cerebral o un síndrome genético, requerirá un plan de tratamiento individualizado.

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