¿Qué son la eutanasia y el suicidio asistido?

La eutanasia y el suicidio asistido por un médico se refieren a la acción deliberada que se toma con la intención de poner fin a una vida para aliviar el sufrimiento persistente.

En la mayoría de los países, la eutanasia es ilegal y puede conllevar una pena de cárcel. En los Estados Unidos, la ley varía de un estado a otro.

La eutanasia ha sido durante mucho tiempo un tema controvertido y emotivo.

Eutanasia y suicidio asistido

Suicidio asistido: ¿es un acto de compasión?

Las definiciones de eutanasia y suicidio asistido varían.

Una distinción útil es:

Eutanasia: la ley permite a un médico poner fin a la vida de una persona de forma indolora, siempre que el paciente y su familia estén de acuerdo.

Suicidio asistido: un médico ayuda a un paciente a suicidarse si lo solicita.

Eutanasia voluntaria e involuntaria

La eutanasia también se puede clasificar como voluntaria o involuntaria.

Voluntario: cuando la eutanasia se realiza con consentimiento. La eutanasia voluntaria es actualmente legal en Bélgica, Luxemburgo, los Países Bajos, Suiza y los estados de Oregón y Washington en los EE. UU.

No voluntario: cuando se realiza la eutanasia a una persona que no puede dar su consentimiento debido a su estado de salud actual. En este escenario, la decisión la toma otra persona adecuada, en nombre del paciente, en función de su calidad de vida y sufrimiento.

Involuntaria: Cuando se practica la eutanasia a una persona que podría dar su consentimiento informado, pero no lo hace, ya sea porque no quiere morir, o porque no se le pidió. A esto se le llama asesinato, ya que a menudo va en contra de la voluntad del paciente.

Eutanasia pasiva y activa

Hay dos clasificaciones de procedimientos de eutanasia:

La eutanasia pasiva es cuando se suspenden los tratamientos de soporte vital. Las definiciones no son precisas. Si un médico prescribe dosis crecientes de analgésicos fuertes, como los opioides, esto eventualmente puede ser tóxico para el paciente. Algunos pueden argumentar que esto es eutanasia pasiva.

Otros, sin embargo, dirían que esto no es eutanasia, porque no hay intención de quitarse la vida.

La eutanasia activa es cuando alguien usa sustancias o fuerzas letales para acabar con la vida de un paciente, ya sea por el paciente o por otra persona.

La eutanasia activa es más controvertida y es más probable que involucre argumentos religiosos, morales, éticos y compasivos.

¿Qué es el suicidio asistido?

El suicidio asistido tiene varias interpretaciones y definiciones diferentes.

Uno es:

"Ayudar intencionalmente a una persona a suicidarse proporcionándole medicamentos para su autoadministración, a solicitud voluntaria y competente de esa persona".

Algunas definiciones incluyen las palabras, "para aliviar el sufrimiento intratable (persistente, imparable)".

El papel de los cuidados paliativos

Dado que el dolor es el signo más visible de angustia del sufrimiento persistente, las personas con cáncer y otras afecciones crónicas potencialmente mortales a menudo recibirán cuidados paliativos. Los opioides se usan comúnmente para controlar el dolor y otros síntomas.

Los efectos adversos de los opioides incluyen somnolencia, náuseas, vómitos y estreñimiento. También pueden ser adictivos. Una sobredosis puede poner en peligro la vida.

Rechazar el tratamiento

En muchos países, incluido EE. UU., Un paciente puede rechazar el tratamiento recomendado por un profesional de la salud, siempre que haya sido informado adecuadamente y esté "en su sano juicio".

Historia

Un argumento en contra de la eutanasia o el suicidio asistido por un médico es el juramento hipocrático, que se remonta a unos 2.500 años. Todos los médicos prestan este juramento.

El juramento hipocrático

El juramento original incluía, entre otras cosas, las siguientes palabras:

"No le daré una droga mortal a nadie que la solicite, ni haré una sugerencia al respecto".

Hay variaciones del juramento moderno.

Uno dice:

“Si me lo dan para salvar una vida, todo gracias. Pero también puede estar en mi poder quitar una vida; esta tremenda responsabilidad hay que afrontarla con gran humildad y conciencia de mi propia fragilidad ”.

Como el mundo ha cambiado desde la época de Hipócrates, algunos sienten que el juramento original está desactualizado. En algunos países, se utiliza una versión actualizada, mientras que en otros, por ejemplo, Pakistán, los médicos todavía se adhieren al original.

A medida que se dispone de más tratamientos, por ejemplo, la posibilidad de prolongar la vida, sea cual sea su calidad, es un tema cada vez más complejo.

Eutanasia en los Estados Unidos

En los EE. UU. Y otros países, la eutanasia ha sido un tema de debate desde principios del siglo XIX.

En 1828, en el estado de Nueva York se aprobó la primera ley contra la eutanasia en los EE. UU. Con el tiempo, otros estados siguieron su ejemplo.

En el siglo XX, Ezekiel Emmanual, un bioético de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (NIH) dijo que la era moderna de la eutanasia fue iniciada por la disponibilidad de anestesia.

En 1938, se estableció una sociedad de eutanasia en los EE. UU. Para presionar por el suicidio asistido.

El suicidio asistido por un médico se legalizó en Suiza en 1937, siempre que el médico que acabara con la vida del paciente no tuviera nada que ganar.

Durante la década de 1960, creció la defensa de un enfoque de la eutanasia basado en el derecho a morir.

Los Países Bajos despenalizaron el suicidio asistido por un médico y aflojaron algunas restricciones en 2002. En 2002, el suicidio asistido por un médico fue aprobado en Bélgica.

En los EE. UU., Ahora existen comités de ética formales en hospitales, hogares de ancianos y hospitales, y las directivas médicas anticipadas o los testamentos en vida son comunes en todo el mundo. Estos se legalizaron en California en 1977, y otros estados pronto siguieron su ejemplo. En el testamento vital, la persona declara sus deseos de atención médica, en caso de que no pueda tomar su propia decisión.

En 1990, la Corte Suprema aprobó el uso de la eutanasia inactiva.

En 1994, los votantes de Oregon aprobaron la Ley de Muerte con Dignidad, que permite a los médicos ayudar a los pacientes terminales que no se esperaba que sobrevivieran más de 6 meses.

La Corte Suprema de los Estados Unidos adoptó tales leyes en 1997 y Texas legalizó la eutanasia inactiva en 1999.

El caso de Terri Schiavo galvanizó a la opinión pública en Florida y Estados Unidos. Schiavo sufrió un paro cardíaco en 1990 y pasó 15 años en estado vegetativo antes de que se le concediera la solicitud de su esposo para que la dejara pasar.

El caso involucró varias decisiones, apelaciones, mociones, peticiones y audiencias judiciales durante varios años antes de que se tomara la decisión de desconectar el soporte vital de Schiavo en 2005.

La Legislatura de Florida, el Congreso de los Estados Unidos y el presidente Bush jugaron un papel.

En 2008, el 57,91 por ciento de los votantes del estado de Washington eligieron a favor de la Ley de Muerte con Dignidad, y la ley se convirtió en ley en 2009.

Controversia

Se suelen citar varios argumentos a favor y en contra de la eutanasia y el suicidio asistido por un médico.

Argumentos para

Libertad de elección: los defensores argumentan que el paciente debería poder tomar su propia decisión.

Calidad de vida: solo el paciente sabe realmente cómo se siente y cómo el dolor físico y emocional de la enfermedad y la muerte prolongada impacta en su calidad de vida.

Dignidad: toda persona debería poder morir con dignidad.

Testigos: Muchos de los que presencian la muerte lenta de otros creen que se debe permitir la muerte asistida.

Recursos: tiene más sentido canalizar los recursos de personal altamente calificado, equipos, camas de hospital y medicamentos hacia tratamientos que salvan vidas para aquellos que desean vivir, en lugar de aquellos que no.

Humano: Es más humano permitir que una persona con un sufrimiento intratable pueda elegir poner fin a ese sufrimiento.

Seres queridos: puede ayudar a acortar el dolor y el sufrimiento de los seres queridos.

Ya lo hacemos: si una mascota querida tiene un sufrimiento intratable, se considera un acto de bondad ponerla a dormir. ¿Por qué debería negarse esta bondad a los humanos?

Argumentos en contra

El papel del médico: los profesionales de la salud pueden no estar dispuestos a comprometer sus funciones profesionales, especialmente a la luz del juramento hipocrático.

Argumentos morales y religiosos: varias religiones ven la eutanasia como una forma de asesinato y moralmente inaceptable. El suicidio también es "ilegal" en algunas religiones. Moralmente, existe el argumento de que la eutanasia debilitará el respeto de la sociedad por la santidad de la vida.

Competencia del paciente: la eutanasia solo es voluntaria si el paciente es mentalmente competente, con una comprensión lúcida de las opciones y consecuencias disponibles y la capacidad de expresar esa comprensión y su deseo de terminar con su propia vida. Determinar o definir la competencia no es sencillo.

Culpabilidad: los pacientes pueden sentir que son una carga para los recursos y se ven presionados psicológicamente para que consientan. Pueden sentir que la carga financiera, emocional y mental de su familia es demasiado grande. Incluso si el estado proporciona los costos del tratamiento, existe el riesgo de que el personal del hospital tenga un incentivo económico para fomentar el consentimiento de la eutanasia.

Enfermedad mental: es más probable que una persona con depresión solicite el suicidio asistido y esto puede complicar la decisión.

Pendiente resbaladiza: existe el riesgo de que el suicidio asistido por un médico comience con aquellos que tienen una enfermedad terminal y desean morir debido a un sufrimiento intratable, pero luego comience a incluir a otras personas.

Posible recuperación: muy ocasionalmente, un paciente se recupera, contra todo pronóstico. Puede que el diagnóstico sea incorrecto.

Cuidados paliativos: los buenos cuidados paliativos hacen que la eutanasia sea innecesaria.

Regulación: la eutanasia no se puede regular adecuadamente.

Estadísticas

Parece que aumentan las opiniones a favor de la eutanasia y el suicidio asistido.

En 2013, los investigadores publicaron los resultados de una encuesta en la que preguntaron a personas de 74 países sus opiniones sobre el suicidio asistido por un médico.

En general, el 65 por ciento de los encuestados votó en contra del suicidio asistido por un médico. En 11 de los 74 países, el voto fue mayoritariamente a favor.

En los EE. UU., Donde 1.712 encuestados representaban a 49 estados, el 67 por ciento votó en contra. En 18 estados, la mayoría fueron por suicidio asistido por un médico. Estos 18 no incluían a Washington ni a Oregón.

En 2017, una encuesta de Gallup indicó que el 73 por ciento de los encuestados estaba a favor de la eutanasia en los EE. UU. Y el 67 por ciento estaba a favor del suicidio asistido por un médico.

Entre los asistentes semanales a la iglesia, Gallup descubrió que el 55 por ciento estaba a favor de que un médico terminara con la vida de un paciente con una enfermedad terminal, en comparación con el 87 por ciento de los que no asisten regularmente a la iglesia.

También es una cuestión política. La encuesta de Gallup de 2017 encontró que casi 9 de cada 10 liberales están a favor, en comparación con el 79 por ciento de los moderados y el 60 por ciento de los conservadores.

¿Cuántas personas mueren cada año?

En los países donde la eutanasia o el suicidio asistido son legales, son responsables de un total de entre el 0,3 y el 4,6 por ciento de las muertes, más del 70 por ciento de las cuales están relacionadas con el cáncer. En los estados de Oregon y Washington, menos del 1 por ciento de los médicos escriben recetas que ayudarán al suicidio cada año.

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