¿Cuáles son las causas de un recuento bajo de plaquetas?

Un recuento bajo de plaquetas es un trastorno sanguíneo que tiene una larga lista de posibles causas. También se conoce como trombocitopenia.

El contenido reducido de plaquetas en la sangre no siempre es un problema grave. Sin embargo, la afección afecta la capacidad de coagulación de la sangre y las heridas pueden sangrar gravemente con esta afección. Esto puede tener serias complicaciones en algunos casos.

Este artículo examina las afecciones, los medicamentos y las sustancias que pueden causar un recuento bajo de plaquetas, incluida la púrpura trombocitopénica idiopática (PTI), así como cómo reconocer los síntomas y qué esperar del tratamiento.

Causas

El nivel de plaquetas suele ser bajo como resultado de dos factores principales.

O una afección médica subyacente está causando el nivel reducido o una persona está tomando un medicamento o sustancia que sirve para reducir el recuento de plaquetas.

Medicamentos y sustancias

Las plaquetas son el componente de la sangre que le permite coagularse.

Los medicamentos, las sustancias venenosas, el consumo excesivo de alcohol e incluso las bebidas con quinina, como el agua tónica, pueden provocar un recuento bajo de plaquetas. La quinina también se encuentra en tabletas para los calambres en las piernas.

Si un médico descubre que una de estas sustancias es la causa de un recuento bajo de plaquetas, detener la ingesta de la sustancia puede devolver el recuento de plaquetas a la normalidad. Si la causa es un medicamento que se está tomando para una afección diferente, el médico que prescribe puede cambiar el medicamento.

Los venenos que pueden causar trombocitopenia incluyen pesticidas, arsénico y benceno.

Los siguientes son medicamentos antiplaquetarios o anticoagulantes que reducen el recuento de plaquetas:

  • inhibidores de la glucoproteína IIb / IIIa, incluidos abciximab, eptifibatida y tirofiban
  • heparina

Los medicamentos de venta libre (OTC) que pueden causar un recuento bajo de plaquetas incluyen:

  • paracetamol
  • ibuprofeno
  • naproxeno

Algunos medicamentos recetados también pueden causar trombocitopenia, que incluyen:

  • amiodarona
  • ampicilina y otros antibióticos
  • cimetidina
  • piperacilina
  • medicamentos para las convulsiones, como carbamazepina
  • sulfonamidas, como trimetoprim-sulfametoxazol
  • vancomicina

Síntomas

Las personas con un recuento de plaquetas bajo pueden presentar hematomas con mayor facilidad.

Los síntomas de un recuento bajo de plaquetas solo se presentan en niveles muy bajos. Un recuento ligeramente más bajo de lo normal puede no producir síntomas.

Si el recuento es lo suficientemente bajo como para causar sangrado espontáneo, una persona puede notar pequeños sangrados que crean pequeñas manchas redondas de color rojo oscuro en la piel llamadas petequias.

Varias petequias pueden fusionarse para formar erupciones similares a hematomas llamadas púrpura.

La PTI también puede hacer que las encías o la nariz sangren sin motivo y la presencia de sangre en la orina o las heces. En estos casos de PTI, los recuentos de plaquetas están por debajo de 20.000 por μl.

¿Qué son las plaquetas?

Las plaquetas forman una parte crucial de la composición de la sangre. Son responsables de reparar el daño tisular y desempeñan un papel vital en el sistema de coagulación de la sangre, que ayuda a detener el sangrado y curar las heridas. La coagulación de la sangre también se conoce como hemostasia.

Las plaquetas no son invisibles a simple vista. La médula ósea los produce y viajan en la sangre durante un promedio de 10 días antes de ser destruidos.

¿Cómo dejan de sangrar las plaquetas?

Las plaquetas tapan una fuga en la pared de un vaso sanguíneo si se rompe o se lesiona.

Cuando la pared de un vaso sanguíneo se daña, expone una sustancia que activa las plaquetas. Las plaquetas activadas desencadenan eventos adicionales que atraen más plaquetas y comienza a formarse un coágulo de sangre. Esto sirve para tapar cualquier fuga.

Las plaquetas activadas también liberan proteínas pegajosas para ayudar a formar el coágulo. Una proteína conocida como fibrina forma una malla de hilos que mantiene unido el tapón.

Rangos normales

Un recuento de plaquetas mide la concentración de plaquetas en la sangre. Un técnico realizaría esta prueba en un laboratorio.

Un recuento normal de plaquetas es de alrededor de 140.000 a 450.000 plaquetas por microlitro (μl) de sangre. Cuando el número de plaquetas es bajo, esta concentración se reduce.

Las mujeres normalmente experimentan un recuento de plaquetas que varía ligeramente durante el ciclo menstrual y puede caer cerca del final del embarazo.

El riesgo de sangrado aumenta a medida que desciende el recuento de plaquetas, pero es poco probable que surjan problemas de sangrado a menos que el recuento sea inferior a 80.000-100.000 plaquetas por μl.

Los siguientes recuentos de plaquetas conllevan el riesgo de hemorragia grave:

  • Entre 20.000 y 50.000 por μl: existe un mayor riesgo de hemorragia cuando se lesiona.
  • Menos de 20.000 por μl: el sangrado ocurre incluso sin lesiones.
  • Por debajo de 10.000 plaquetas por μl: el sangrado espontáneo puede ser grave y poner en riesgo la vida.

Diagnóstico

Los análisis de sangre pueden ayudar a identificar un recuento bajo de plaquetas.

Un médico hará algunas preguntas y realizará un examen físico. Las preguntas pueden cubrir síntomas, antecedentes familiares y medicamentos. El examen evaluará si hay erupciones cutáneas y hematomas.

Un recuento de plaquetas de laboratorio confirmará el diagnóstico, mostrando la concentración exacta de plaquetas en la sangre. Es probable que el médico realice otros análisis de sangre al mismo tiempo.

Estos pueden incluir:

  • una prueba de médula ósea
  • un hemograma completo (CBC)
  • una prueba de frotis de sangre, que analiza las plaquetas bajo un microscopio
  • otros análisis de sangre para evaluar la coagulación de la sangre

Es posible que algunas personas necesiten dar una muestra de su médula ósea. Esto implica extraer líquido de la médula ósea a través de una aguja. A esto se le llama biopsia de médula ósea.

Se puede hacer un diagnóstico de PTI después de descartar otras causas de bajo recuento de plaquetas.

Tratamiento

Es posible que los recuentos de plaquetas levemente bajos que no producen síntomas no requieran tratamiento.

Para recuentos de plaquetas lo suficientemente bajos como para causar efectos físicos, un médico abordará la causa directamente. Existe una amplia gama de posibles causas. El tratamiento podría implicar cambiar de medicamento o intentar resolver una afección médica subyacente.

Para los casos de PTI, el tratamiento puede incluir medicamentos que inhiben el sistema inmunológico, como un medicamento corticosteroide llamado prednisona.

En casos graves, puede ser necesaria una transfusión de sangre.

Si no hay aumentos en el recuento de plaquetas después de un año, un cirujano puede extirpar el bazo mediante un procedimiento llamado esplenectomía. Las personas con presentaciones extremadamente graves o de emergencia de bajo recuento de plaquetas pueden tratarse con una transfusión de plaquetas.

Viviendo con trombocitopenia

Las personas que tienen un diagnóstico de esta afección pueden reducir el riesgo de complicaciones al:

  • teniendo cuidado de evitar golpes y lesiones que puedan provocar magulladuras y cortes
  • Asegurarse de que todos sus trabajadores de la salud conozcan esta afección, ya que puede afectar las decisiones de tratamiento.
  • teniendo cuidado con los medicamentos de venta libre (OTC), ya que muchos contienen aspirina
  • evitar infecciones siempre que sea posible, en el caso de personas a las que se les haya extirpado el bazo

Cualquier inquietud o síntoma inusual debe informarse a un médico.

¿Qué es la PTI?

La PTI se refiere a la púrpura trombocitopénica idiopática. También se conoce como trombocitopenia inmune.

El nombre de la afección se relaciona con erupciones inducidas por sangrado que ocurren como resultado de un recuento bajo de plaquetas. Idiopático significa que se desconoce la causa.

En la PTI, el sistema inmunológico ataca a las plaquetas. Esto a menudo sigue a una infección en los niños.

La PTI es una afección poco común. La coagulación interna que se produce puede consumir una gran cantidad de plaquetas.

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