El ayuno intermitente puede tener 'profundos beneficios para la salud'

El ayuno intermitente ha ido ganando popularidad entre las personas que buscan perder kilos de más y mantener un peso saludable. Los investigadores argumentan que este tipo de dieta también puede retrasar el envejecimiento y las enfermedades.

El ayuno intermitente puede ayudar a controlar el peso, pero ¿podría traer también otros beneficios para la salud?

En el ayuno intermitente, lo que esencialmente ocurre en el cuerpo es que una fuente de energía, que puede facilitar la acumulación de grasa corporal, se cambia por otra.

Nuestros cuerpos funcionan con glucosa, o azúcar simple, pero cuando ayunamos durante un período de tiempo más largo, esa fuente de energía deja de estar disponible.

Nuestro sistema necesita identificar un tipo diferente de "combustible". Es entonces cuando el cuerpo comienza a convertir ciertos tipos de grasa corporal en ácidos grasos, que son fácilmente absorbidos por la sangre.

Los ácidos grasos, a su vez, producen moléculas llamadas cetonas, que el cuerpo utiliza como su nueva fuente de energía.

Stephen Anton, investigador de la Facultad de Medicina de la Universidad de Florida en Gainesville, llama a este proceso "activar el interruptor metabólico".

“Este cambio”, explica Anton, “puede ocurrir después de un cierto período de ayuno. Es una gradación en la que su metabolismo con el tiempo cambia para usar cantidades cada vez más altas de cetonas para obtener energía ".

Él y su equipo estaban interesados ​​en aprender más sobre cómo ocurre este cambio y si podría traer otros beneficios para la salud, además del control del peso.

Para ello, revisaron numerosos estudios recientes centrados en los mecanismos y beneficios del ayuno intermitente.

La revisión del equipo, publicada en la revista. Obesidad, sugiere que el ayuno intermitente puede ser más saludable que otras estrategias de dieta, ya que las cetonas ejercen menos estrés sobre las células que los subproductos de otros estilos de dieta.

Pérdida de peso significativa independientemente del estilo.

Anton y sus colegas explican que el cambio generalmente comienza después de 8 a 12 horas de ayuno, aunque en el caso de las personas que practican el ayuno intermitente, las estrategias de ayuno varían.

Los investigadores se centraron en los dos tipos más comunes de dietas de ayuno intermitente, el primero de los cuales se basa en las restricciones de tiempo para comer.

En él, la persona que hace dieta puede ayunar durante varias horas al día, por ejemplo, 16 horas, mientras se permite comer lo que quiera durante las horas restantes.

Para el segundo tipo de ayuno intermitente, las personas que hacen dieta pueden optar por alternar días de ayuno total, con días en los que no hay comida fuera de los límites.

O simplemente pueden alternar días de alimentación frugal, cuando las personas se limitan a alimentos que equivalen solo a unas 500 calorías en total, con días de alimentación sin restricciones o "días de fiesta". "Por supuesto", señala Anton, "recomendamos alimentos saludables [durante los momentos de fiesta]".

La revisión del equipo de los estudios existentes reveló que, en general, cualquier tipo de dieta de ayuno intermitente está asociado con una pérdida de peso significativa.

En los 10 ensayos clínicos que evaluaron los efectos del ayuno en días alternos, los resultados señalaron de manera concluyente la efectividad de esta estrategia a la hora de perder kilos de más. Y, 3 de los 4 estudios centrados en el tipo de ayuno intermitente de tiempo restringido tuvieron resultados similares.

"Entonces, en mi opinión, no es una cuestión de si funciona para producir pérdida de grasa", dice Anton. Lo que es más interesante e importante es qué tipo de tejido se pierde a través del ayuno intermitente.

Beneficios potenciales adicionales para la salud

La mayoría de los estudios revisados ​​por Anton y su equipo revelaron que, si bien los participantes perdieron grasa corporal, no se perdió una cantidad significativa de tejido magro, que incluye tejido de órganos, tejido muscular y tejido óseo.

Esto es importante, ya que el tejido magro permite que nuestros cuerpos sigan funcionando bien, y otros tipos de estrategias de dieta, señala Anton, conducen a una pérdida significativa de tejido graso y magro, lo que puede afectar la salud a largo plazo.

Los estudios sobre el efecto del cambio de energía impulsada por glucosa a energía impulsada por cetonas en roedores y otros animales sugieren que el ayuno intermitente también podría tener otros beneficios para la salud, dicen los científicos.

Los investigadores dicen que podría ayudar a prolongar la vida útil, mejorar el funcionamiento de los procesos metabólicos, proteger la función cognitiva, mejorar el rendimiento físico, reducir los casos dañinos de inflamación y proteger contra las enfermedades cardiovasculares.

“Una conclusión importante es que todos tenemos la capacidad de cambiar nuestro metabolismo de la glucosa a la utilización de cetonas. Y ese cambio tiene el potencial de tener profundos beneficios para la salud, además de los cambios positivos en la composición corporal ".

Stephen Anton

Aún así, los autores advierten contra el inicio del ayuno intermitente sin antes pedir el consejo de un médico. Este estilo de dieta puede no ser igualmente beneficioso para todos y, en algunos casos, podría hacer más daño que bien, advierte.

none:  distrofia muscular - als dermatología gripe aviar - gripe aviar