¿Cuáles son los hechos sobre el cáncer de garganta?

El cáncer de garganta ocurre cuando las células crecen de manera descontrolada en parte de la garganta. El tratamiento es posible, pero el pronóstico dependerá de dónde comienza el cáncer y qué tan pronto una persona recibe un diagnóstico.

Puede afectar la laringe (laringe) y la parte superior o inferior de la faringe (garganta). A medida que el cáncer se disemina, puede crecer hacia los tejidos cercanos. Sin embargo, el nombre del cáncer siempre dependerá de dónde comience.

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) clasifica el cáncer de garganta como cáncer de cabeza y cuello. Comparte algunas características con el cáncer de orofaringe y el cáncer de boca. Puede afectar tanto a adultos como a niños.

Es relativamente raro. Según el NCI, el riesgo de por vida de desarrollar cáncer en la boca o la garganta es de alrededor del 1,2%. En 2019, el NCI estima que 53,000 personas recibirán un diagnóstico de cáncer de orofaringe, que incluye cáncer de garganta. Se espera que 10.860 personas mueran a causa de esta enfermedad en 2019.

En los adultos, la exposición al tabaco y al virus del papiloma humano (VPH) aumenta el riesgo.

Este artículo analizará algunos tipos, causas, síntomas y tratamientos comunes del cáncer de garganta y las perspectivas para alguien con un diagnóstico.

Tipos de cáncer de garganta

La garganta o faringe tiene muchas partes y el cáncer puede desarrollarse en la mayoría de ellas.

El cáncer de orofaringe afecta la boca y la parte superior de la garganta. El NCI estima que es probable que el 1,2% de las personas reciban un diagnóstico de cáncer de orofaringe en algún momento.

El cáncer de hipofaringe afecta la parte inferior de la faringe o garganta.

El cáncer de laringe afecta la laringe o laringe. Según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), alrededor del 0,3% de las personas pueden esperar desarrollar este tipo de cáncer.

Muchos tipos de cáncer de garganta comienzan como carcinoma de células escamosas. Esto significa que el cáncer comienza en las células escamosas que recubren la garganta. Además de en la garganta y la boca, este tipo de cáncer también puede comenzar detrás de la nariz.

El cáncer de boca es otro tipo de cáncer de cabeza y cuello. Descubra aquí lo que implica.


Síntomas

Existen muchos tipos diferentes de cáncer de garganta. Los síntomas y la progresión dependerán del tipo y la ubicación del cáncer.

Los primeros síntomas comunes del cáncer de garganta pueden incluir:

  • dolor o dificultad al tragar
  • dolor de oído
  • un bulto en el cuello o la garganta
  • dolor de garganta o tos persistente
  • cambios en la voz, especialmente ronquera o no hablar con claridad
  • congestión
  • ganglios linfáticos inflamados
  • parches y llagas abiertas

Los síntomas dependerán del tipo de cáncer. Es posible que una persona con cáncer de hipofaringe no presente síntomas en las primeras etapas. Esto puede hacer que sea más difícil de detectar.

Otras condiciones pueden causar estos síntomas. Sin embargo, si persisten o son graves, una persona debe pedirle a un médico que los revise para descartar una afección grave.

El cáncer de amígdalas es otro tipo de cáncer de cabeza y cuello. Aprende más aquí.

Fotos

Causas y factores de riesgo

Los expertos no saben exactamente qué causa el cáncer de garganta, pero algunos factores parecen aumentar el riesgo.

Incluyen:

Alcohol: consumir más de una bebida al día puede aumentar el riesgo.

Consumo de tabaco: esto incluye fumar o mascar tabaco y inhalar rapé.

Mala nutrición: las deficiencias de vitaminas pueden influir.

Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE): el ácido del estómago se filtra hacia el esófago.

Virus de Epstein-Barr (EBV)

Infección por VPH: esto aumenta el riesgo de varios tipos de cáncer.

Condiciones hereditarias: la anemia de Fanconi es un ejemplo.

Exposición a algunos productos químicos: las sustancias utilizadas en las industrias del petróleo y metalurgia pueden contribuir.

Sexo: estos cánceres afectan tradicionalmente a alrededor de cuatro veces más hombres que mujeres.

Edad: más del 50% de los diagnósticos ocurren después de los 65 años.

Raza y origen étnico: es más común entre los estadounidenses negros y los estadounidenses blancos que entre los estadounidenses de origen asiático o hispano.

La ciencia no ha confirmado que todos estos factores causen o incluso aumenten el riesgo de cáncer de garganta, pero hay evidencia de que pueden hacerlo.

Sin embargo, han encontrado un fuerte vínculo con el tabaquismo y con el consumo excesivo de alcohol.

¿Está buscando formas de dejar de fumar? Obtenga algunos consejos aquí.

Diagnóstico

Obtener un diagnóstico temprano de cáncer de garganta aumenta en gran medida las posibilidades de un tratamiento eficaz.

Un médico le preguntará a la persona sobre los síntomas y le realizará un examen físico. Es posible que usen un laringoscopio, que es un tubo con una cámara, para ver lo que está sucediendo dentro de la garganta.

Otras pruebas por imágenes, como una radiografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética, pueden ayudar al médico a ver qué tan lejos se ha diseminado el cáncer.

Un médico puede recomendar una biopsia. Esto implica tomar una muestra de tejido o células de la garganta para realizar una prueba de cáncer en un laboratorio. Una biopsia también mostrará qué tipo de cáncer está presente.

Estas pruebas ayudarán al médico a determinar la extensión del cáncer y la mejor manera de tratarlo.

Puesta en escena

La estadificación da una idea de qué tan lejos se ha diseminado el cáncer. La estadificación de los cánceres de garganta dependerá del tipo.

Sin embargo, en general, el cáncer generalmente progresa de la siguiente manera:

Localizado: se han producido cambios malignos en un lugar, pero no se han extendido más allá de este sitio.

Regional: el cáncer se ha diseminado a tejidos, estructuras o ganglios linfáticos cercanos.

Distante: el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, como el hígado.

El grado del cáncer también afecta el tratamiento y el pronóstico. Un cáncer de alto grado es más agresivo que uno de bajo grado. Es más probable que crezca rápidamente.

Cuando un médico conoce la etapa y el grado del cáncer, hablará con la persona sobre sus opciones de tratamiento.

También son posibles cambios precancerosos. Estos no son cancerosos, pero podrían volverse malignos más adelante. Los médicos lo llaman "carcinoma in situ".

Obtenga más información aquí sobre el carcinoma in situ y los cambios a tener en cuenta.

Tratamiento

La cirugía es un posible tratamiento para el cáncer de garganta.

El tratamiento dependerá de varios factores, que incluyen:

  • la ubicación, el estadio y el grado del cáncer
  • la edad y la salud general del individuo
  • disponibilidad y asequibilidad del tratamiento
  • preferencias personales

Los tratamientos comunes incluyen:

Cirugía: un cirujano extirpará el tumor y otros tejidos cancerosos. Esto puede afectar la forma y función de la laringe, la epiglotis y otras estructuras.

Cirugía con láser: esta puede ser una opción en las primeras etapas.

Radioterapia: las dosis dirigidas de radiación tienen como objetivo destruir las células cancerosas.

Quimioterapia: los medicamentos tienen como objetivo atacar y destruir las células cancerosas.

Terapia dirigida: estos medicamentos atacan células o proteínas cancerosas específicas que afectan el crecimiento del cáncer. Este tipo de tratamiento tiene como objetivo reducir el riesgo de efectos adversos al dirigirse a células específicas.

Inmunoterapia: este es un nuevo enfoque que aumenta la capacidad del sistema inmunológico para defender al cuerpo contra el cáncer.

Los médicos suelen recetar una combinación de terapias. Algunos tratamientos, como la radiación y la quimioterapia, pueden causar efectos secundarios no deseados. Sin embargo, la mayoría de estos se resuelven una vez finalizado el tratamiento.

Las personas con cáncer de garganta deben preguntarle a su médico qué esperar y cómo manejar los efectos secundarios si ocurren.

Ensayos clínicos

Algunas personas se unen a un ensayo clínico. Esto puede brindar acceso a nuevos tratamientos que pueden no estar todavía ampliamente disponibles. Un ensayo clínico solo puede realizarse si los expertos tienen pruebas sólidas de que es probable que un tratamiento sea seguro. El NCI proporciona información sobre qué hacer si una persona desea realizar un ensayo clínico.

¿Qué implica la quimioterapia? Descúbrelo aquí.

Vida durante el tratamiento

Los efectos adversos del tratamiento incluyen:

Cansancio

Este es un efecto secundario común. Algunos consejos que pueden ayudar a una persona a controlar la fatiga incluyen:

Planificar los días en torno a cómo se siente: si la persona tiene más energía por la mañana, por ejemplo, puede planificar estar activo en ese momento y descansar más tarde.

Ejercicio suave: una caminata al aire libre de 15 a 30 minutos puede aumentar los niveles de energía y la sensación de bienestar de una persona.

Dolor

Algunas personas experimentan dolor durante y después del tratamiento. El dolor persistente puede dificultar el sueño y afectar el estado de ánimo de una persona. También puede retrasar la curación.

Los analgésicos, las técnicas de relajación y otros enfoques pueden ayudar. Un médico puede aconsejarle sobre las opciones adecuadas.

Obtenga más información sobre el dolor, cómo describirlo y las opciones de tratamiento.

Problemas de memoria

Algunas personas experimentan problemas con la memoria y otros procesos de pensamiento durante o después del tratamiento del cáncer.

Planificar activamente cada día y anotar las tareas importantes en un calendario puede ayudar a una persona a realizar un seguimiento de los planes y las citas.

Cambios nerviosos

Algunos tratamientos contra el cáncer pueden dañar los nervios y provocar molestias, que incluyen:

  • entumecimiento
  • hormigueo
  • incendio
  • debilidad en alguna parte del cuerpo

Las complicaciones adicionales pueden incluir problemas de equilibrio y estreñimiento.

¿Qué es la neuropatía y qué puede hacer al respecto? Descúbrelo aquí.

Hacer un seguimiento

Después del tratamiento contra el cáncer, la persona seguirá asistiendo a las citas a intervalos. El médico controlará su progreso y verificará que el cáncer no haya regresado.

Las personas que se someten a una cirugía que cambia la estructura de la boca y la garganta pueden necesitar terapia para ayudarles a hablar y tragar.

A veces, las personas experimentan depresión y ansiedad durante y después del tratamiento contra el cáncer. Un médico puede ayudar con esto. Pueden recomendar asesoramiento.

Es importante asistir a todas las sesiones de seguimiento y preguntarle al médico sobre cualquier síntoma que persista. Es posible que puedan ayudar.

Impacto de la cirugía

Según el tipo y la extensión del cáncer de garganta, una persona puede necesitar una cirugía extensa en la garganta, la lengua, la mandíbula y otras estructuras.

La cirugía reconstructiva puede restaurar la apariencia y función de estas estructuras, pero existe el riesgo de complicaciones.

Un estudio encontró que casi 1 de cada 5 personas que recibieron tratamiento para el cáncer de cabeza y cuello tuvieron depresión después. El pronóstico para estas personas era peor que para aquellos que no experimentaron depresión.

Cualquier persona que tenga signos de depresión, ansiedad u otros síntomas continuos debe hablar con su médico, ya que es posible que pueda ayudar.

panorama

La tasa de supervivencia depende de la etapa del cáncer, el tipo y el lugar donde ocurre. Los científicos utilizan estadísticas pasadas para calcular las posibilidades de sobrevivir al menos otros 5 años después de un diagnóstico de cáncer.

Cáncer de orofaringe

Alguien con un diagnóstico de cáncer de orofaringe tendrá un 65,3% de posibilidades de vivir al menos otros 5 años.

Cáncer de hipofaringe

Es menos probable que el cáncer de hipofaringe produzca síntomas en una etapa temprana, lo que dificulta su detección. La Sociedad Estadounidense del Cáncer señala que la tasa de supervivencia a 5 años es del 31% en general. En la etapa inicial es del 52% y en la última etapa es del 19%.

Cáncer de laringe

El pronóstico para una persona con cáncer de laringe varía según el tipo de cáncer y dónde comienza.

Según la NIC, una persona con cáncer de laringe tiene un 60,3% de posibilidades de sobrevivir otros 5 años o más después de recibir un diagnóstico.

Sin embargo, esto depende del tipo de cáncer y de dónde comienza.

Si el cáncer comienza en la supraglotis, por encima de las cuerdas vocales, hay un 60% de posibilidades de sobrevivir otros 5 años con un diagnóstico temprano, que cae al 30% si la persona tiene un diagnóstico en etapa tardía.

Si comienza en la glotis, la parte de la laringe que incluye las cuerdas vocales, hay un 83% de probabilidades de vivir otros 5 años después de un diagnóstico temprano, pero un 42% de probabilidades con un diagnóstico tardío.

A veces, el cáncer desaparece con tratamiento y permanece alejado, pero a veces regresa. En 2016, los investigadores observaron que la probabilidad de que el cáncer de laringe regresara dentro de los 3 años posteriores al inicio del tratamiento era del 20,5%.

Con los avances en el tratamiento y otros tipos de progreso médico, el pronóstico para varios tipos de cáncer tiende a mejorar con el tiempo.

Resumen

Existen diferentes tipos de cáncer de garganta y tienen diferentes perspectivas. En la mayoría de los casos, un diagnóstico temprano significará una mejor probabilidad de supervivencia.

Las formas de reducir el riesgo incluyen:

  • evitar o dejar de fumar
  • limitar el consumo de alcohol
  • hablar con un médico sobre la vacunación contra el VPH

También es importante estar consciente de los posibles síntomas y buscar ayuda si surgen.

Obtenga más información aquí sobre el VPH y cómo evitarlo.

Lea el artículo en español.

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