¿Cuáles fueron los estudios médicos más intrigantes de 2018?

Con solo 11 días para otro año nuevo de avances médicos e investigación en salud, echamos un vistazo a algunos de los estudios más influyentes sobre los que informamos en 2018.

¿Qué investigación llegó a los titulares en 2018?

Estamos a punto de dejar atrás otro año ajetreado.

Fue testigo de importantes eventos deportivos, desastres naturales y la triste pérdida de personas más notables de todo el mundo.

En Estados Unidos, algunas de las principales búsquedas en Internet incluyeron: la 21ª Copa del Mundo, que se celebró el verano pasado en Rusia; El huracán Florence, que azotó las Carolinas en septiembre; y los nombres del músico Malcolm (Mac) Miller, la diseñadora de moda Kat Spade y el chef Anthony Bourdain, todos los cuales fallecieron este año.

Otra noticia de interés, tanto en Estados Unidos como en todo el mundo, fue la boda del príncipe Harry con Meghan Markle, ahora duquesa de Sussex, en mayo de 2018.

Aquí en Noticias médicas hoy, hemos tenido nuestra propia ocasión para celebrar; Nuestro sitio web se convirtió en uno de los sitios web de salud más leídos en los EE. UU.

Este año, ustedes, nuestros lectores, han mostrado interés en una amplia variedad de temas, desde la dieta y la nutrición hasta los avances terapéuticos para las enfermedades neurodegenerativas y el cáncer.

En esta función de Spotlight, le brindamos una descripción general de algunas de las investigaciones médicas más populares que cubrimos en 2018.

El auge de las dietas de ayuno intermitente

Los temas relacionados con la dieta y la nutrición han figurado entre las principales búsquedas en Internet de 2018, y esto también ha sido válido para MNT.

Los investigadores han estado estudiando los beneficios del ayuno intermitente.

En particular, ha mostrado mucho interés en la investigación que describe los beneficios de la dieta de ayuno 16: 8.

Este es un tipo de dieta de ayuno intermitente en la que una persona es libre de comer lo que quiera durante 8 horas, pero luego debe ayunar durante las siguientes 16 horas.

En un estudio que apareció en la revista Nutrición y envejecimiento saludable En junio, científicos de la Universidad de Illinois en Chicago confirmaron que este enfoque puede ayudar de manera efectiva a las personas con obesidad a perder peso.

Los participantes del estudio, que siguieron esta dieta durante 12 semanas, habían perdido el 3 por ciento de su peso total al final del período de estudio.

Además, el estilo de dieta 16: 8 les ayudó a mantener una presión arterial más baja. Esto es importante, ya que la obesidad es un factor de riesgo importante para la hipertensión (presión arterial alta), que puede provocar problemas cardiovasculares más graves.

Otro estudio, esta vez publicado en la revista Obesidad en mayo, sugirió que el ayuno intermitente en realidad puede traer muchos otros beneficios para la salud. Sus autores, con sede en la Facultad de Medicina de la Universidad de Florida en Gainesville, dicen que este estilo de dieta funciona "activando el interruptor metabólico".

Los períodos de ayuno hacen que el cuerpo comience a quemar grasas, en lugar de azúcares, para convertirlas en la energía que necesitamos. Esto es lo que hace que el ayuno intermitente sea tan eficaz para bajar de peso.

Sin embargo, los autores también especulan que los procesos metabólicos puestos en marcha por este tipo de dietas también podrían aumentar la esperanza de vida, proteger la función cognitiva y reducir la inflamación.

Tentaciones peligrosas para evitar

Como las vacaciones están ahora a nuestro alcance, podemos sentir la tentación de ceder a varios placeres culpables. "Después de todo, esto es solo por unos días", podemos decirnos a nosotros mismos, "podemos volver al camino justo después de la fiesta de Nochevieja".

Los estudios sugieren que haríamos bien en mantenernos alejados del alcohol y los cigarrillos electrónicos.

Dicho esto, algunas de las principales investigaciones de este año han demostrado cuán dañinas pueden ser algunas de estas tentaciones y cuán seriamente pueden afectar la salud.

Por ejemplo, un estudio en la revista Adiccion descubrió que beber alcohol puede tener efectos más dañinos que usar otros estimulantes controvertidos, en particular la marihuana.

“Si bien la marihuana también puede tener algunas consecuencias negativas, definitivamente no se acerca a las consecuencias negativas del alcohol”, advierte el autor del estudio Kent Hutchison.

Específicamente, el consumo prolongado de alcohol provocó una pérdida de volumen de materia gris (que constituye gran parte del cerebro) y también dañó la materia blanca (que contiene axones o las conexiones entre las células cerebrales que les permiten transmitir información).

Los cigarrillos electrónicos (e-cigarrillos) también han recibido mucha atención este año, en medio de debates sobre si son más dañinos para la salud que útiles.

Cuando estuvieron disponibles por primera vez, los fabricantes y defensores elogiaron los cigarrillos electrónicos como una forma fácil y segura de dejar de fumar.

Sin embargo, mientras tanto, muchos estudios han encontrado que el líquido de los cigarrillos electrónicos contiene sustancias tóxicas, lo que también conduce a la formación de vapores tóxicos.

Este año, las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina publicaron un informe detallado que revisaba cientos de artículos científicos que analizaban los beneficios y riesgos del uso de cigarrillos electrónicos.

El informe señala que hubo pruebas sólidas de que los cigarrillos electrónicos contienen sustancias tóxicas, así como "evidencia concluyente de que la sustitución completa de los cigarrillos electrónicos por cigarrillos de tabaco combustibles reduce la exposición de los usuarios a numerosos tóxicos y carcinógenos presentes en los cigarrillos de tabaco combustibles".

Sin embargo, a pesar de algunos de los beneficios asociados con el uso de cigarrillos electrónicos en comparación con el uso de cigarrillos regulares, el informe también encontró que las personas que usan estos dispositivos electrónicos con regularidad experimentan casi tanta exposición a la nicotina como las personas que fuman cigarrillos regulares.

Esta ingesta de nicotina, añaden los autores, aumenta la frecuencia cardíaca de los usuarios. Además, los productos químicos tóxicos liberados en los vapores de los cigarrillos electrónicos podrían dañar el ADN, lo que puede aumentar el riesgo de numerosas enfermedades. Esto incluye varias formas de cáncer.

Tales consideraciones podrían pesar mucho en contra de los fabricantes de cigarrillos electrónicos, que, según noticias recientes, acaban de cerrar un acuerdo importante y controvertido con algunas de las principales empresas de cigarrillos regulares.

¿Qué está pasando en la investigación del cáncer?

Este año, alrededor de 9,6 millones de personas murieron por causas relacionadas con el cáncer, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esto hace que la investigación del cáncer sea una de las principales prioridades en todo el mundo.

Los especialistas han estado ideando formas más eficientes de diagnosticar y tratar el cáncer.

Cuando se trata de cáncer, los obstáculos están presentes desde el principio. Diagnosticar cualquier tipo de cáncer puede ser un proceso largo y difícil, que puede retrasar la prescripción de un tratamiento adecuado.

Por lo tanto, un diagnóstico rápido y preciso podría ayudar a acelerar la administración del tratamiento y mejorar los resultados.

Para alcanzar este objetivo, los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, MD, desarrollaron un nuevo análisis de sangre llamado CancerSEEK. Informaron su proceso en la revista Ciencias.

Esta prueba, afirman, es altamente sensible y capaz de detectar ocho tipos de cáncer: cáncer de mama, cáncer de pulmón, cáncer colorrectal, cáncer de ovario, cáncer de hígado, cáncer de estómago, cáncer de páncreas y cáncer de esófago, con un grado de moderado a alto de precisión.

Es el más preciso cuando se trata de detectar el cáncer de ovario, que puede ayudar a diagnosticar con un 98 por ciento de precisión.

Los autores explican que el nuevo análisis de sangre identifica biomarcadores específicos del cáncer, como la detección de mutaciones genéticas y la presencia de proteínas asociadas con diferentes tipos de cáncer.

Otras investigaciones de este año se centraron en encontrar mejores formas de detener el cáncer en su camino. Un estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford en California, cuyos hallazgos aparecieron en Medicina traslacional de la ciencia - Probó una nueva inyección que destruye el cáncer en ratones.

Los autores dicen que solo se necesita una inyección para estimular la actividad de las células inmunitarias especializadas y extirpar los tumores cancerosos sólidos.

“Nuestro enfoque utiliza una aplicación única de cantidades muy pequeñas de dos agentes para estimular las células inmunitarias solo dentro del tumor mismo”, explica el autor del estudio, el Dr. Ronald Levy.

"Este enfoque evita la necesidad de identificar objetivos inmunitarios específicos del tumor y no requiere la activación total del sistema inmunológico o la personalización de las células inmunitarias de un paciente".

Dr. Ronald Levy

La inyección, agregan los investigadores, podría administrarse contra muchos tipos diferentes de cáncer. Hasta ahora se ha mostrado prometedor contra el cáncer de mama, colon y piel.

Usar viejos remedios de nuevas formas

Otra tendencia de investigación en 2018 fue reevaluar remedios antiguos o tratamientos conocidos para ver si los especialistas pueden usarlos para nuevos propósitos.

Los investigadores han encontrado nuevos usos para tratamientos conocidos.

Un ejemplo es el bicarbonato de sodio, que muchos han utilizado tradicionalmente para aliviar la acidez estomacal.

Un estudio publicado en La revista de inmunología este año descubrió que este alimento básico de la cocina realmente puede ayudar a tratar la artritis.

Los investigadores, del Medical College of Georgia de la Universidad de Augusta, informaron que beber una solución de bicarbonato de sodio puede proteger contra la artritis reumatoide y otras enfermedades inflamatorias.

Esto se debe a que el bicarbonato de sodio influye en las células mesoteliales, que recubren varios órganos, del bazo para que no "reaccionen de forma exagerada" a los alimentos pesados ​​y los traten como una amenaza de infección.

La solución también parece afectar la actividad de varias células inmunes en el bazo, los riñones y la sangre periférica, lo que lleva a una disminución de las células proinflamatorias y un aumento de las antiinflamatorias.

Otros estudios publicados en 2018 mostraron que una serie de medicamentos conocidos en realidad podrían ayudar a mejorar afecciones que inicialmente no estaban destinados a tratar.

Más de un estudio concluyó que los medicamentos que se usan actualmente para tratar el virus del herpes simple pueden reducir el riesgo de enfermedad de Alzheimer, una afección neurodegenerativa común que generalmente comienza a manifestarse después de los 65 años.

El más grande de ellos vio que administrar esta terapia de manera agresiva podría reducir el riesgo relativo de demencia en 10 veces.

Algunos suplementos dietéticos también recibieron una atención positiva este año. Un ejemplo es el ribósido de nicotinamida, un suplemento de vitamina B-3, que algunos fabricantes utilizan como ingrediente en algunos batidos de proteínas y barras nutritivas.

Según un pequeño estudio, cuyos hallazgos aparecieron en la revista Comunicaciones de la naturaleza, los suplementos de nicotinamida ribósido pueden tener un efecto beneficioso sobre la presión arterial, salvaguardando la salud de las arterias a medida que las personas envejecen.

Desde 2018 ha sido tan rico en debates sobre salud, investigación médica y avances clínicos, el equipo de MNT espera ver las noticias médicas intrigantes y potencialmente cambiantes de 2019 que traerá.

Como siempre, continuaremos trabajando duro para brindarle información precisa, autorizada y accesible para ayudarlo en su viaje de salud y bienestar.

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