¿Cuáles son los síntomas del cáncer de mama en etapa 4?

Si una persona tiene cáncer de mama en etapa 4, esto significa que las células cancerosas se han diseminado a otros órganos del cuerpo, como los pulmones, los ganglios linfáticos, los huesos, la piel, el hígado o el cerebro.

Las etapas del cáncer varían de 1 a 4 e indican la extensión de la enfermedad. Un médico también puede referirse a la etapa 4 como cáncer de mama avanzado o metastásico.

El cáncer de mama es el segundo cáncer más común en mujeres.

En este artículo, conozca los síntomas del cáncer de mama en etapa 4, así como las opciones de tratamiento.

Síntomas

El cáncer de mama en etapa 4 puede causar síntomas en todo el cuerpo.

Una persona con cáncer de mama en etapa 4 puede experimentar algunos síntomas específicos de la mama, así como otros que afectan a todo el cuerpo.

Los síntomas relacionados con las mamas incluyen:

  • un bulto
  • piel picadapeau d’orange, o piel que parece piel de naranja)
  • cambios en el pezón, como aplanamiento, inversión y hoyuelos
  • enrojecimiento, hinchazón y calor

Otros síntomas que pueden aparecer en todo el cuerpo incluyen:

  • debilidad o entumecimiento
  • una tos seca constante
  • Dolor de pecho
  • pérdida de apetito
  • hinchazón
  • náuseas constantes
  • dolores de cabeza severos
  • ictericia
  • problemas de la vista
  • convulsiones y confusión
  • pérdida del equilibrio

Cuando las células de cáncer de mama se mueven a otras áreas del cuerpo, permanecen como células de cáncer de mama. Por ejemplo, el cáncer de mama que se ha diseminado a los pulmones sigue siendo cáncer de mama, no cáncer de pulmón.

En el cáncer de mama en etapa 4, el cáncer se disemina a diferentes partes del cuerpo en un proceso llamado metástasis. Puede causar diferentes síntomas según las partes del cuerpo afectadas:

Metástasis ósea

Cuando las células del cáncer de mama se mueven hacia el hueso, esto se denomina metástasis ósea. Es más común que el cáncer de mama se disemine a los huesos que a cualquier otra parte del cuerpo.

El síntoma principal de la metástasis ósea es el dolor óseo intermitente. A veces, el dolor puede volverse persistente.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Dolor repentino o agudo, que puede indicar una fractura.
  • Dolor de espalda y cuello, dificultad para orinar y debilidad. Estos síntomas pueden indicar una médula espinal comprimida.
  • Fatiga, náuseas, deshidratación y pérdida del apetito, que pueden indicar niveles altos de calcio en la sangre debido a la rotura de los huesos.

Metástasis pulmonar

La metástasis pulmonar no siempre causa síntomas, pero un médico puede descubrirla durante una tomografía computarizada, ya que las células suelen formar un tumor.

Si se presentan síntomas, pueden incluir:

  • dificultad para respirar
  • sibilancias
  • malestar o dolor en los pulmones
  • una tos persistente
  • toser sangre y moco

Aunque algunos de los síntomas pueden parecerse a los de un resfriado común, las metástasis pulmonares requerirán tratamiento. Por lo tanto, es vital que cualquier persona con cáncer de mama en etapa 4 informe a su médico sobre cualquier síntoma nuevo, incluso si no parece grave.

Metástasis cerebral

El riesgo de que el cáncer de mama se disemine al cerebro es generalmente más alto en aquellas con cáncer de mama HER2 positivo o triple negativo, que son subtipos más agresivos de esta enfermedad.

Aproximadamente entre el 10 y el 15 por ciento de las mujeres con cáncer de mama en etapa 4 desarrollarán metástasis cerebrales.

Los síntomas incluyen:

  • un dolor de cabeza
  • problemas de memoria
  • problemas de la vista
  • convulsiones
  • habla arrastrada
  • problemas de equilibrio
  • mareo
  • golpe

Si un médico sospecha que el cáncer se ha trasladado al cerebro, solicitará una resonancia magnética para confirmar el diagnóstico.

Metástasis hepática

El cáncer de mama en estadio 4 se puede diseminar al hígado o los ganglios linfáticos.

El cáncer de mama que se disemina al hígado no siempre causa síntomas.

Un médico puede diagnosticar la metástasis hepática con un análisis de sangre que mide enzimas y proteínas específicas en la sangre.

Si se presentan síntomas, pueden incluir:

  • fatiga y debilidad
  • malestar y dolor en la parte superior del abdomen
  • pérdida de peso y falta de apetito
  • hinchazón
  • fiebre
  • hinchazón en las piernas
  • un tinte amarillo en la piel y los ojos, llamado ictericia

Además de un análisis de sangre, un médico puede usar pruebas de imágenes, como una resonancia magnética, una tomografía computarizada o una ecografía para ayudarlo a hacer un diagnóstico.

Metástasis en los ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos son parte de una red de tubos y glándulas que desempeñan un papel importante en el sistema inmunológico del cuerpo. El sistema linfático filtra el material de desecho y las sustancias nocivas del cuerpo. También ayuda a combatir las infecciones.

Cuando el cáncer se disemina, puede viajar a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático. Si el cáncer comienza a crecer dentro de los ganglios linfáticos, pueden comenzar a sentirse duros o hinchados.

Los síntomas de la metástasis en los ganglios linfáticos pueden incluir un bulto o hinchazón en las siguientes áreas del cuerpo:

  • debajo de la axila
  • en el brazo o la mano
  • en el área del esternón o la clavícula

Si los ganglios linfáticos producen síntomas incómodos, un médico puede proporcionar tratamiento.

Otros sintomas

En un estudio, las personas con cáncer de mama en etapa 4 informaron sentirse frustradas como resultado de los síntomas que restringían su actividad. Estos síntomas incluyen depresión, ansiedad, problemas para dormir, fatiga y tristeza.

Es vital abordar los problemas de salud mental que puede causar un diagnóstico de cáncer de mama en etapa 4.

Para controlar estos síntomas, las personas pueden probar el yoga, la meditación y otras técnicas para aliviar el estrés.

Tratamiento

El tratamiento para el cáncer de mama en etapa 4 puede incluir cirugía, radiación y quimioterapia.

Si los médicos creen que el cáncer de mama en etapa 4 será terminal, se concentrarán en tratar de aliviar los síntomas dolorosos o incómodos para ayudar a la persona a tener una mejor calidad de vida.

Si un tumor de cáncer de mama es receptor de hormonas positivo, el médico puede sugerir el uso de terapia hormonal.

La terapia hormonal incluye el uso de tamoxifeno, inhibidores de la aromatasa y otras terapias para reducir la producción de estrógenos. Esto se debe a que el estrógeno contribuye al crecimiento del cáncer de mama.

En algunos casos, un médico también puede extirpar los ovarios de una persona para reducir la cantidad de estrógeno en su cuerpo.

Otros tratamientos de terapia dirigida identifican y atacan células cancerosas específicas. Éstos incluyen:

  • anticuerpos monoclonicos
  • inhibidores de la tirosina quinasa
  • inhibidores de la cinasa dependientes de ciclina
  • Inhibidores de PARP

El tratamiento para la metástasis ósea puede incluir bisfosfonatos o denosumab para aliviar el dolor y reducir el riesgo de enfermedad ósea.

Cuando ver a un doctor

Una persona que sospecha que puede tener cáncer de mama debe consultar a un médico de inmediato.

Si una persona experimenta algún síntoma de cáncer de mama, debe visitar a un médico de inmediato.

La detección es esencial para detectar y tratar el cáncer de mama durante las primeras etapas.

El cribado implica:

  • autoexamen
  • análisis de sangre
  • procedimientos de diagnóstico por imágenes, como una mamografía
  • pruebas genéticas para grupos de riesgo

Las pruebas de detección periódicas son especialmente importantes si una persona tiene ciertas mutaciones genéticas o antecedentes personales o familiares de cáncer.

Una persona con cáncer de mama en etapa 4 generalmente ya tendrá un equipo de médicos trabajando para tratar la enfermedad y reducir los síntomas. Deben informar a un médico sobre cualquier síntoma nuevo lo antes posible.

panorama

La tasa de supervivencia relativa a 5 años para el cáncer de mama en etapa 4 es del 22 por ciento, lo que significa que el 22 por ciento de las personas vivirá al menos 5 años después del diagnóstico.

Sin embargo, muchos factores influyen en las tasas de supervivencia, entre ellos:

  • el subtipo de cáncer de mama
  • qué tan rápido está creciendo el tumor
  • qué tan probable es que el cáncer regrese
  • la edad de la persona
  • si es un nuevo diagnóstico o un cáncer recurrente
  • niveles de receptor de estrógeno y receptor de progesterona en el tejido tumoral
  • Niveles de HER2 / neu en el tejido tumoral
  • si el tejido tumoral es triple negativo o no

Los cánceres HER2 y triple negativo son más agresivos y pueden tener una tasa de supervivencia más baja.

Un médico que se especializa en cáncer, llamado oncólogo, podrá proporcionar un pronóstico individual claro basado en los resultados de las pruebas de una persona y su historial médico personal.

Una persona con cáncer de mama en etapa 4 también puede buscar el apoyo de familiares, amigos y grupos de apoyo para personas con un diagnóstico similar.

La aplicación Breast Cancer Healthline brinda a las personas acceso a una comunidad de cáncer de mama en línea, donde los usuarios pueden conectarse con otros y obtener consejos y apoyo a través de discusiones grupales.

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