¿El neurofeedback es efectivo para tratar el TDAH?

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad, o TDAH, puede afectar la atención, el aprendizaje, el control de los impulsos y los niveles de actividad. Los síntomas pueden dificultar la vida diaria y la organización.

En 2016, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estimaron que 6,1 millones de niños en los Estados Unidos, alrededor del 9,4 por ciento, habían recibido un diagnóstico de TDAH en algún momento.

Los tratamientos comunes para los niños con TDAH incluyen medicamentos, psicoterapia y cambios en el estilo de vida, pero estos no funcionan para todos. Algunos enfoques, en particular los medicamentos, pueden tener efectos secundarios desagradables.

La terapia de neurofeedback no es invasiva y no implica medicación. Algunos médicos creen que puede ayudar a controlar los síntomas del TDAH. Otros nombres para este tratamiento son biorretroalimentación y neuroterapia.

A continuación, obtenga más información sobre si es probable que esta terapia sea efectiva, lo que implica y algunos de los riesgos involucrados.

¿Qué es el neurofeedback para el TDAH?

El neurofeedback implica colocar electrodos en la cabeza y responder a ciertos estímulos, mientras que una tecnología especial muestra las ondas cerebrales de la persona.

En una persona con TDAH, el cerebro puede mostrar patrones característicos de comportamiento, particularmente en el lóbulo frontal. Esta área está relacionada con la personalidad, el comportamiento y el aprendizaje.

El funcionamiento del cerebro y el comportamiento de una persona están conectados. Los cambios en el comportamiento pueden cambiar el cerebro y los cambios en el cerebro pueden cambiar el comportamiento.

El neurofeedback tiene como objetivo cambiar el comportamiento de una persona cambiando su cerebro.

El cerebro produce señales u ondas eléctricas mensurables. Un practicante de neurofeedback mide estas ondas, generalmente con un dispositivo llamado electroencefalograma (EEG).

Hay cinco tipos de ondas cerebrales: alfa, beta, gamma, delta y theta. Cada uno tiene una frecuencia diferente, que puede medir un EEG.

Algunas investigaciones sugieren que las personas con TDAH tienen más ondas theta y menos ondas beta que las personas sin el trastorno. En teoría, el neurofeedback tiene como objetivo corregir esta diferencia.

Que esperar

Antes de la primera sesión de neurofeedback, el médico hará preguntas sobre los síntomas, el historial de tratamiento y el estilo de vida del individuo.

El individuo continuará brindando información sobre sus síntomas antes de cada sesión de tratamiento, ya que esto permitirá al médico realizar un seguimiento de las mejoras a lo largo del tiempo.

Al comienzo de cada sesión, el médico colocará electrodos que van desde un electroencefalograma a la cabeza de la persona. Estos medirán la actividad cerebral.

El número de electrodos varía según el médico y la sesión. Los electrodos no duelen y no suministrarán corriente eléctrica. Solo están ahí para medir la actividad del cerebro.

Cuando comienza la sesión, se mostrará en una pantalla un escaneo en tiempo real de las ondas cerebrales de la persona.

El médico instruirá a la persona para que realice una tarea específica, esperando que la tarea altere las ondas cerebrales.

Las actividades pueden incluir un videojuego u otros estímulos que animen al cerebro a procesar la información de diferentes formas. Puede haber música involucrada, o un solo tono, o sonidos que se detienen y comienzan repentinamente.

A medida que el cerebro responde a los estímulos, la retroalimentación del EEG mostrará cómo los estímulos interrumpen, cambian o aumentan la actividad cerebral.

Las lecturas pueden mostrar cambios significativos en la actividad del cerebro de una sesión a otra.

Los defensores afirman que el proceso puede alterar lentamente las ondas cerebrales, afectando el comportamiento de una persona y los síntomas relacionados con el TDAH.

¿Funciona el neurofeedback para el TDAH?

¿El neurofeedback ayuda con la atención y la impulsividad, o es un efecto placebo?

Ha habido hallazgos mixtos sobre la efectividad del neurofeedback para el TDAH.

En 2009, los investigadores publicaron un metanálisis que analizó el impacto del neurofeedback en los síntomas del trastorno. Concluyeron que el neurofeedback puede conducir a:

  • Mejoras a gran escala en la impulsividad y la falta de atención.
  • Mejoras a mediana escala en hiperactividad.

Los autores sugirieron que el neurofeedback podría ser un tratamiento "eficaz y específico" para los síntomas del TDAH.

En 2011, los investigadores sugirieron que el neurofeedback puede tener un efecto placebo.

Llevaron a cabo un estudio en el que ocho participantes jóvenes de entre 8 y 15 años se sometieron a 30 sesiones de neurofeedback, mientras que otros seis recibieron neurofeedback falso. Ambos grupos experimentaron cambios similares.

Una revisión de estudios de 2013 incluyó el neurofeedback en una lista de intervenciones que pueden producir mejoras "estadísticamente significativas" en los síntomas del TDAH.

En un estudio piloto, también de 2013, los investigadores compararon los efectos del neurofeedback con los de los estimulantes, un tratamiento ampliamente aceptado para el TDAH.

Dieciséis participantes de entre 7 y 16 años tomaron los fármacos estimulantes y 16 se sometieron a 30 sesiones de neurofeedback durante un período de 7 a 11 meses. Los participantes que tomaron los medicamentos experimentaron una reducción en los síntomas del TDAH, mientras que los que se sometieron a neurofeedback no lo hicieron.

En 2014, los investigadores publicaron un metanálisis de los resultados de cinco estudios anteriores sobre neurofeedback y TDAH.

Tomaron en cuenta las evaluaciones de los padres y maestros de los niños que se habían sometido al tratamiento. En general, los padres informaron mejoras en la impulsividad, la falta de atención y la hiperactividad, pero los maestros vieron mejoras solo en la falta de atención.

Los investigadores concluyeron que el neurofeedback podría ser útil para los niños con TDAH.

En 2016, los autores de un metanálisis encontraron que los ensayos bien controlados no habían proporcionado pruebas suficientes para respaldar el neurofeedback como un tratamiento eficaz para el TDAH. Los autores pidieron más investigación.

Críticas al neurofeedback

Si bien algunos estudios han mostrado resultados prometedores, los críticos señalan que varios de estos estudios tenían fallas de diseño. Las fallas en un estudio pueden dificultar la prueba de la eficacia de una técnica.

Muchos autores han pedido más investigaciones. Algunos investigadores han criticado el neurofeedback como una estafa para hacer dinero, mientras que otros han expresado su preocupación por la falta de pautas.

Los autores de un estudio de 2016 señalaron que, si bien el neurofeedback no es invasivo, la evidencia disponible no ha demostrado su efectividad. Además, escribieron:

“Es caro, requiere mucho tiempo y sus beneficios no duran mucho. Además, puede llevar meses mostrar las mejoras deseadas ".

¿Es seguro?

El neurofeedback no es intrusivo y los defensores afirman que es seguro.

Sin embargo, los efectos secundarios adversos pueden incluir:

  • fatiga mental
  • los viejos sentimientos regresan, por ejemplo, en sueños vívidos, antes de que desaparezcan permanentemente
  • mareos, náuseas y sensibilidad a la luz en personas que han sufrido un traumatismo craneoencefálico

Costo y seguro

El neurofeedback puede ser costoso.

Un artículo de 2017 en Bloomberg Businessweek informó que 30 sesiones de 40 minutos cada una podrían llegar a un total de $ 2,200, más una tarifa de evaluación inicial de $ 250.

Puede ser difícil obtener cobertura de seguro para la terapia de neurofeedback, y una persona debe consultar con su proveedor antes de continuar.

Tomando la decisión

El neurofeedback es caro y pueden ser necesarias muchas sesiones para ver una mejora. Las personas necesitan encontrar a la persona adecuada para realizar el tratamiento.

El neurofeedback es indoloro y el principal inconveniente puede ser el costo. Si otros tratamientos para el TDAH han sido ineficaces, puede valer la pena probar el neurofeedback.

Las preguntas para hacerle a un médico incluyen:

  • ¿Cuánto costará el tratamiento?
  • ¿Cómo mides las mejoras?
  • ¿Cuánto tiempo debería tomar para ver los resultados?
  • ¿Cuántas sesiones necesitaré?
  • ¿Cuánto tiempo durará cada sesión?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para aumentar la eficacia del tratamiento?

Cualquiera que esté considerando cambiar su plan de tratamiento para el TDAH debe hablarlo con un psiquiatra u otro proveedor de atención médica.

Quitar

El neurofeedback podría ayudar a aliviar los síntomas del TDAH, pero puede ser costoso y se necesitan más pruebas para demostrar que es eficaz.

Cualquiera que esté considerando el neurofeedback también debe comunicarse con la Sociedad Internacional de Neurofeedback and Research para asegurarse de que el médico que tiene en mente esté certificado.

Q:

Me gustaría probar el neurofeedback para mi hijo, que tiene 9 años y tiene un diagnóstico de TDAH. ¿Cómo me aseguro de encontrar un médico adecuado?

A:

Para empezar, debe conocer las calificaciones del médico. Deben tener una licencia adecuada.

Consulte con las juntas de licencias estatales o locales y asegúrese de verificar que estén certificadas con una organización adecuada, como Biofeedback Certification International Alliance.

El médico también debe estar preparado para proporcionarle una descripción de lo que puede esperar durante el tratamiento, así como los riesgos y beneficios asociados con el tratamiento.

Timothy J. Legg, PhD, CRNP Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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