Cómo usar tus piernas mantiene tu cerebro saludable

Una nueva investigación sugiere que mover las piernas es crucial para la salud del cerebro. De hecho, el ejercicio de los músculos de las piernas ayuda al cerebro a producir nuevas neuronas, sugiere el estudio. Los hallazgos ayudan a los investigadores a comprender mejor la progresión de las enfermedades neurológicas y de las neuronas motoras.

Subir escaleras puede ayudar a mantener su cerebro sano.

Tanto los astronautas como las personas que han estado postradas en cama durante períodos prolongados experimentan muchos cambios físicos.

Por un lado, ya sea debido a la antigravedad o al reposo en cama, los músculos tienden a encogerse. De hecho, la investigación ha demostrado que la actividad muscular restringida afecta toda la función neuromuscular.

Se sabe que el vínculo entre el movimiento y el cerebro es fuerte. Por ejemplo, sabemos que la corteza motora del cerebro envía señales a la médula espinal para que se contraigan músculos específicos.

Curiosamente, cuando algunas de las áreas del cerebro responsables del movimiento están dañadas, el cerebro intenta "repararse" a sí mismo a través de la neuroplasticidad, es decir, la capacidad de las neuronas para reasignar sus conexiones, lo que provoca que una parte diferente del cerebro se haga cargo.

Recientemente, cada vez más investigaciones se han centrado en el efecto de la actividad física voluntaria en la salud del cerebro.

Por ejemplo, algunos estudios han demostrado que el ejercicio puede inducir neurogénesis, lo que significa que puede ayudar al cerebro a formar nuevas células nerviosas, así como contrarrestar los efectos que tiene el envejecimiento en el hipocampo del cerebro, que es un área del cerebro clave para la memoria y la información. Procesando.

Ahora, un nuevo estudio analiza cómo las células madre neurales se ven afectadas por la reducción del movimiento de las piernas. Las células madre neurales son células madre indiferenciadas que se convertirán en neuronas u otras células cerebrales.

Los investigadores fueron dirigidos por Raffaella Adami, de la Università degli Studi di Milano en Italia, y sus hallazgos fueron publicados en la revista. Fronteras en neurociencia.

El ejercicio de piernas "le dice" al cerebro que se mantenga saludable

Adami y su equipo restringieron el movimiento en ratones durante un período de 28 días. Específicamente, se inmovilizaron las patas traseras de los roedores, pero no las delanteras. A un grupo de control de ratones se le permitió moverse libremente.

Al final del período de estudio, los científicos examinaron un área en el cerebro de los ratones llamada región subventricular, que es un área clave para la salud de las células nerviosas, además de ser el sitio donde las células madre neurales se diferencian en neuronas.

La investigación reveló que restringir la actividad física redujo las células madre neurales en un 70 por ciento, en comparación con el grupo de control. Además, los ratones cuyo movimiento estaba restringido tenían neuronas y oligodendrocitos subdesarrollados, que son células gliales cuya función principal es proteger las células nerviosas.

La principal conclusión de los nuevos hallazgos es que el ejercicio de piernas, en particular el ejercicio con soporte de peso, "le dice" al cerebro que produzca neuronas saludables, que son clave para nuestra capacidad para enfrentar el estrés y los cambios en la vida.

El ejercicio con pesas es del tipo que desafía la gravedad. Bailar, caminar, ir de excursión, subir escaleras, jugar al tenis y levantar pesas son ejemplos de ejercicios con pesas.

Adami comenta los hallazgos y dice: "No es casualidad que estemos destinados a ser activos: caminar, correr, agacharnos para sentarnos y usar los músculos de las piernas para levantar cosas".

"La salud neurológica no es una calle de un solo sentido en la que el cerebro le dice a los músculos 'levantar', 'caminar', etc.", agrega.

“Nuestro estudio respalda la idea de que las personas que no pueden hacer ejercicios de carga, como los pacientes postrados en cama o incluso los astronautas en viajes prolongados, no solo pierden masa muscular, sino que la química de su cuerpo se altera a nivel celular e incluso su sistema nervioso se ve afectado negativamente ".

Raffaella Adami

El coautor del estudio, Daniele Bottai, de la Università degli Studi di Milano, también interviene. Dice que los hallazgos ayudan a aclarar una amplia gama de otras afecciones, como la atrofia muscular espinal (AME) y la esclerosis múltiple.

“Me interesan las enfermedades neurológicas desde 2004”, continúa Bottai. “La pregunta que me hice fue: ¿el resultado de estas enfermedades se debe exclusivamente a las lesiones que se forman en la médula espinal en el caso de lesión medular y mutación genética en el caso de la AME, o es la menor capacidad de movimiento la crítica? factor que agrava la enfermedad? "

La investigación sugiere que ambos factores podrían influirse mutuamente en este tipo de enfermedades.

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