¿El aumento de los niveles de obesidad explica las tendencias de la mortalidad cardiovascular?

Durante décadas, las muertes causadas por eventos cardiovasculares, como el accidente cerebrovascular, han ido disminuyendo en los países de ingresos altos. Recientemente, sin embargo, esta disminución se ha detenido, y algunos países incluso están experimentando tasas crecientes de muertes relacionadas con accidentes cerebrovasculares y enfermedades cardíacas. ¿Por qué?

En algunos países de ingresos altos, las tasas de mortalidad relacionadas con enfermedades cardiovasculares están aumentando y los investigadores se preguntan por qué sucede esto.

"En los países de ingresos altos, la disminución muy sustancial de la mortalidad [cardiovascular] durante el último medio siglo ha sido un logro de salud pública mundial importante, aunque a menudo no anunciado".

Esto es lo que el Prof. Alan Lopez y Tim Adair, Ph.D. escribir en la introducción de un nuevo artículo de estudio, publicado en el Revista Internacional de Epidemiología. La revista revisa las tendencias actuales en la mortalidad asociada con accidente cerebrovascular, enfermedades cardíacas y otras enfermedades cardiovasculares (ECV).

El profesor López y Adair, de la Universidad de Melbourne en Parkville, Australia, señalan que “la evidencia reciente de los sistemas nacionales de estadísticas vitales en estos países sugiere que la disminución a largo plazo de las enfermedades cardiovasculares y, específicamente, la mortalidad por enfermedades cardíacas puede estar estancada, con tasas incluso en aumento en algunas poblaciones, particularmente en edades [menores de] 75 años ".

Los investigadores analizaron las estadísticas vitales registradas desde 2000 en adelante en 23 países de altos ingresos. Estos son Australia, Francia, Japón, España, Austria, Alemania, Países Bajos, Suecia, Bélgica, Grecia, Nueva Zelanda, Suiza, Canadá, Irlanda, Noruega, Reino Unido, Dinamarca, Israel, República de Corea, Estados Unidos, Finlandia, Italia y Singapur.

Todas estas estadísticas provienen de la base de datos de mortalidad de la Organización Mundial de la Salud (OMS) e incluyen tasas de mortalidad relacionadas con eventos cardiovasculares.

Las tendencias de la obesidad pueden jugar un papel clave

Lopez y Adair encontraron que la tasa de disminución de la mortalidad relacionada con las enfermedades cardiovasculares se ha ralentizado "considerablemente" en 12 de los países de ingresos altos que investigaron en su estudio. Este fue, en particular, el caso de los adultos de 35 a 74 años.

Además, los datos más recientes muestran que las tasas de muerte por enfermedades cardiovasculares han aumentado para las mujeres en los EE. UU. Y Canadá durante el último año. En Australia, el Reino Unido y Nueva Zelanda, la disminución de la mortalidad cardiovascular se ha ralentizado año tras año.

Entonces, ¿por qué las personas una vez más corren un mayor riesgo de muerte prematura debido a eventos como accidentes cerebrovasculares y enfermedades cardíacas, incluso en los países más ricos del mundo?

El profesor López y Adair tienen una teoría. Creen que parte de la respuesta radica en las tasas cada vez mayores de obesidad que coinciden con las tendencias en la mortalidad por accidentes cerebrovasculares y enfermedades cardíacas.

“Cada uno de estos países tiene niveles muy altos de obesidad. En Australia, cerca de un tercio de los adultos son obesos ”, señala el profesor López.

“Estos aumentos en los niveles de obesidad significan que una parte significativa de la población ha estado expuesta a los riesgos de enfermedades cardiovasculares asociados con el sobrepeso durante varias décadas”, continúa.

Sin embargo, no todos los países de ingresos altos se enfrentan a una epidemia de obesidad. Por ejemplo, los investigadores señalan que Italia y Francia reportan el menor número de casos de obesidad entre los 23 países incluidos en el estudio actual.

Una amenaza para las tasas de esperanza de vida futuras

Es por eso que los investigadores creen que la obesidad puede ser solo una parte del problema. El resto puede deberse a la prevalencia de otros factores de riesgo de problemas cardiovasculares, como el tabaquismo, la presión arterial alta y el colesterol alto.

“La obesidad, por supuesto, es probable que sea solo una explicación parcial; Italia y Francia, donde la desaceleración de la mortalidad [cardiovascular] en los últimos años se encuentra entre las más notables […], cada una tiene niveles de obesidad por debajo del promedio pero una mayor prevalencia de tabaquismo entre hombres y mujeres ”, escriben los investigadores en su artículo.

De cara al futuro, los dos autores sugieren que los países deberían invertir más en introducir estrategias preventivas y asesorar a sus ciudadanos sobre las opciones de estilo de vida más saludables.

“Para combatir esto, se necesita una inversión significativa en medidas preventivas de salud, particularmente aquellas destinadas a aumentar la actividad física, mejorar la dieta y reducir la obesidad”, dice Adair.

"No abordar estos problemas podría confirmar el final de la disminución a largo plazo de las muertes por enfermedades cardiovasculares y amenazar las ganancias futuras en la esperanza de vida".

Tim Adair, Ph.D.

none:  alcohol - adicción - drogas ilegales adhd - agregar hipotiroideo