¿Qué puede causar dolor en la sien?

El dolor en las sienes es muy común. Si bien muchos factores pueden causarlo, este dolor suele deberse al estrés o la tensión. El dolor en la sien puede ser el resultado de una afección médica subyacente, aunque esto es poco común.

Los analgésicos de venta libre y los cambios en el estilo de vida a menudo pueden aliviar el dolor en las sienes. Sin embargo, si una persona tiene síntomas o preocupaciones adicionales, puede ser una buena idea consultar a un proveedor de atención médica.

En este artículo, analizamos las posibles causas del dolor en la sien. También describimos sus síntomas, tratamientos y cuándo consultar a un médico.

Cefalea tensional

Un dolor de cabeza tensional es una posible causa de dolor en la sien.

Un dolor de cabeza tensional comúnmente causa un dolor parecido a un vicio en una banda alrededor de la cabeza. También puede causar sensibilidad en los músculos de la cabeza y el cuello.

Estos dolores de cabeza pueden durar unos 30 minutos, aunque un dolor de cabeza severo por tensión puede durar hasta 1 semana.

Los dolores de cabeza tensionales suelen causar un dolor leve o moderado. No empeoran con la actividad física, por lo que las personas a menudo pueden continuar con sus rutinas.

Si bien, a diferencia de otros tipos de dolor de cabeza, los dolores de cabeza por tensión no causan náuseas ni vómitos, las personas pueden sentir una mayor sensibilidad al ruido o la luz.

Diagnóstico

El médico revisará el historial médico y los síntomas de la persona.

No existen pruebas específicas para diagnosticar las cefaleas tensionales y pueden ser difíciles de distinguir de las migrañas.

Tratamiento

Si los dolores de cabeza tensionales son frecuentes y duraderos y, por lo tanto, crónicos, un médico puede recomendar un tratamiento preventivo. Esto puede involucrar un antidepresivo llamado amitriptilina, así como terapia de masaje y relajación.

Si los dolores de cabeza por tensión ocurren con poca frecuencia y, por lo tanto, son agudos, una persona puede beneficiarse de tomar medicamentos de venta libre para aliviar el dolor, como acetaminofén o un medicamento antiinflamatorio.

Migraña

Las migrañas suelen comenzar en un lado de la cabeza. También pueden moverse desde la parte posterior de la cabeza hacia el frente, detrás del ojo.

Un dolor de cabeza por migraña puede comenzar como un dolor sordo que se convierte en un dolor pulsátil. Algunas personas sienten dolor o presión en las sienes.

Un episodio de migraña puede tener las siguientes cuatro etapas, que se distinguen por cambios en los síntomas:

Pródromo: esta etapa puede incluir sensibilidad a la luz y al sonido, cansancio, cambios de humor, dolor de cuello y náuseas.

Aura: un aura de migraña es una alteración sensorial. Un aura puede ser visual e incluir luces, líneas o puntos en el campo de visión. O el aura puede ser física, provocando una sensación de hormigueo. Las auras afectan a un tercio de las personas con migraña.

Dolor de cabeza: un dolor de cabeza por migraña causa dolor que empeora con el movimiento. Una persona también puede tener náuseas, vómitos y sensibilidad al sonido, los olores, la luz o una combinación.

Postdromo: la etapa final de un episodio de migraña puede implicar cansancio, dificultad para concentrarse, debilidad y mareos.

Diagnóstico

No existe una prueba para diagnosticar la migraña.

Un médico le pedirá descripciones detalladas de la intensidad y frecuencia de las migrañas y la medida en que los síntomas interfieren con la vida cotidiana.

Mantener un registro de los síntomas y los medicamentos puede ayudar al médico a recomendar el mejor curso de tratamiento. Mientras tanto, una resonancia magnética o una tomografía computarizada pueden descartar otras causas de dolor de cabeza.

Tratamiento

Cuando una persona experimenta un episodio de migraña, los siguientes tratamientos pueden ayudar:

  • Sueño: esto puede poner fin a un episodio leve.
  • Analgésicos y antieméticos: los ejemplos incluyen metoclopramida y los medicamentos combinados Fioricet y Fiorinal.
  • Triptanos: los ejemplos incluyen naratriptán, zolmitriptán, rizatriptán y sumatriptán.

Sin embargo, las personas no deben usar triptanos si tienen o tienen riesgo de isquemia cardíaca.

Además, las inyecciones de Botox pueden ayudar a aliviar las migrañas. Un profesional de la salud puede inyectar Botox alrededor de la cabeza, el cuello y los hombros para bloquear la contracción muscular.

Los siguientes medicamentos pueden ayudar a prevenir episodios de migraña:

  • tricíclicos, como amitriptilina, nortriptilina o dosulepina
  • propranolol, un betabloqueante
  • anticonvulsivos, como topiramato, si las dos opciones anteriores no son efectivas
  • fremanezumab-vfrm o erenumab

Dolor de cabeza cervicogénico

Un dolor de cabeza cervicogénico puede ser el resultado de un trastorno de la columna cervical, lesiones en el cuello o artritis de la parte superior de la columna.

Los síntomas de un dolor de cabeza cervicogénico pueden incluir:

  • dolor en un lado de la cabeza, posiblemente en la sien
  • rigidez en el cuello
  • náusea
  • visión borrosa
  • una sensibilidad a la luz y al sonido
  • un rango de movimiento reducido del cuello
  • un dolor de cabeza que empeora con ciertos movimientos del cuello

Diagnóstico

Un médico diagnostica un dolor de cabeza cervicogénico después de considerar el historial médico y los síntomas de la persona.

Tratamiento

El tratamiento para los dolores de cabeza cervicogénicos implica:

  • medicación, incluidos bloqueos nerviosos
  • ejercicio
  • terapia física

Arteritis de células gigantes

La arteritis de células gigantes (ACG) causa inflamación de los vasos sanguíneos. Esto da como resultado un dolor intenso, ardiente y pulsátil. El dolor tiende a ocurrir en las sienes, aunque puede extenderse por toda la cabeza.

Los síntomas comunes incluyen:

  • cansancio
  • sensibilidad en el cuero cabelludo o las sienes
  • dolor en la mandíbula al masticar
  • fiebre
  • una perdida de apetito
  • pérdida de peso

En raras ocasiones, la ACG también puede causar visión borrosa, visión doble o pérdida de la visión si afecta el suministro de sangre a los ojos. Para prevenir esto, es importante obtener un diagnóstico rápido y un tratamiento inmediato.

Los médicos no saben qué causa la ACG.

Diagnóstico

El médico realizará un análisis de sangre y una biopsia para confirmar el diagnóstico. Luego, la persona comenzará el tratamiento de inmediato.

Tratamiento

Una dosis alta de esteroides, como prednisona, puede ayudar con la ACG. Este tratamiento continuará durante 1 mes hasta que desaparezcan los síntomas. Luego, el médico reducirá gradualmente la dosis. En general, el tratamiento tiende a durar aproximadamente 1 año para prevenir la recurrencia.

Los efectos secundarios de los esteroides pueden incluir:

  • aumento de peso
  • un mayor riesgo de infección
  • debilidad muscular
  • pérdida de hueso
  • niveles elevados de azúcar en sangre

Los suplementos de vitamina D y calcio pueden ayudar a prevenir la pérdida ósea.

El tocilizumab es otro tratamiento para la ACG y un proveedor de atención médica lo administra como una serie de inyecciones.

Si la ACG causa pérdida de la visión, generalmente es irreversible.

Lesión cerebral traumática leve

Una lesión cerebral traumática leve (LCT) es causada por un impacto en la cabeza.

Aproximadamente el 85% de los dolores de cabeza que resultan de una lesión cerebral traumática son dolores de cabeza por tensión. Una persona puede sentir este dolor en cualquier parte de la cabeza, incluidas las sienes.

Diagnóstico

Después de una lesión cerebral traumática leve, los médicos pueden usar una resonancia magnética o una tomografía computarizada para detectar cualquier coágulo de sangre o hematomas en el cerebro.

Si se presentan problemas de memoria, mareos, alteraciones visuales o dolores de cabeza persistentes, es posible que la persona necesite ver a un neurólogo.

Tratamiento

El descanso puede ayudar a una persona a recuperarse de una lesión cerebral traumática.

Después de una lesión cerebral traumática, es importante que la persona siga las instrucciones de su proveedor de atención médica.

Estos pueden involucrar:

  • descanso
  • ejercicio
  • relajación
  • una ingesta reducida de cafeína

La fisioterapia también puede ayudar con los dolores de cabeza por tensión que resultan de una lesión cerebral traumática leve.

Aneurisma cerebral

Un aneurisma cerebral es un área abultada y débil en la pared de una arteria del cerebro. Si estalla, provoca un dolor de cabeza repentino e insoportable. Un aneurisma puede desarrollarse en cualquier arteria del cerebro.

Los síntomas pueden incluir:

  • somnolencia
  • ïsensibilidad a la luz
  • dolor de ojo
  • rigidez en el cuello
  • náusea
  • vomitando
  • un dolor de cabeza intenso y repentino, si el aneurisma se rompe

Diagnóstico

Los médicos utilizan las siguientes pruebas para diagnosticar un aneurisma:

  • Angiografía por sustracción digital: produce una imagen de los vasos sanguíneos del cerebro.
  • Tomografía computarizada: muestra una imagen más detallada para ayudar a detectar irregularidades.
  • Resonancia magnética: esto puede mostrar pequeños cambios en el tejido cerebral.
  • Angiografía por resonancia magnética: implica el uso de un tinte intravenoso para hacer que los vasos sanguíneos sean más visibles en las exploraciones.

Tratamiento

El tratamiento principal para un aneurisma es la cirugía, de los cuales existen dos tipos:

  • craneotomía abierta, que implica el uso de un clip de metal para evitar el flujo de sangre al aneurisma
  • enrollamiento endovascular, que consiste en insertar espirales suaves a través de un catéter para evitar que el aneurisma se rompa

Tumor cerebral

Un tumor cerebral es una masa anormal de células en el cerebro. Los síntomas pueden incluir:

  • dolores de cabeza
  • mareo
  • náusea
  • Confusión
  • convulsiones
  • parálisis

Diagnóstico

Para diagnosticar tumores cerebrales, los médicos pueden utilizar varias formas de imágenes, incluidas tomografías computarizadas, PET y resonancias magnéticas.

Para confirmar el diagnóstico, el médico puede recomendar una biopsia. Sin embargo, este es un procedimiento riesgoso.

Tratamiento

Los médicos suelen tratar los tumores cerebrales con:

  • Cirugía: el neurocirujano extirpará tanto tumor como sea posible sin dañar el tejido cerebral circundante.
  • Radiación: puede encoger el tumor al destruir las células cancerosas.
  • Quimioterapia: daña las células cancerosas.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe hablar con su médico si el dolor de cabeza interfiere con su vida diaria.

Es importante buscar atención médica para el dolor de cabeza cuando:

  • aumenta en frecuencia y gravedad o no se detiene
  • interfiere con la vida diaria
  • se acompaña de síntomas como confusión, mareos, fiebre o vómitos
  • ocurre como resultado de una lesión en la cabeza

Busque ayuda médica inmediata si una persona experimenta:

  • un dolor de cabeza repentino e insoportable
  • un dolor de cabeza acompañado de pérdida de la visión, pérdida del conocimiento o vómitos

Resumen

La causa del dolor en las sienes suele ser el estrés o la tensión.

Sin embargo, es importante reconocer cuando el dolor de cabeza o los síntomas que lo acompañan no son manejables en casa.

Si el dolor se vuelve más frecuente o intenso, o si se presentan síntomas como confusión, mareos, fiebre o vómitos, consulte a un médico.

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