¿Qué causa un vólvulo?

Un vólvulo se refiere a la torsión anormal de una parte del intestino grueso o delgado. Esta torsión puede provocar una obstrucción intestinal, lo que puede causar complicaciones graves.

Un vólvulo es una emergencia médica que requiere un diagnóstico y tratamiento oportunos. En este artículo, analizamos los signos y síntomas en niños y adultos.

¿Qué es un vólvulo?

Un vólvulo causa obstrucciones intestinales, que pueden cortar el suministro de sangre a áreas de los intestinos.

Un vólvulo ocurre cuando parte del colon o del intestino se retuerce. La torsión causa obstrucciones intestinales que pueden cortar el suministro de sangre a áreas de los intestinos.

Un vólvulo es una emergencia médica que requiere tratamiento quirúrgico. Si no se trata, las partes de los intestinos que no reciben suficiente sangre comenzarán a morir.

El vólvulo del intestino delgado generalmente ocurre en bebés y niños. En los adultos, el vólvulo del intestino delgado es raro.

En los adultos, el vólvulo tiende a ocurrir en el colon y se conoce como vólvulo sigmoideo.

Causas

En los bebés, el vólvulo del intestino delgado a menudo se produce debido a una mala rotación. La malrotación ocurre cuando un problema con la forma en que se forman los intestinos hace que se asienten en el lugar equivocado del abdomen. Esto puede hacer que los intestinos se tuerzan o se bloqueen.

En los adultos, las causas de un vólvulo sigmoideo incluyen:

  • un colon agrandado
  • adherencias abdominales que se desarrollan después de una cirugía, lesión o infección
  • enfermedades del intestino grueso, como la enfermedad de Hirschsprung
  • un colon que no está unido a la pared abdominal
  • una conexión estrecha en la base del colon
  • constipación crónica
  • el embarazo

Los factores de riesgo adicionales para el vólvulo sigmoideo incluyen:

  • ser hombre
  • tener más de 60
  • vivir en un hogar de ancianos o en un centro de atención a largo plazo

El vólvulo generalmente ocurre debido a otra afección subyacente o problema físico. Sin embargo, a veces puede ocurrir por sí solo.

Síntomas

Los síntomas del vólvulo aparecen repentina y severamente, por lo que las personas generalmente van directamente a la sala de emergencias para una evaluación inmediata.

Los síntomas del vólvulo incluyen los siguientes:

  • dolor y sensibilidad abdominal
  • vómitos de bilis verde
  • náusea
  • abdomen distendido
  • heces con sangre
  • estreñimiento
  • choque

Los bebés con vólvulo también pueden presentar signos y síntomas adicionales, que incluyen:

  • ataques repentinos de llanto
  • tirando de las piernas como si tuviera dolor
  • letargo
  • frecuencia cardíaca y respiración rápidas

A veces, un niño puede experimentar períodos en los que tiene síntomas de vólvulo y períodos en los que no presenta síntomas.

En estos casos, el niño puede tener un vólvulo intermitente, una forma de la afección en la que los síntomas se repiten periódicamente pero desaparecen por sí solos.

Diagnóstico

Un vólvulo necesita tratamiento inmediato y generalmente requiere cirugía.

El diagnóstico oportuno del vólvulo puede ayudar a lograr un tratamiento exitoso y mejores resultados.

Si una persona muestra signos de tener un vólvulo, un médico le hará un examen físico y le preguntará sobre su historial médico. Por lo general, ordenarán otras pruebas, que incluyen:

  • análisis de sangre
  • pruebas para examinar las heces en busca de sangre
  • Radiografías con bario para el tracto abdominal superior o inferior
  • tomografía computarizada (TC) para verificar si el abdomen tiene anomalías
  • sigmoidoscopia flexible

Tratamiento

Un vólvulo necesita tratamiento inmediato y, por lo general, requiere cirugía. Durante la cirugía para corregir un vólvulo, un médico hará una pequeña incisión en la pared abdominal cerca del sitio de la parte torcida del intestino y la desenroscará.

Posteriormente, el médico restablecerá el flujo sanguíneo a las áreas afectadas por el vólvulo. Si partes del intestino han estado sin sangre durante demasiado tiempo y una parte del intestino ha muerto, el cirujano puede extraer esa parte del intestino.

A veces, un cirujano tendrá que extirpar tanto intestino que será imposible volver a unir los extremos entre sí. Si esto sucede, es posible que el cirujano deba conectar los dos extremos de los intestinos a las aberturas de la pared abdominal conocidas como estomas.

Si una persona requiere un estoma, las heces pasarán a través de estas aberturas a una bolsa de colostomía. Esto puede ser permanente o temporal.

A veces, este procedimiento deja el apéndice de una persona en una ubicación diferente. Si esto sucede, un cirujano puede extirpar el apéndice, porque si no estuviera en su lugar adecuado, es posible que un médico no pueda diagnosticar la apendicitis en el futuro. La eliminación del apéndice evita este problema.

Complicaciones

Las complicaciones de un vólvulo pueden incluir sepsis; una infección grave de la sangre.

Un vólvulo debe tratarse lo antes posible para reducir el riesgo de complicaciones.

Las complicaciones de un vólvulo pueden incluir cualquiera de las siguientes:

  • una infección grave de la sangre llamada sepsis
  • un trastorno de malabsorción llamado síndrome del intestino corto, que resulta de la falta de intestino delgado
  • infección del abdomen, conocida como peritonitis secundaria

Un vólvulo puede poner en peligro la vida si no se trata con prontitud.

panorama

El pronóstico para el vólvulo varía y depende en gran medida de la velocidad del tratamiento. El diagnóstico y el tratamiento tempranos del vólvulo pueden ayudar a prevenir complicaciones graves.

Sin embargo, en los casos en que un vólvulo ha provocado la muerte del tejido en el intestino, el pronóstico puede ser desfavorable.

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