Causas y tratamiento de los calambres en las piernas.

Los calambres en las piernas, o caballos Charley, son un problema común que afecta los pies, las pantorrillas y los músculos de los muslos. Implican contracciones repentinas, dolorosas e involuntarias de un músculo de la pierna.

A menudo ocurren mientras una persona duerme o descansa. Pueden desaparecer en unos segundos, pero la duración media es de 9 minutos. Pueden dejar sensibilidad en el músculo hasta 24 horas después.

En la mayoría de los casos, no existe una razón identificable por la que ocurren y son inofensivos. A veces, sin embargo, pueden indicar un trastorno subyacente, como diabetes o enfermedad de las arterias periféricas.

Causas

Crédito de la imagen: Andrey Popov / Getty Images

En la mayoría de los casos, las personas no saben por qué ocurren los calambres en las piernas, aunque existen varias teorías.

Algunas investigaciones sugieren que la fatiga muscular y la disfunción nerviosa pueden influir.

Dormir con el pie estirado y los músculos de la pantorrilla acortados puede desencadenar calambres nocturnos.

Otra teoría es que los calambres son más probables hoy en día, ya que la mayoría de la gente ya no se pone en cuclillas, una posición que estira los músculos de la pantorrilla.

El ejercicio es un factor. Estresar o usar un músculo durante mucho tiempo puede desencadenar un calambre en la pierna durante o después del esfuerzo. Los calambres suelen afectar a los deportistas, especialmente al inicio de la temporada, si su cuerpo está en mal estado. El daño a los nervios puede influir.

Algunos expertos creen que la deshidratación y los desequilibrios de electrolitos pueden contribuir. Los atletas que hacen ejercicio vigoroso en climas cálidos a menudo experimentan calambres. Sin embargo, la evidencia científica no ha confirmado esta conexión. Los atletas que juegan en climas fríos también sufren calambres, después de todo.

A veces, los calambres en las piernas son causados ​​por una afección subyacente relacionada con el sistema nervioso, la circulación, el metabolismo o las hormonas. Algunos medicamentos también pueden aumentar el riesgo.

Las condiciones que pueden causar calambres incluyen:

  • abuso de alcohol
  • cirrosis
  • insuficiencia renal crónica
  • hemodiálisis
  • tratamiento para el cáncer
  • fatiga muscular
  • enfermedad vascular
  • Enfermedad de Parkinson
  • enfermedad de las arterias periféricas (PAD)
  • Síndrome de piernas inquietas
  • embarazo, especialmente en las últimas etapas
  • Enfermedad de la neuronas motoras
  • Enfermedad de Lou Gehrig (esclerosis lateral amiotrófica o ELA)
  • irritación o compresión del nervio espinal
  • endurecimiento de las arterias
  • estenosis espinal
  • enfermedad de la tiroides y problemas hormonales
  • infecciones crónicas
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  • enfermedad renal crónica e insuficiencia renal
  • diabetes, especialmente diabetes tipo 2
  • fibromialagia

Los medicamentos que pueden desencadenar calambres incluyen:

  • sacarosa de hierro (Venofer)
  • estrógenos conjugados
  • raloxifeno (Evista)
  • naproxeno (Aleve)
  • teriparatida (Forteo)

Las personas mayores tienen más probabilidades de experimentar calambres en las piernas. La pérdida de masa muscular comienza a mediados de los 40 y aumenta si una persona no está activa. Esto puede aumentar el riesgo de sufrir calambres.

Las investigaciones sugieren que entre el 50 y el 60% de los adultos y el 7% de los niños experimentan calambres, y la probabilidad aumenta con la edad.

Remedios caseros

La Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos (AAOS) sugiere lo siguiente para aliviar los calambres:

  • Detenga la actividad que le causó el calambre.
  • Estire y masajee el músculo.
  • Mantenga la pierna en la posición estirada hasta que el calambre se detenga.
  • Aplique calor a los músculos tensos o tensos.
  • Use compresas frías en los músculos sensibles.

Algunas personas usan suplementos, como el magnesio, para reducir los calambres musculares. Sin embargo, una revisión de 2020 que analizó a los adultos mayores concluyó que era poco probable que se beneficiaran de este tratamiento. Para otros contextos, como el embarazo, no hay suficiente evidencia para demostrar si los suplementos ayudan.

El estiramiento antes de acostarse puede ayudar, pero la evidencia es limitada.

Tratamiento

Es probable que ningún medicamento prevenga los calambres en las piernas.

Si un calambre severo deja un músculo sensible, un analgésico de venta libre (OTC) puede ayudar.

En el pasado, la gente usaba quinina. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) insta a las personas a no usarlo, ya que puede tener interacciones peligrosas y efectos secundarios.

Existe evidencia limitada de que el ejercicio y el estiramiento, los bloqueadores de los canales de calcio, el carisoprodol y la vitamina B-12 pueden ayudar. Las multivitaminas pueden ser útiles durante el embarazo.

No hay evidencia de que los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), el calcio o el potasio sean de algún beneficio.

Aquí, obtenga más información sobre cómo tratar los calambres en los músculos de las piernas.

Ejercicios y estiramientos

Si no hay una causa subyacente, los calambres en las piernas probablemente mejorarán sin tratamiento.

Caminar de puntillas puede ayudar a estirar los músculos y aliviar un calambre.

Los ejercicios de estiramiento pueden ayudar. Si el calambre está en el músculo de la pantorrilla, pruebe los siguientes estiramientos:

Estiramiento de los músculos isquiotibiales

Crédito de la imagen: Zinkevych / Getty Images
  1. Siéntese en el suelo con las piernas estiradas hacia adelante.
  2. Tire de los dedos de los pies hacia la rodilla para estirar el músculo de la pantorrilla.
  3. Mantenga durante 30 segundos.

Estiramiento de los músculos de la pantorrilla

  1. Párese aproximadamente a un metro de una pared con ambos pies apoyados en el suelo.
  2. Inclínese hacia adelante contra la pared con los brazos extendidos y las manos apoyadas en la pared. Mantén los talones en el suelo.
  3. Mantenga durante 10 segundos, luego vuelva suavemente a la posición vertical.
  4. Repite de 5 a 10 veces.

Estiramiento del músculo cuádriceps

  1. Párese derecho, sosteniendo una pared o una silla como apoyo si es necesario.
  2. Tire de un pie hacia las nalgas, sujete el tobillo y sostenga el pie lo más cerca posible del cuerpo.
  3. Mantenga durante 30 segundos, luego repita con el otro pie.

Hacer estos ejercicios puede ayudar a aliviar o prevenir los calambres. También pueden servir como calentamiento antes del ejercicio.

Prevención

Las siguientes medidas también pueden ayudar a prevenir los calambres en las piernas.

  • Sostenga los dedos de los pies cuando esté acostado o dormido apoyando los pies con una almohada.
  • Mantenga la ropa de cama suelta para ayudar a evitar que los pies y los dedos apunten hacia abajo durante el sueño.
  • Use calzado adecuado durante el día, especialmente si una persona tiene pies planos u otros problemas en los pies.

Mantenerse en forma haciendo suficiente ejercicio puede ayudar. Si una persona hace ejercicio, debe asegurarse de que su programa sea adecuado y de que su progreso sea gradual. Evite el esfuerzo excesivo y el entrenamiento durante períodos prolongados, y recuerde siempre calentar antes de comenzar.

Cuando ver a un doctor

Los calambres en las piernas no suelen ser motivo de preocupación, pero a veces pueden indicar un problema subyacente. Si los calambres son severos o ocurren con frecuencia, puede ser una buena idea buscar consejo médico.

El médico puede realizar pruebas para intentar identificar una causa subyacente. Si la persona está tomando medicamentos que pueden desencadenar calambres, el médico puede ajustar la dosis o cambiar el medicamento.

Quitar

Los calambres en las piernas son un problema común que generalmente ocurren sin una razón identificable. Estirar y masajear el músculo a menudo puede brindar alivio.

En algunos casos, sin embargo, puede haber una causa subyacente que requiera atención médica. Si los calambres son severos o frecuentes, considere consultar a un médico.

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