¿Qué causa los bultos en la parte posterior de la garganta?

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Los bultos en la parte posterior de la garganta pueden verse hinchados y ásperos. Algunas personas llaman a este síntoma garganta de adoquines debido a su apariencia.

La mayoría de las personas con garganta adoquinada tienen faringitis, que hace que la garganta se sienta hinchada, dolorida e irritada. Varias afecciones diferentes pueden causar faringitis, pero generalmente se debe a una infección viral o bacteriana, como la gripe o el resfriado común.

En este artículo, lea más sobre las causas de los bultos en la parte posterior de la garganta, así como los remedios caseros y cuándo consultar a un médico.

Causas

Las infecciones pueden causar una apariencia de adoquines en la parte posterior de la garganta.
Crédito de la imagen: Dake, 2006

Cuando el cuerpo combate una infección o un irritante, los ganglios linfáticos y el tejido linfático se llenan de líquido y se inflaman.

Los ganglios linfáticos inflamados pueden hacer que las células debajo de la piel se hinchen y se vean abultadas, lo que los médicos llaman faringitis.

Las infecciones virales causan 60 a 90% de los casos de faringitis. Otros virus, como la varicela, el herpes, el crup y la mononucleosis, a veces causan hinchazón y una garganta de adoquines.

Las infecciones bacterianas también pueden causar protuberancias en la parte posterior de la garganta. Las infecciones bacterianas son más comunes en invierno y principios de primavera.

Los niños y adolescentes pueden tener un mayor riesgo de infecciones de garganta virales y bacterianas, incluidas las que causan protuberancias en la parte posterior de la garganta.

A veces, la faringitis puede ser un problema crónico que dura semanas o meses, lo que hace que la apariencia de adoquines persista durante mucho tiempo.

Cuando la faringitis es crónica, generalmente se debe a que algo irrita continuamente la garganta y no a que la persona tenga una infección. El reflujo ácido y las alergias son posibles culpables.

Las personas con hinchazón o bultos en la parte posterior de la garganta pueden preocuparse por tener cáncer. El cáncer no suele causar protuberancias en la parte posterior de la garganta. Sin embargo, es importante hablar con un médico sobre cualquier crecimiento o hinchazón que no desaparece.

Síntomas

Además de ver protuberancias en la parte posterior de la garganta, una persona puede tener hinchazón en la parte posterior de la boca o la garganta, a menudo justo detrás de las amígdalas.

Algunos otros síntomas que una persona puede experimentar incluyen:

  • dolor de garganta
  • ronquera
  • dificultad para tragar
  • congestión nasal
  • fiebre u otros síntomas de la gripe

Diagnóstico

Por lo general, un médico puede diagnosticar la causa de los bultos observando la garganta. Algunas otras pruebas que pueden ayudar al diagnóstico incluyen:

  • un análisis de sangre para Epstein-Barr, el virus que causa la mononucleosis
  • un cultivo de garganta para probar Estreptococo bacterias, que causan faringitis estreptocócica
  • un cultivo de garganta para detectar virus menos comunes, como la clamidia

Un médico también puede hacer preguntas sobre cuánto tiempo ha estado dolorida la garganta y si la persona tiene antecedentes de alergias o reflujo ácido.

Tratamiento

Un médico puede recetar antibióticos para tratar una infección bacteriana.
Crédito de la imagen: Assianir, 2012

La mayoría de las infecciones que causan protuberancias en la parte posterior de la garganta son virales y desaparecerán sin tratamiento. El resfriado común y la gripe suelen tardar alrededor de una semana en desaparecer. Algunas infecciones, como la mononucleosis, tardan mucho más, desde unas pocas semanas hasta varios meses.

Los antibióticos pueden tratar las infecciones bacterianas, pero muchas personas con garganta de adoquines no tienen una infección bacteriana. Tomar demasiados antibióticos aumenta la resistencia a los antibióticos, por lo que es menos probable que estos medicamentos funcionen en las personas que realmente los necesitan.

Un estudio de 2016 de 2,000 personas que buscaban tratamiento para el dolor de garganta encontró que solo 160 (8%) necesitaban antibióticos.

Remedios caseros

Muchos remedios caseros pueden ayudar a aliviar los síntomas del dolor de garganta y reducir la hinchazón y los bultos. Estos remedios incluyen:

  • Tomar analgésicos de venta libre. Algunas investigaciones sugieren que el ibuprofeno ofrece más alivio que el acetaminofén.
  • Chupar una pastilla para la garganta o un caramelo duro.
  • Hacer gárgaras con agua tibia con sal.
  • Probar un aerosol anestésico para la garganta. Este aerosol puede aliviar temporalmente el ardor de garganta.
  • Usando un humidificador. Algunas personas encuentran que los humidificadores ayudan con la tos nocturna porque ayudan a combatir la sequedad.
  • Consumir miel para reducir la tos y el dolor de garganta. En un estudio de 2012, los niños que recibieron dosis de miel tuvieron mejoras más significativas en la calidad del sueño y disminuyeron la tos que los que usaron un placebo.

Algunas personas usan remedios a base de hierbas para ayudar con los síntomas o para acelerar la curación. Los autores de una revisión Cochrane de 2012 encontraron evidencia limitada para sugerir que algunas mezclas de hierbas chinas pueden ayudar con el dolor de garganta.

Sin embargo, la evidencia fue de mala calidad, por lo que no recomiendan ningún remedio herbal chino específico para tratar el dolor de garganta.

Cuando ver a un doctor

Si los síntomas de una persona empeoran durante varios días, debe hablar con un médico.

Una persona con un resfriado u otro virus sospechoso que desarrolle protuberancias en la parte posterior de la garganta puede probar con seguridad el tratamiento en el hogar durante unos días.

Las personas deben consultar a un médico si:

  • los síntomas empeoran durante varios días
  • los síntomas no mejoran con el tratamiento en el hogar
  • un recién nacido o un bebé desarrolla garganta de adoquines o fiebre
  • el dolor es insoportable

Es importante acudir a la sala de emergencias si el dolor de garganta dificulta mucho la respiración o si siente que la garganta se está cerrando. Si un bebé o un niño tiene dificultad para respirar, busque atención de emergencia.

Resumen

Los bultos en la parte posterior de la garganta pueden ser alarmantes, pero para la mayoría de las personas, este síntoma desaparecerá con el tiempo sin tratamiento.

Como los bebés y los niños pequeños son más vulnerables a las infecciones, es importante buscar atención médica por cualquier síntoma inusual, incluidos los bultos en la parte posterior de la garganta.

Los niños mayores y la mayoría de los adultos pueden esperar para ver si sus síntomas desaparecen con reposo y remedios caseros. Cualquiera que tenga dudas sobre qué hacer debe consultar a un médico.

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