El entrenamiento musical puede mejorar la atención

Haber tenido varios años de formación musical puede producir algunos beneficios cognitivos inesperados. Un nuevo estudio sugiere que el entrenamiento musical puede mejorar la capacidad de una persona para concentrarse y desconectarse de las distracciones.

Años de formación musical pueden tener algunos beneficios cognitivos sorprendentes.

Los beneficios de la música para el cerebro humano son numerosos.

Algunos estudios han sugerido que el entrenamiento musical mejora el flujo sanguíneo en áreas del cerebro involucradas en el procesamiento del lenguaje.

Investigaciones más recientes han demostrado que escuchar música puede incluso "motivar" al cerebro a aprender estimulando las redes neuronales asociadas con el procesamiento de recompensas.

Ahora, un nuevo estudio sugiere que el entrenamiento musical también puede tener un efecto sobre el control de la atención. Investigadores liderados por Paulo Barraza, Ph.D. - del Centro de Investigaciones Avanzadas en Educación de la Universidad de Chile en Santiago - examinó el vínculo entre formación musical y atención.

Los científicos publicaron sus hallazgos en la revista. Heliyon.

Estudiar formación y atención musical

En su artículo, Barraza y sus colegas explican que el sistema de atención del cerebro consta de tres subsistemas, cada uno con su propia "red neuronal anatómicamente distinta".

Estos tres subsistemas corresponden a las "redes de alerta, orientación y control ejecutivo".

La red de alerta del cerebro nos mantiene listos para la acción. La red de orientación nos ayuda a distinguir entre información sensorial relevante e irrelevante y nos ayuda a cambiar el enfoque. La red de control ejecutivo nos ayuda a bloquear la información que distrae y también participa en el "control de atención de arriba hacia abajo".

Para su estudio, los investigadores pidieron a 18 músicos profesionales y 18 participantes no musicales que realizaran una prueba de red de atención estándar. Los músicos eran pianistas entrenados que habían practicado música durante 12 años.

Como parte de la prueba, los participantes tuvieron que mirar varias imágenes que rápidamente aparecieron ante sus ojos.

El equipo midió el comportamiento reactivo de los participantes midiendo cuánto tardaron en responder a los cambios de imagen. Un tiempo de reacción más prolongado indicó un control de la atención menos eficaz.

En promedio, los músicos entrenados obtuvieron 43,84 milisegundos (ms) para el subsistema de alerta, 43,70 ms para el de orientación y 53,83 para la red ejecutiva.

En comparación, los no músicos obtuvieron 41,98 ms, 51,56 ms y 87,19 ms, respectivamente. Es importante destacar que el control de la atención mejoró proporcionalmente con el número de años de formación musical que tenían los participantes.

"Nuestros hallazgos", señala Barraza, "demuestran una mayor capacidad inhibitoria de control de la atención en los músicos que en los no músicos".

Continúa: “Los músicos profesionales pueden responder con mayor rapidez y precisión y concentrarse en lo que es importante para realizar una tarea, y filtrar con mayor eficacia los estímulos incongruentes e irrelevantes que los no músicos. Además, las ventajas se mejoran con más años de formación ".

Los científicos también explican que sus hallazgos se suman a la creciente evidencia de que el entrenamiento musical aumenta las habilidades cognitivas "extramusicales".

El coautor del estudio, David Medina, del Departamento de Música de la Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educación en Santiago, Chile, también comenta los resultados.

Él dice: "Nuestros hallazgos de la relación entre el entrenamiento musical y la mejora de las habilidades de atención podrían ser útiles en los campos clínicos o educativos".

"Por ejemplo", agrega, "en el fortalecimiento de la capacidad de [las personas con trastorno por déficit de atención con hiperactividad] para manejar las distracciones o el desarrollo de programas escolares que fomenten el desarrollo de habilidades cognitivas a través de la práctica deliberada de la música".

“La investigación longitudinal futura debería abordar directamente estas interpretaciones”, concluye Medina.

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