¿Qué causa ardor en la vagina?

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Una sensación de ardor alrededor del área vaginal es una queja relativamente común. Hay muchas causas diferentes de ardor vaginal, incluidos los irritantes, las enfermedades de transmisión sexual y la menopausia. Cada causa tiene sus propios síntomas y formas de tratamiento.

En este artículo, examinamos nueve posibles causas de una sensación de ardor en la vagina, junto con otros síntomas asociados con cada una. También analizamos las opciones de tratamiento disponibles y las posibles complicaciones.

Diez causas de ardor vaginal


El ardor vaginal puede tener muchas causas diferentes, que incluyen irritación, candidiasis y clamidia.

1. Irritación

Ciertas cosas pueden irritar la piel de la vagina cuando entran en contacto directo con ella. Esto se conoce como dermatitis de contacto.

Los irritantes que pueden causar dermatitis de contacto incluyen jabones, telas y perfumes. Además del ardor, otros signos y síntomas incluyen:

  • picazón severa
  • crudeza
  • escozor
  • dolor

La principal forma de tratamiento para la irritación es evitar lo que haya causado la irritación. Evitar el irritante y no picar el área permite que la piel sane. A veces, una persona puede necesitar medicación.

2. Vaginosis bacteriana

La vaginosis bacteriana (VB) es una afección que ocurre cuando hay demasiados tipos de bacterias en la vagina, lo que afecta el equilibrio normal del área. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la VB es la infección vaginal más común en mujeres de 15 a 44 años.

Un síntoma de la VB es una sensación de ardor en la vagina, que también puede ocurrir al orinar.

La VB no siempre causa síntomas. Cuando lo hace, los síntomas también pueden incluir:

  • flujo vaginal blanco o gris
  • dolor
  • Comezón
  • fuerte olor a pescado, especialmente después del sexo

Tener VB puede aumentar el riesgo de una persona de contraer enfermedades de transmisión sexual (ETS), por lo que si alguien desarrolla síntomas de VB, debe ser examinado y tratado por un médico. El tratamiento para esta afección a menudo implicará un ciclo de antibióticos.

3. Infección por levaduras

Una infección en la vagina causada por hongos puede provocar una sensación de ardor. El término médico para esto es candidiasis y también se conoce como aftas.

Los síntomas asociados incluyen:

  • Comezón
  • dolor
  • dolor durante el sexo
  • dolor o malestar al orinar
  • secreción de la vagina

Muchas mujeres contraen candidiasis, pero algunas mujeres tienen más probabilidades de desarrollar una infección si:

  • estan embarazadas
  • está usando métodos anticonceptivos hormonales
  • tiene diabetes
  • tiene un sistema inmunológico comprometido
  • ha tomado recientemente o está tomando antibióticos

El tratamiento suele ser un medicamento antimicótico, que una mujer puede aplicar directamente en forma de crema o tomar por vía oral en forma de cápsula.

4. Infección del tracto urinario

Se pueden infectar diferentes partes del tracto urinario, como la vejiga, la uretra y los riñones.

Una mujer con una infección del tracto urinario (ITU) probablemente sentirá ardor en la vagina al orinar. Otros síntomas de una UTI incluyen:

  • necesidad de orinar repentinamente o con más frecuencia
  • dolor al orinar
  • orina maloliente o turbia
  • sangre en la orina
  • dolor en la parte baja del estómago
  • sentirse cansado o mal

Los médicos suelen recetar antibióticos para tratar las infecciones del tracto urinario. En general, una infección desaparecerá en aproximadamente 5 días después de comenzar un ciclo de antibióticos.

Es posible que sea necesario repetir las prescripciones si reaparece una infección.

5. Tricomoniasis

También conocida como tricomoniasis, es la ETS más común en los Estados Unidos. La tricomoniasis es causada por un parásito que se transmite de una persona a otra durante las relaciones sexuales.

Solo alrededor del 30 por ciento de las personas con tricomoniasis muestran algún síntoma. Además de una sensación de ardor en la vagina, estos síntomas pueden incluir:

  • picazón, enrojecimiento o dolor
  • malestar al orinar
  • flujo vaginal que puede ser transparente, blanco, amarillo o verde y con olor a pescado

La tricomoniasis se trata con metronidazol o tinidazol, que son pastillas que se toman por vía oral.

6. Gonorrea

La gonorrea es una infección en la que las bacterias llamadas Neisseria gonorrheae infectar las membranas mucosas, como el cuello uterino, el útero y las trompas de Falopio. Por lo general, se transmite a través del contacto sexual con alguien que tiene la infección.

Esta ETS es particularmente común en personas de 15 a 24 años. Las mujeres pueden experimentar ardor vaginal al orinar, así como estos síntomas:

  • dolor al orinar
  • flujo vaginal
  • sangrado vaginal entre períodos

La gonorrea se puede curar con el tratamiento médico adecuado, que a menudo requiere una terapia dual. Esto es cuando una persona toma dos tipos diferentes de medicamentos al mismo tiempo.

7. Clamidia

La clamidia es causada por una bacteria. Chlamydia trachomatis y generalmente se transmite a través del contacto sexual con alguien que tiene la infección.

Las investigaciones sugieren que al menos el 70 por ciento de las personas con clamidia no experimentan síntomas, razón por la cual la afección a veces se conoce como una infección "silenciosa".

Cuando se presentan síntomas, pueden incluir una sensación de ardor en la vagina, así como:

  • aumento del flujo vaginal
  • dolor al orinar y durante las relaciones sexuales
  • sangrado durante las relaciones sexuales y entre períodos

La clamidia se trata con antibióticos. Los más comúnmente recetados son azitromicina y doxiciclina.

8. Herpes genital

El herpes genital es causado por el contacto de piel a piel con una persona que tiene el virus del herpes. Se estima que alrededor de 1 de cada 6 personas en los EE. UU. De 14 a 49 años tienen herpes genital, y las mujeres son más propensas a la infección que los hombres.

Una vez que una persona tiene el virus, permanece con él de por vida. Sin embargo, es posible que no desarrollen ningún signo o síntoma hasta que el virus se active.

Si el virus se activa, es posible que experimenten una sensación de ardor en la vagina, que puede ser un síntoma de herpes genital. Otros síntomas incluyen:

  • una sensación de picazón u hormigueo
  • síntomas similares a la gripe
  • glándulas inflamadas
  • dolor en el área vaginal, particularmente al orinar
  • cambio en el flujo vaginal

También pueden aparecer llagas, ampollas o úlceras dolorosas después de unos días.

Los síntomas del herpes genital se pueden tratar con medicamentos antivirales, pero nunca se curan.

9. Menopausia


El ardor vaginal puede ser el resultado de cambios menopáusicos.

Los niveles cambiantes de hormonas en el cuerpo de una mujer antes de que entre en la menopausia pueden afectar la vagina. El ardor vaginal es un posible resultado de estos cambios, especialmente durante las relaciones sexuales.

Otros síntomas comunes de la transición a la menopausia incluyen:

  • sofocos
  • sudores nocturnos
  • dificultad para dormir
  • impulso sexual reducido
  • sequedad vaginal
  • dolores de cabeza
  • cambios de humor

No todas las mujeres que ingresan a la menopausia reciben tratamiento para aliviar los síntomas, pero a menudo hay opciones disponibles que un médico puede describir, incluida la terapia hormonal.

10. Alergias de contacto genital

El sistema inmunológico de algunas mujeres puede volverse hipersensible a determinadas sustancias.

Estas sustancias pueden causar irritación alérgica cuando entran en contacto con la vagina, que incluyen:

  • semen
  • espermicidas, los líquidos de los condones que destruyen los espermatozoides y mejoran la acción anticonceptiva
  • látex, el material del que se fabrican muchos condones
  • Gelatina K-Y y lubricantes similares
  • medicamentos tópicos y orales
  • caucho, como se encuentra en los diafragmas de caucho anticonceptivos
  • algunos aerosoles de higiene femenina
  • la resina utilizada para encerar instrumentos musicales de cuerda
  • ciertos componentes de la orina
  • jabones perfumados
  • baño de burbujas
  • duchas vaginales
  • objetos que contienen níquel en la superficie, como cremalleras

El tratamiento consiste principalmente en evitar la sustancia que causa la irritación. La prueba del parche utilizando el alérgeno sospechoso para estimular una reacción controlada en un entorno clínico puede ayudar a identificar qué sustancia está creando la sensación de ardor.

Remedios caseros

Muchas causas de ardor vaginal requieren tratamiento médico, y cualquier persona que tenga alguna inquietud debe consultar a un médico.

Sin embargo, la aplicación de una bolsa de hielo o una compresa fría en el área afectada puede ayudar a reducir la sensación. La aplicación de vaselina en la piel también puede ayudar a protegerla. Las bolsas de hielo y la vaselina están disponibles para su compra en línea.

Usar ropa interior de algodón y evitar la ropa ajustada puede ayudar a reducir la irritación en el área vaginal. También es importante evitar productos que puedan irritar aún más la zona, como jabón perfumado, papel higiénico perfumado y productos sanitarios con desodorante o una capa de plástico.

Posibles complicaciones

Algunas causas de ardor vaginal, como la VB o las ETS, pueden tener algunas complicaciones graves si no se tratan.

Las ETS son particularmente riesgosas para las mujeres embarazadas, ya que pueden afectar a su bebé o al embarazo. Algunos pueden transmitirse al bebé cuando nacen. La clamidia, el herpes genital y la tricomoniasis están relacionados con el parto prematuro.

La VB, la clamidia, la gonorrea y la tricomoniasis hacen que las personas sean más susceptibles a contraer el VIH si tienen contacto sexual con alguien que tiene el virus.

Cuando ver a un doctor

Muchas causas de ardor vaginal desaparecerán por sí solas con el tiempo. Si no desaparecen, empeoran o son preocupantes, la mujer debe ir a ver a un médico.

En la mayoría de los casos, un médico le recetará medicamentos una vez que haya diagnosticado la afección subyacente que causa la sensación de ardor.

Cualquier persona con una pareja sexual que haya recibido recientemente un diagnóstico de ETS también debe considerar la posibilidad de consultar a un médico.

panorama

Algunos casos de ardor vaginal desaparecerán por sí solos. Otros se aliviarán una vez que se trate la causa subyacente.

En algunos casos, sin embargo, puede haber efectos a largo plazo y duraderos según la causa de la sensación de ardor. Es más probable que se desarrollen problemas a largo plazo si la afección subyacente no se trata adecuadamente.

Para cada causa de sensación de ardor en la vagina, existe un plan de tratamiento que puede aliviar este síntoma o ayudar a las personas a controlar su afección.

Lea el artículo en español.

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