¿Qué causa la fatiga relacionada con el VIH?

Muchas personas que viven con el VIH experimentan fatiga. Puede estar directamente relacionado con el VIH o indirectamente a través de medicamentos, efectos psicológicos o estrés de la vida.

En este artículo, analizamos las causas de la fatiga relacionada con el VIH, cómo superar la fatiga y los efectos que tiene el VIH en la salud mental de una persona. Un nivel inusual de fatiga, junto con otros síntomas, puede ser un síntoma temprano del VIH.

Hechos rápidos

  • La fatiga puede ser un síntoma temprano del VIH.
  • La fatiga relacionada con el VIH a menudo se relaciona con factores psicológicos, como el estrés de la vida, la ansiedad y la depresión.
  • Algunos medicamentos contra el VIH pueden causar fatiga. Sin embargo, las personas generalmente experimentan un aumento de energía después de comenzar la terapia antirretroviral.
  • Cuidar la salud física y mental puede ayudar a mejorar la fatiga.

¿Por qué el VIH causa fatiga?

A veces, el VIH causa fatiga debido a su impacto en el sistema inmunológico de una persona. Otras veces, los responsables son condiciones de salud adicionales, factores de tratamiento o factores psicológicos.

Algunas fuentes afirman que la fatiga es el síntoma más problemático y frecuente en las personas con VIH. Aunque una revisión de la investigación de 2010 establece que entre el 33 y el 88 por ciento de las personas con VIH experimentan fatiga, las estimaciones varían ya que la fatiga es difícil de definir y medir.

Según la investigación de 2018, los siguientes factores tienen vínculos con la fatiga asociada al VIH:

Fisiológico

  • inflamación crónica
  • nutrición pobre
  • efectos secundarios de los medicamentos

Psicológico

  • ansiedad
  • depresión
  • cambios en el cerebro
  • aislamiento social

Conductual

  • dormir hygeine
  • falta de actividad
  • uso de sustancias
  • de fumar

La fatiga puede tener un efecto significativo en el bienestar y la calidad de vida de una persona. Debido a que la fatiga puede hacer que una persona se sienta cansada pero no pueda dormir, puede afectar su motivación y capacidad para tomar decisiones.

La fatiga también puede debilitar el sistema inmunológico de una persona, lo que puede hacer que el VIH progrese más rápidamente. Es fundamental descubrir la causa de la fatiga y tratar tanto la causa de la fatiga como el VIH.

Las posibles causas de fatiga para las personas con VIH incluyen:

VIH activo


La fatiga es uno de los primeros síntomas del VIH.

Después de que una persona contrae el VIH, su sistema inmunológico responde tratando de combatir el virus. El esfuerzo que implica intentar defender el cuerpo contra el VIH provoca fatiga en las personas, especialmente en las primeras etapas antes de que se inicie el tratamiento.

El VIH también puede causar fatiga porque afecta la función del sistema inmunológico. La mayoría de las personas informan de un aumento de energía después de comenzar a tomar medicamentos antirretrovirales.

La fatiga es uno de los primeros síntomas del VIH que pueden aparecer dentro de las primeras 2 a 4 semanas después de que una persona ha contraído el virus, junto con otros síntomas similares a los de la gripe, como:

  • fiebre
  • escalofríos
  • dolores musculares
  • ganglios linfáticos inflamados
  • úlceras en la boca

Anemia

La anemia es una de las complicaciones más comunes del VIH relacionadas con la sangre. Entre otros síntomas, la anemia puede provocar fatiga, mareos y problemas de concentración.

Las investigaciones sugieren que la anemia asociada al VIH tiene similitudes con el tipo de anemia que se presenta a medida que las personas envejecen. Los científicos creen que esto se debe a la expresión de moléculas llamadas citocinas proinflamatorias que causan anemia e inflamación en las personas mayores.

Estrés

El estrés puede tener un impacto importante en la calidad de vida de una persona. El Instituto Americano de Estrés (AIS) enumera 50 síntomas comunes de estrés, que incluyen cansancio constante, debilidad y fatiga.

El AIS también señala que las personas con VIH pueden ser más susceptibles al estrés. Es fundamental que las personas con VIH traten y combatan su estrés, lo que podría ayudar a aliviar algunos de los síntomas de la fatiga.

El VIH tiene vínculos con varios problemas psicológicos, como la depresión y la ansiedad, que también pueden contribuir a la fatiga. A veces, las incertidumbres que rodean a un diagnóstico de VIH pueden causar ansiedad. Otras personas experimentan depresión, lo que puede resultar en una baja calidad de vida y una mala adherencia al tratamiento del VIH.

Condiciones subyacentes

Una persona con VIH también puede experimentar fatiga causada por condiciones no relacionadas. Estas condiciones pueden haber existido antes de que una persona recibiera un diagnóstico de VIH o se desarrollaran después.

Algunas condiciones subyacentes que pueden contribuir a la fatiga incluyen:

  • depresión
  • insomnio
  • tiroides hipoactiva (hipotiroidismo)
  • no producir suficiente testosterona (hipogonadismo)
  • anemia

Infecciones oportunistas

El VIH compromete el sistema inmunológico de una persona al atacar y debilitar las células que generalmente protegen al cuerpo de otras formas de infección. Esto significa que las personas que viven con el VIH tienen más probabilidades de contraer infecciones virales y bacterianas que de otra manera no podrían contraer. Estos se conocen como infecciones secundarias u oportunistas.

Es más probable que ocurran infecciones oportunistas cuando una persona no está tomando medicamentos antirretrovirales y tiene un recuento de CD4 muy bajo. Las células CD4 juegan un papel vital en mantener sano el sistema inmunológico. Tomar medicamentos contra el VIH evitará que el VIH dañe el sistema inmunológico y permitirá que aumente el recuento de CD4, lo que indica un refuerzo en la función del sistema inmunológico.

Las posibles infecciones oportunistas relacionadas con el VIH incluyen:

  • candidiasis oral o vaginal también llamada candidiasis
  • herpes simple 1 (HSV-1), que causa herpes labial alrededor de la boca
  • salmonella, una infección bacteriana que causa náuseas y diarrea
  • Toxoplasmosis, una infección que puede afectar el cerebro.

Otras razones

Las causas adicionales de fatiga para las personas con VIH pueden incluir:

  • un efecto secundario de los medicamentos contra el VIH
  • desequilibrios hormonales
  • uso de medicamentos para la alergia, como antihistamínicos
  • una dieta poco saludable
  • exceso de trabajo o demasiada actividad física en un día
  • consumo de alcohol o drogas recreativas
  • fatiga sin causa conocida, que se llama fatiga idiopática

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Cómo superar la fatiga

Tomar medicamentos antirretrovirales es el mejor tratamiento para la fatiga relacionada con el VIH.

El tratamiento más eficaz para la fatiga dependerá de su causa.

El mejor tratamiento para la fatiga relacionada con el VIH suele ser tomar medicamentos antirretrovirales. Las personas suelen experimentar un aumento en los niveles de energía cuando comienzan a tomar medicamentos antirretrovirales, lo que es una señal de que su sistema inmunológico se está recuperando.

Las personas que no saben qué está causando su fatiga deberían considerar llevar un diario para anotar los momentos en que se sienten más fatigados. Esto puede ayudar a la persona a identificar la causa exacta de la fatiga y brindar a los proveedores de atención médica una mejor idea de cómo combatirla.

Algunos posibles tratamientos para la fatiga incluyen:

  • tratar la afección subyacente, como depresión, estrés o insomnio
  • cambiar medicamentos o preguntar sobre alternativas si los medicamentos parecen ser el problema
  • comer una dieta más saludable
  • Reducir las demandas físicas a lo largo del día si es posible.
  • evitar el alcohol y las drogas recreativas

Efectos del VIH en la salud mental

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Las personas con VIH experimentan "tasas más altas de afecciones de salud mental que la población en general". Es fundamental que las personas con VIH se ocupen de su salud mental y se dispone de una variedad de tratamientos.

Cualquiera que experimente los siguientes síntomas puede beneficiarse de buscar ayuda para su salud mental:

  • altos niveles de estrés o ansiedad
  • una sensación de vacío o tristeza
  • encontrar menos placer en las cosas que solían disfrutar
  • pensamientos de suicidio

Los siguientes tratamientos pueden ayudar a mejorar la salud mental de una persona:

  • hablar con un psicólogo, psiquiatra, trabajador social u otro terapeuta
  • desarrollar una sólida red de apoyo social
  • unirse a grupos de apoyo de personas con problemas similares
  • probando la meditación
  • mantener o aumentar hábitos saludables, como comer bien y hacer ejercicio moderado
  • tomando medicamentos

Resumen

La fatiga es un síntoma comúnmente asociado con el VIH. La afección puede causar fatiga debido a su impacto en el sistema inmunológico, lo que puede provocar anemia, estrés y otras afecciones psicológicas.

Las personas pueden mejorar sus niveles de energía y combatir la fatiga tomando terapia antirretroviral para el VIH y tratando las causas subyacentes de la fatiga, que pueden incluir apoyo para la salud mental.

Una persona debe trabajar con sus proveedores de atención médica para determinar la causa raíz de su fatiga para poder manejar mejor la causa subyacente de su fatiga.

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