Los atletas son mejores para desconectar el ruido cerebral de fondo

Las personas que practican deportes parecen tener una mayor capacidad para procesar los sonidos de su entorno, según una nueva investigación.

Los cerebros de los atletas pueden procesar mejor el entorno sensorial, sugiere una nueva investigación.

Los científicos de la Universidad Northwestern en Evanston, IL, midieron la actividad cerebral relacionada con el procesamiento del sonido en atletas y no atletas.

Descubrieron que debido a una mayor capacidad para disminuir el ruido eléctrico de fondo en sus cerebros, los atletas procesaban mejor las señales de los sonidos externos.

El equipo informa los hallazgos en un artículo reciente en la revista. Salud deportiva: un enfoque multidisciplinario.

"Nadie discutiría el hecho de que los deportes conducen a una mejor condición física, pero no siempre pensamos en la aptitud cerebral y los deportes", dice la autora principal del estudio, Nina Kraus, profesora de ciencias de la comunicación y neurobiología en la Universidad Northwestern y directora de su Laboratorio de Neurociencia Auditiva.

"Estamos diciendo", continúa, "que practicar deportes puede sintonizar el cerebro para comprender mejor el entorno sensorial".

Para el estudio, el profesor Kraus y sus colegas midieron la actividad cerebral relacionada con el procesamiento del sonido. Utilizaron una medida llamada respuesta de seguimiento de frecuencia (FFR).

Diferencias en el procesamiento del sonido

Para medir las FFR de una persona, el investigador coloca electrodos en el cuero cabelludo y registra un electroencefalograma (EEG) de actividad en la parte del cerebro que procesa el sonido.

Los científicos utilizan cada vez más los FFR para explorar las diferencias en la función cerebral auditiva entre los individuos.

A partir de estudios anteriores, el profesor Kraus y sus colegas habían aprendido que los FFR a menudo cambian con la experiencia. En particular, señalaron que el enriquecimiento puede aumentar la amplitud o el tamaño de las respuestas y la lesión puede reducirlas.

Entonces, para el nuevo estudio, querían probar la hipótesis "que practicar deportes es una forma de enriquecimiento que da como resultado una mayor amplitud de FFR".

Los investigadores compararon las FFR de 495 estudiantes atletas masculinos y femeninos de la Universidad Northwestern con las de un número similar de no atletas que habían emparejado por sexo y edad.

Los atletas eran todos miembros de los equipos de la División I del Noroeste. Sus deportes incluían fútbol, ​​fútbol y hockey.

Para cada participante, midieron tres valores de amplitud de FFR: el tamaño de la respuesta a un sonido de prueba, el tamaño del ruido de fondo en el cerebro y la proporción de las dos medidas.

El sonido de prueba fue "la sílaba del habla" da ", y los participantes lo escucharon a través de auriculares.

Reducción del ruido neuronal de fondo

Los resultados mostraron que, en comparación con los no atletas, los atletas tuvieron respuestas más significativas al sonido de prueba, que los autores señalan que se debe a "una reducción en su nivel de ruido neuronal de fondo".

"Piense en el ruido eléctrico de fondo en el cerebro como estática en la radio", explica el profesor Kraus.

Para escuchar lo que dice la persona en la radio, el oyente debe reducir la estática o aumentar la voz del hablante.

Los hallazgos sugieren que los cerebros de los atletas reducen la estática de fondo para escuchar mejor al oyente.

Un ejemplo de esto en el campo de juego sería escuchar los gritos y los gritos de los jugadores y entrenadores del equipo durante los entrenamientos y los partidos.

Los músicos y las personas que dominan más de un idioma también son más hábiles para escuchar sonidos externos, comenta el profesor Kraus.

Sin embargo, la forma en que sus cerebros lo logran es diferente a la de los atletas, explica. Lo hacen aumentando el sonido, mientras que los atletas lo hacen reduciendo el ruido de fondo en el cerebro.

“Un compromiso serio con la actividad física parece ir acompañado de un sistema nervioso más tranquilo. Y quizás, si tiene un sistema nervioso más saludable, pueda manejar mejor las lesiones u otros problemas de salud ".

Prof. Nina Kraus

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