TEPT: lo que necesita saber

El trastorno de estrés postraumático puede sucederle a una persona después de experimentar un evento traumático que la ha hecho sentir temerosa, conmocionada o indefensa.Puede tener efectos a largo plazo, incluidos flashbacks, dificultad para dormir y ansiedad.

Ejemplos de eventos que pueden desencadenar el trastorno de estrés postraumático (TEPT) incluyen guerras, crímenes, incendios, accidentes, muerte de un ser querido o abuso de alguna forma. Los pensamientos y los recuerdos se repiten a pesar de que el peligro ha pasado.

Se cree que afecta entre el 7 y el 8 por ciento de la población, y las mujeres tienen más probabilidades de verse afectadas que los hombres.

En lugar de sentirse mejor a medida que pasa el tiempo, la persona puede volverse más ansiosa y temerosa. El trastorno de estrés postraumático puede interrumpir la vida de una persona durante años, pero el tratamiento puede ayudarla a recuperarse.

Síntomas y diagnóstico

El trastorno de estrés postraumático puede surgir como resultado de un evento o experiencia traumática.

Los síntomas generalmente comienzan dentro de los 3 meses posteriores a un evento, pero pueden comenzar más tarde.

Para que una persona reciba un diagnóstico de PTSD, debe cumplir con los criterios establecidos por la Quinta edición del Manual de diagnóstico y estadístico de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) (DSM-5).

De acuerdo con estas pautas, la persona debe:

1. Haber estado expuesto a la muerte o amenazado de muerte, lesiones graves o violencia sexual, ya sea directamente, al presenciarlo, al haberle sucedido a un ser querido o durante sus deberes profesionales.

2. Experimente lo siguiente durante más de un mes:

  • uno o más síntomas de intrusión
  • uno o más síntomas de evitación
  • dos o más síntomas que afectan el estado de ánimo y el pensamiento
  • dos o más síntomas de excitación y reactividad que comenzaron después del trauma

A continuación, se muestran algunos ejemplos de estos cuatro tipos de síntomas:

Síntomas de intrusión:

  • pesadillas
  • flashbacks y una sensación de que el evento está sucediendo nuevamente
  • pensamientos de miedo

Síntomas de evitación:

  • negarse a discutir el evento
  • evitando situaciones que recuerden a la persona del evento

Síntomas de excitación y reactividad:

  • dificultad para dormir
  • irritabilidad y arrebatos de ira
  • hipersensibilidad a posibles peligros
  • sentirse tenso y ansioso

Síntomas que afectan el estado de ánimo y el pensamiento:

  • incapacidad para recordar algunos aspectos del evento
  • sentimientos de culpa y culpa
  • sentirse desapegado y alejado de los demás y adormecido emocional y mentalmente
  • tener un interés reducido en la vida
  • dificultad para concentrarse
  • problemas de salud mental, como depresión, fobias y ansiedad

Además, los síntomas deben conducir a angustia o dificultad para afrontar el trabajo o las relaciones, y no deben deberse al uso de medicamentos u otras sustancias, u otra condición de salud.

Síntomas físicos

También puede haber síntomas físicos, pero estos no están incluidos en los criterios del DSM-5:

  • los efectos físicos incluyen sudoración, temblores, dolores de cabeza, mareos, problemas de estómago, dolores y molestias y dolor en el pecho
  • un sistema inmunológico debilitado puede provocar infecciones más frecuentes
  • Las alteraciones del sueño pueden provocar cansancio y otros problemas.

Puede haber cambios de comportamiento a largo plazo que contribuyan a los problemas y el trabajo y una ruptura en las relaciones. La persona puede comenzar a consumir más alcohol que antes, o abusar de drogas o medicamentos.

Niños y adolescentes

En los menores de 6 años, los síntomas pueden incluir:

  • mojar la cama después de aprender a usar el baño
  • incapacidad para hablar
  • actuando el evento en juego
  • ser pegajoso con un adulto

Entre las edades de 5 y 12 años, es posible que el niño no tenga flashbacks y no tenga dificultad para recordar partes del evento. Sin embargo, pueden recordarlo en un orden diferente o sentir que había una señal de que iba a suceder.

También pueden representar el trauma o expresarlo a través de juegos, imágenes e historias. Pueden tener pesadillas y estar irritables. Puede que les resulte difícil ir a la escuela o pasar tiempo con amigos o estudiando.

A partir de los 8 años de edad, los niños generalmente tienden a mostrar reacciones similares a las de los adultos.

Entre las edades de 12 y 18 años, la persona puede mostrar un comportamiento disruptivo o irrespetuoso, impulsivo o agresivo.

Pueden sentirse culpables por no actuar de manera diferente durante el evento, o pueden considerar la venganza.

Los niños que han sufrido abuso sexual tienen más probabilidades de:

  • sentir miedo, tristeza, ansiedad y aislamiento
  • tener un bajo sentido de autoestima
  • comportarse de manera agresiva
  • mostrar un comportamiento sexual inusual
  • lastimarse a sí mismos
  • abusar de las drogas o el alcohol

Poner en pantalla

Como parte del proceso de diagnóstico, la persona puede recibir una prueba de detección para evaluar si tiene o no PTSD.

El tiempo necesario para ello puede oscilar entre 15 minutos y varias sesiones de una hora. Se puede utilizar una evaluación más larga si existen implicaciones legales o si una reclamación por discapacidad depende de ello.

Si los síntomas desaparecen después de unas semanas, puede haber un diagnóstico de trastorno por estrés agudo.

El trastorno de estrés postraumático tiende a durar más tiempo y los síntomas son más graves y es posible que no aparezcan hasta algún tiempo después del evento.

Muchas personas se recuperan en 6 meses, pero algunas continúan experimentando síntomas durante varios años.

Causas

Algunas personas que regresan de zonas de conflicto experimentan PTSD.

El trastorno de estrés postraumático puede desarrollarse después de un evento traumático.

Ejemplos incluyen:

  • confrontación militar
  • desastres naturales
  • accidentes graves
  • ataques terroristas
  • pérdida de un ser querido, ya sea que implique violencia o no
  • violación u otros tipos de abuso
  • asalto personal
  • ser víctima de un crimen
  • recibir un diagnóstico que pone en peligro la vida

Cualquier situación que provoque miedo, conmoción, horror o impotencia puede provocar un trastorno de estrés postraumático.

Factores de riesgo

No está claro por qué algunas personas desarrollan PTSD y otras no. Sin embargo, los siguientes factores de riesgo pueden aumentar la posibilidad de experimentar síntomas:

  • tener problemas adicionales después de un evento, por ejemplo, perder a un ser querido y perder un trabajo
  • falta de apoyo social después de un evento
  • tener antecedentes de problemas de salud mental o uso de sustancias
  • experiencia pasada de abuso, por ejemplo, durante la infancia
  • tener mala salud física antes o como resultado de un evento

Algunos factores físicos y genéticos pueden influir. Estos pueden afectar la posibilidad de tener ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático.

Estructura del cerebro: los escáneres cerebrales han demostrado que el hipocampo parece diferente en las personas con TEPT, en comparación con otras personas. El hipocampo está involucrado en el procesamiento de emociones y recuerdos, y podría afectar la posibilidad de tener flashbacks.

Respuesta al estrés: los niveles de hormonas que normalmente se liberan en una situación de lucha o huida parecen ser diferentes en las personas con TEPT.

Género: esto puede influir. Los estudios sugieren que, si bien los hombres tienen más probabilidades de sufrir violencia, las mujeres tienen una mayor probabilidad de tener PTSD.

¿Qué reduce el riesgo?

Los científicos están analizando factores de resiliencia que pueden ayudar a las personas a recuperarse o evitar el trastorno de estrés postraumático de manera más eficaz.

Éstos incluyen:

  • tener o buscar el apoyo de otros
  • tener o desarrollar estrategias de afrontamiento
  • la capacidad de la persona para sentirse bien acerca de cómo actúa cuando se enfrenta a una dificultad

Cuando ver a un doctor

Muchas personas experimentan síntomas después de un evento traumático, como llanto, ansiedad y dificultad para concentrarse, pero esto no es necesariamente un trastorno de estrés postraumático.

El tratamiento oportuno con un profesional calificado puede ayudar a evitar que los síntomas empeoren.

Esto debe tenerse en cuenta si:

  • los síntomas persisten durante más de un mes
  • los síntomas son lo suficientemente graves como para evitar que la persona vuelva a la vida normal
  • la persona considera hacerse daño

Tratamiento

El asesoramiento es una parte clave del tratamiento para el PTSD.

El tratamiento suele incluir psicoterapia y asesoramiento, medicación o una combinación.

Las opciones de psicoterapia se adaptarán especialmente a la gestión del trauma.

Incluyen:

Terapia de procesamiento cognitivo (CPT): también conocida como reestructuración cognitiva, el individuo aprende a pensar en las cosas de una manera nueva. Las imágenes mentales del evento traumático pueden ayudarlos a superar el trauma, para controlar el miedo y la angustia.

Terapia de exposición: Hablar repetidamente sobre el evento o confrontar la causa del miedo en un ambiente seguro y controlado puede ayudar a la persona a sentir que tiene más control sobre sus pensamientos y sentimientos. Sin embargo, se ha cuestionado la efectividad de este tratamiento y debe realizarse con cuidado, o puede haber riesgo de empeoramiento de los síntomas.

Medicamentos

Se pueden usar algunos medicamentos para tratar los síntomas del TEPT.

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), como la paroxetina, se utilizan con frecuencia. Los ISRS también ayudan a tratar la depresión, la ansiedad y los problemas del sueño, síntomas que a menudo están relacionados con el trastorno de estrés postraumático. Ha habido algunos informes de que los medicamentos antidepresivos pueden aumentar el riesgo de suicidio en personas menores de 24 años.

A veces, las benzodiazepinas se pueden usar para tratar la irritabilidad, el insomnio y la ansiedad. Sin embargo, el Centro Nacional para el TEPT no los recomienda porque no tratan los síntomas centrales y pueden provocar dependencia.

Terapias experimentales

La investigación ha sugerido que las siguientes terapias pueden ayudar, pero se necesitan más pruebas para confirmar su seguridad y eficacia.

Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR): recordar el evento mientras se realiza un tipo específico de movimiento ocular de lado a lado puede ayudar a reducir los niveles de angustia en las personas con TEPT. Esto permite que el individuo tenga emociones, comportamientos y pensamientos más positivos.

MDMA: la versión farmacéutica de la droga recreativa, el éxtasis, puede ayudar a las personas a aprender a lidiar con sus recuerdos de manera más eficaz al fomentar una sensación de seguridad. Actualmente, los científicos están investigando esta opción.

Terapia con hormona cortisona: un estudio ha sugerido que los tratamientos a base de cortisol en dosis altas podrían ayudar a reducir el riesgo de trastorno de estrés postraumático, si se administran poco después de que ocurra un trauma.

Juegos de computadora: jugar algunos juegos de computadora se ha relacionado con menos síntomas en algunos veteranos con TEPT, según un estudio publicado en 2017. Sin embargo, los investigadores no recomiendan usar juegos de computadora en lugar de la terapia regular.

Consejos de autoayuda

El afrontamiento activo es una parte clave de la recuperación. Le permite a una persona aceptar el impacto del evento que ha experimentado y tomar medidas para mejorar su situación.

Lo siguiente puede ayudar a lograr esto:

  • aprender sobre el trastorno de estrés postraumático y comprender que una respuesta continua es normal y que la recuperación lleva tiempo
  • Aceptar que curar no significa necesariamente olvidar, sino sentirse menos molesto por los síntomas y tener confianza en la capacidad de afrontar los malos recuerdos.

Otras cosas que pueden ayudar incluyen:

  • encontrar a alguien en quien confiar
  • pasar tiempo con otras personas que saben lo que ha sucedido
  • informar a las personas qué podría desencadenar los síntomas
  • dividir las tareas en partes más pequeñas, para que sea más fácil priorizarlas y completarlas
  • hacer algo de ejercicio físico, como nadar, caminar o hacer yoga
  • practicar técnicas de relajación, respiración o meditación
  • escuchar música tranquila o pasar tiempo en la naturaleza
  • comprender que los síntomas tardarán un tiempo en desaparecer
  • aceptar que el trastorno de estrés postraumático no es un signo de debilidad, pero que le puede pasar a cualquiera
  • participar en actividades agradables que pueden proporcionar distracción

Hay varias líneas de ayuda y otras instalaciones disponibles para las personas que padecen o pueden estar experimentando los síntomas del TEPT.

A continuación, se muestran algunos números que pueden resultar útiles:

  • Línea nacional de prevención del suicidio: 1-800-273-TALK
  • Violencia doméstica nacional / abuso infantil / abuso sexual: 1-800-799-SAFE
  • Línea directa nacional de crisis juvenil: 800-442-HOPE

Si está buscando un terapeuta, asegúrese de encontrar a alguien calificado y con experiencia en el campo del trastorno de estrés postraumático. El Instituto Sidran, una organización sin fines de lucro que brinda ayuda a las personas que han sufrido eventos traumáticos, ofrece algunos consejos sobre cómo encontrar un terapeuta adecuado.

Complicaciones

El trastorno de estrés postraumático puede provocar algunas complicaciones.

Éstos incluyen:

  • dificultad con el trabajo o las relaciones
  • un mayor riesgo de problemas cardíacos
  • una mayor probabilidad de enfermedad crónica
  • una posibilidad de cambios que afecten al cerebro, incluidos niveles más altos de la hormona del estrés cortisol y una disminución en el tamaño del hipocampo, una estructura cerebral importante en el procesamiento de la memoria y las emociones

Las personas con trastorno de estrés postraumático pueden tener otros problemas de salud, como depresión, ansiedad, trastornos de la personalidad o el abuso de sustancias como el alcohol o las drogas.

Prevención: ¿Es posible?

A las personas que trabajan en profesiones donde es probable que ocurran eventos traumáticos, como el ejército y los servicios de emergencia, se les puede ofrecer capacitación o asesoramiento para ayudarlos a sobrellevar o reducir el riesgo de trastorno de estrés postraumático.

En los servicios médicos de emergencia (EMS) se lleva a cabo una forma de interrogatorio conocida como manejo del estrés por incidentes críticos (CISM) después de ciertos eventos, para tratar de minimizar el riesgo de desarrollo de estrés y PTSD.

Sin embargo, la efectividad de esto ha sido cuestionada y algunos estudios han sugerido que puede ser dañino, ya que puede interferir con el proceso de recuperación natural, por ejemplo, al obligar a las personas a enfrentar recuerdos y emociones antes de que estén listas para hacerlo.

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