¿Qué significa condrodermatitis?

La condrodermatitis nodularis helicis es una afección inflamatoria de la piel que afecta al oído. Hace que se desarrolle un bulto doloroso en el borde superior o en la hélice de la oreja o en la pieza curvada de cartílago que se encuentra en el interior, conocida como antihélix. La condición, abreviada como CNH, también se conoce como enfermedad de Winkler.

La CNH a menudo afecta más a quienes duermen de un lado del cuerpo que del otro. La afección ocurre con mayor frecuencia en hombres de 40 años o más, pero las mujeres y los adultos más jóvenes también pueden desarrollar un nódulo.

A continuación, discutimos los síntomas y las causas de la CNH, junto con las mejores opciones de tratamiento.

¿Cuales son los sintomas?

La condrodermatitis nodularis helicis es un bulto sensible que se forma en el borde superior o hélice de la oreja. Crédito de la imagen: Klaus D. Peter, Gummersbach, Alemania

El síntoma más obvio es una protuberancia o nódulo doloroso en el cartílago de la oreja.

El nódulo generalmente crecerá más con el tiempo hasta que tenga entre 5 y 10 milímetros (mm) de diámetro.

A menudo hay un pequeño núcleo en la protuberancia que emite un líquido escamoso. Este líquido puede hacer que se forme una costra sobre el nódulo cuando se seca.

Aunque es pequeño, un nódulo causado por CNH suele ser sensible al tacto y la temperatura. Puede crear una sensación intensamente aguda o punzante cuando se irrita o se expone al frío.

Una persona no puede deshacerse de la CNH pinchando un nódulo. El bulto puede persistir durante varios meses o años.

Causas

Cuando alguien experimenta presión o trauma en la piel, puede estar asociado con CNH. Las personas que duermen principalmente de un lado a menudo desarrollan un nódulo. Los expertos creen que los cambios en el flujo sanguíneo al cartílago contribuyen al problema.

Sin embargo, puede aparecer una protuberancia:

  • después de un trauma, como un golpe en el cartílago de la oreja
  • debido al uso continuo de auriculares o teléfonos
  • después de congelación o daño solar recurrente
  • espontáneamente y sin razón aparente

Además, las personas con enfermedades autoinmunes, en particular una afección conocida como esclerosis sistémica, han informado tener CNH.

Es importante destacar que la CNH no es contagiosa ni hereditaria y no está relacionada con el cáncer de piel.

¿Cómo se diagnostica?

Un dermatólogo o un médico pueden diagnosticar CNH mirando el oído.

Sin embargo, probablemente ordenarán una biopsia para confirmar esto y descartar afecciones más graves. Durante una biopsia, un médico extraerá una pequeña muestra del nódulo y la enviará para su examen con un microscopio.

Las personas a veces confunden CNH con cáncer de piel, especialmente si la piel alrededor del nódulo sangra o se vuelve escamosa. Esta confusión se debe a que el cáncer de piel de células basales, el cáncer de piel de células escamosas y los precánceres pueden parecerse a algunos nódulos de CNH.

Opciones de tratamiento

Las personas que experimentan CNH pueden tratar la afección con técnicas y medicamentos de cuidado personal.

Técnicas de autocuidado

La CNH puede desarrollarse cuando una persona siempre duerme del mismo lado de su cuerpo.

Las personas pueden encontrar alivio usando remedios caseros para mejorar el sueño y reducir los síntomas de dolor y presión en el oído.

Para aliviar la incomodidad o el dolor, una persona puede:

  • Duerma del otro lado para evitar ejercer presión sobre el nódulo.
  • Use una almohada suave para evitar que se desarrolle CNH en la otra oreja.
  • Haga un agujero en la almohada alrededor del área de la oreja para reducir la presión o compre un cojín especial para CNH.
  • Use goma espuma, sujetada con una diadema, para hacer un protector de oídos para usar por la noche. O use un vendaje de piel de topo o consiga una férula de silicona hecha a medida.
  • Evite la exposición prolongada al sol o temperaturas bajo cero.
  • Use un gorro abrigado que se cubra las orejas durante el clima frío y ventoso.
  • Evite presionar el teléfono contra la oreja y considere hacer llamadas en el altavoz cuando sea posible.
  • Aplique vaselina a un nódulo irritado.

Medicamentos y tratamientos médicos.

Si la CNH afecta la calidad de vida de alguien y no puede manejarla con técnicas de cuidado personal, un médico puede tratarla con:

  • Antibióticos: Se puede recetar un ungüento antibiótico para una CNH ulcerada e infectada.
  • Corticosteroides: una crema con corticosteroides tópicos puede reducir el dolor y el enrojecimiento. Alternativamente, un médico puede administrar una inyección de corticosteroides en el nódulo.
  • Colágeno: se puede inyectar debajo de la piel para proporcionar una capa protectora sobre el cartílago.
  • Nitrógeno líquido: para estimular la curación del nódulo, un médico puede intentar congelarlo con nitrógeno líquido.
  • Nitroglicerina: un médico puede recetar este tratamiento para casos graves de CNH. Algunas investigaciones informan sobre el uso exitoso de un parche de nitroglicerina para mejorar la circulación sanguínea en el oído. Esto podría hacer que el nódulo se reduzca de tamaño con el tiempo. Los posibles efectos secundarios incluyen dolores de cabeza, enrojecimiento y reducción de la presión arterial.
  • Tratamiento con láser: con menos frecuencia, la CNH se puede eliminar utilizando un haz de luz concentrado. Esto se conoce como terapia con láser.

Cirugía

La cirugía para la CNH fue una vez el método de tratamiento preferido. Pero estudios recientes sugieren que los tratamientos más conservadores pueden ser igualmente efectivos. La cirugía ahora se reserva para casos graves o cuando otros tratamientos no mejoran la CNH.

Cuando se requiere cirugía, un médico generalmente realizará una biopsia por escisión extrayendo el nódulo con anestesia local. Los cambios en los nervios durante una operación pueden ayudar a reducir el dolor alrededor de la CNH.

Sin embargo, se estima que la tasa de recurrencia de CNH después de una biopsia por escisión es de alrededor del 10 al 38 por ciento. Puede repetirse porque un cirujano no logró eliminar todo el cartílago dañado durante una operación.

Quitar

La gravedad del dolor puede variar con la CNH, pero las personas a menudo pueden controlar la afección con remedios caseros.

Las personas pueden experimentar síntomas que van desde un malestar leve hasta un dolor intenso cuando tienen CNH. Sin embargo, la afección no es dañina ni cancerosa.

La CNH es tratable y las perspectivas a largo plazo son buenas. La mayoría de las personas responden bien a los medicamentos o procedimientos médicos.

Los médicos generalmente recomiendan una cirugía para extirpar el nódulo cuando otros tratamientos no han tenido éxito.

Muchas personas pueden controlar sus síntomas, al menos a corto plazo, utilizando remedios caseros, como almohadas especiales y cambios en los hábitos de sueño.

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