Qué saber sobre la sinusitis etmoidal

La sinusitis es una inflamación de los senos nasales. La sinusitis etmoidea es la inflamación de un grupo específico de senos nasales, los senos etmoidales, que se encuentran entre la nariz y los ojos.

Los senos etmoidales son espacios huecos en los huesos alrededor de la nariz. Tienen un revestimiento de moco que ayuda a evitar que la nariz se seque. La inflamación de los senos etmoidales puede provocar presión y dolor alrededor de la nariz y entre los ojos.

En este artículo, analizamos las causas, los síntomas y el diagnóstico de la sinusitis etmoidal y cuándo consultar a un médico. También discutimos cómo tratar y prevenir la sinusitis etmoidal.

Causas

Una persona con sinusitis etmoidal puede experimentar secreción o congestión nasal.

El revestimiento mucoso de los senos nasales atrapa el polvo, los gérmenes y los contaminantes. Cuando los senos nasales se inflaman, el moco no puede fluir normalmente. La inflamación de los tejidos atrapa la mucosidad en los senos nasales, lo que puede permitir que crezcan los gérmenes.

En la sinusitis etmoidal, esta inflamación afecta los senos etmoidales. Las personas tienen cuatro grupos de senos paranasales, cada uno de los cuales puede inflamarse:

  • frontal
  • maxilar
  • esfenoides
  • etmoides

Las causas de la sinusitis etmoidal suelen ser similares a las de otras formas de sinusitis. Pueden incluir:

  • una infección viral, incluido el resfriado común
  • alergias estacionales
  • fumar o humo de segunda mano
  • un sistema inmunológico debilitado
  • el estrechamiento de los conductos nasales debido a pólipos nasales

Síntomas

Una persona con sinusitis etmoidal puede experimentar muchos síntomas comunes a todas las infecciones de los senos nasales. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), estos pueden incluir:

  • una nariz que moquea
  • una nariz tapada
  • dolor alrededor de la cara
  • una sensación de presión alrededor de la cara
  • dolores de cabeza
  • moco que gotea hacia la garganta desde la nariz
  • un dolor de garganta
  • tos
  • mal aliento

Además, pueden experimentar síntomas específicos de la sinusitis etmoidal debido a la posición de estos senos nasales cerca de los ojos. Estos síntomas incluyen un ojo hinchado, enrojecido o adolorido.

La sinusitis puede ser aguda, lo que significa que una persona la padece por poco tiempo, o crónica, cuando dura más de 12 semanas, incluso con tratamiento.

Cuando ver a un doctor

Al igual que con otros tipos de sinusitis, la causa más común de sinusitis etmoidal es un virus, como el resfriado común. En estos casos, a menudo se resolverá sin que una persona necesite ver a un médico.

Según los CDC, una persona debe hablar con un médico si:

  • tienen síntomas muy intensos, como dolor severo en la cara o dolor de cabeza severo
  • sus síntomas mejoran pero luego empeoran
  • sus síntomas no mejoran en más de 10 días
  • tienen fiebre durante más de 3 a 4 días

Diagnóstico

Al diagnosticar la sinusitis etmoidal, un médico le preguntará a la persona cómo se ha estado sintiendo y le realizará un examen físico para buscar los signos y síntomas característicos de la sinusitis. Estos pueden incluir:

  • congestión, obstrucción o bloqueo dentro y alrededor de la nariz
  • cantidades significativas de moco en la nariz
  • presión o dolor facial

El médico también puede examinar la nariz, la garganta o los oídos de la persona en busca de signos visibles de inflamación. Después de este examen, si el médico no está seguro del diagnóstico correcto, también puede insertar un tubo delgado con una luz y una cámara en el extremo en la nariz para examinar los tejidos de los senos nasales.

Ocasionalmente, un médico puede recomendar una radiografía o una tomografía computarizada para determinar la causa probable de los síntomas de la persona.

Tratamiento

Según los CDC, la infección de los senos nasales de una persona generalmente mejorará por sí sola. Sin embargo, si un médico sospecha de una infección bacteriana, puede recetarle antibióticos.

El médico también puede recetar:

  • descongestionantes para ayudar a drenar los senos nasales
  • antihistamínicos para reducir la inflamación resultante de una reacción alérgica
  • esteroides nasales para reducir la inflamación dentro y alrededor de la nariz
  • aerosoles nasales salinos, que aumentan la humedad en la nariz
  • analgésicos, si la sinusitis de una persona le causa mucho dolor

Los CDC también señalan que los remedios caseros pueden ayudar a algunas personas. Recomiendan colocar una compresa tibia sobre el área afectada o inhalar el vapor de un recipiente con agua caliente o una ducha.

Lea más sobre cómo tratar las infecciones de los senos nasales aquí.

Prevención

Las personas a menudo pueden prevenir las infecciones de los senos nasales tomando medidas para mantenerse saludables y ayudar a otros a mantenerse saludables. Éstos incluyen:

  • practicar una buena higiene de manos
  • recibir las vacunas recomendadas, como la vacuna antigripal y neumocócica
  • Evitar el contacto con personas que actualmente tienen una infección de las vías respiratorias superiores, incluido un resfriado.
  • evitar el humo y el humo de segunda mano
  • usar un humidificador limpio en casa para agregar humedad al aire

panorama

La mayoría de las personas deberían encontrar que la sinusitis etmoidal se resuelve por sí sola con algunos cuidados personales básicos y remedios caseros. Si un médico cree que la sinusitis etmoidal se debe a una infección bacteriana, puede recetarle antibióticos, que suelen ser muy eficaces.

Según un artículo de la Journal of Allergy and Clinical Immunology: en la práctica, si los pólipos nasales o un problema con la estructura del conducto nasal de una persona están causando su sinusitis etmoidal, es posible que requieran cirugía para reducir la probabilidad de que la sinusitis etmoidal vuelva a ocurrir.

Es posible que las personas deseen consultar a su médico para obtener más información sobre las causas, el tratamiento y la prevención de la sinusitis, especialmente si la afección es crónica.

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